Zakaj strela udari v arktični Bizarro


Ta konec tedna nekaj Običajno je obiskal Arktiko, le 300 kilometrov od severnega pola: strele. Posebno zato, ker so nevihte ponavadi toplo vreme, v katerem sonce ogreva zrak, ki se dviga in kondenzira v vodne kapljice. Hkrati hladnejši zrak v „globokem konvektivnem oblaku“ vleče navzdol, ves ta gibljivi zrak pa ustvarja električne naboje, ki na koncu eksplodirajo na Zemljo kot strele.

Na Arktiki naj bi bilo seveda hladno, zato so bile nevihte – veliko manj desetine, morda na stotine napadov, ki so se ob koncu tedna uresničile blizu severnega pola – redkost. Ampak ne več. Regija se segreva dvakrat hitreje kot preostali del planeta, zlasti letošnje poletje pa je prineslo rekordno vročino. Pomanjkanje morskega ledu pomeni, da je več sonca izpostavljeno soncu, kar pomeni več vlage, ki ustvarja nevihte. "Verjetnost, da bi se tovrstni dogodek zgodil, bi se povečala, ko se bo obseg morskega ledu v poletnem času umikal vse dlje in dlje proti severu," pravi Alex Young, meteorolog iz nacionalne vremenske službe v Fairbanksu na Aljaski.

Matt Simon pokriva konopljo, robote in podnebne vede za WIRED.

Še vedno je bolj čudno, da na Arktiki običajno ni dovolj toplote, da bi oblikovali globoke konvektivne oblake, tudi omejitev tega, kako visoko se lahko te stvari vgradijo v ozračje. Okoli ekvatorja tropopavza – nekakšna meja med troposfero in stratosfero – v povprečju sedi približno 10 milj navzgor, medtem ko je blizu polov, v povprečju za polovico večja. "Ta stabilna plast v atmosferi deluje v bistvu kot pokrov teh konvektivnih oblakov," pravi klimatolog UCLA Daniel Swain. Eden od teh konvektivnih oblakov se mora dvigniti za najmanj 15.000 čevljev, če bo nastala nevihta, tropopavza pa na Arktiki to težje počne kot na ekvatorju.

Nacionalna vremenska služba

Satelitske posnetke kažejo, da so strele včasih udarile nad morskim ledom in tako širile čudnost teh arktičnih neviht. "To je precej neverjetno, saj so predpogoji, ki so potrebni, kolikor so na Arktiki nenavadni, takšni izginja nenavadno zaradi morskega ledu v samem Arktičnem oceanu, "pravi Swain. Morski led zagotavlja manj toplote in vlage za napajanje globokega konvekcijskega oblaka, saj se vedno višje dviga. A tokrat je nevihto vseeno uspelo zavreti.

Letošnje poletje je suha, toplejša Arktika gorela do zdaj brez primere, kar postavlja vprašanje, ali bi pogostejše nevihte lahko sprožile več požarov in v ozračje izpustile še več ogljika … in s tem še bolj segrevale. Swain pravi, da je pojav preveč nov, da bi ga zagotovo lahko rekli.

Vseeno je postalo jasno, kako dramatično se Arktika spreminja na več načinov. "Znanstveniki so že vedeli, da se bo Arktika spremenila veliko hitreje kot preostali svet, in kljub temu smo bili še vedno presenečeni nad hitrostjo sprememb, ki smo jih opazovali," pravi Swain. Na primer, hitro se stopijo večno zmrzal in taljenje ledenih ploskev. "Vsi ti procesi so se začeli pospeševati in v mnogih primerih so se pospešili še hitreje, kot je bilo predvideno."

"Mislim, da lahko na Arktiki prihajajo grda presenečenja," doda Swain. "In zdaj jih je težko količinsko ovrednotiti, saj nimamo odličnega ravnanja z vsemi povratnimi informacijami."

Dobrodošli na severnem polu, bizarnem.


Več odličnih Zgodovinskih zgodb