Zakaj strela udari dvakrat veliko čez ladijske poti


Za ves napredek, ki ga je človeštvo doseglo, odkar je Odisej imel težavo na dolgem potovanju domov, je življenje na odprtem morju v veliki meri brez radosti. Mornarji enaindvajsetega stoletja preživijo tedne stran od doma. Ure so dolge, plača se povprečno, tveganje za nesrečo ni nikoli čisto čez obzorje. In nedavno so izvedeli raziskovalci, se ti moški in ženske srečujejo s težavo, s katero se niti kralj Itake ni moral spoprijeti: nenaravno velike količine strele. Izkazalo se je, da so na nekaterih najbolj obremenjenih ladijskih poteh na svetu strele dvakrat pogostejše kot v bližnjih območjih s podobnimi podnebnimi razmerami.

Kot ponavadi v takih zgodbah krivda ne pade na utečenega Olimpijca. Gre za hubriste ljudi, ki so v tem primeru mislili, da lahko njihove ladje gorijo umazano gorivo, ne da bi katera koli sodba padla navzdol.

To je začetek večletnega dela raziskovalcev z univerze v Washingtonu in NASA, začenši z dokumentom iz leta 2017 z naslovom "Povečanje strele nad glavnimi oceanskimi ladijskimi stezami." Njegovi avtorji so se osredotočili na severovzhodni Indijski ocean in Južnokitajsko morje, vključno z okolico Singapurju in Indoneziji. Temo so ubrali, ko je takratna študentka Katrina Virts ustvarila metodo za izločanje več ločljivosti iz razpoložljivih podatkov o strelih. Ona in Joel Thornton, atmosferski znanstvenik z univerze v Washingtonu, sta uporabila metodo in 11 let vredne podatke o strelih, da sta naredila zemljevid območij s posebej visokimi stopnjami udarcev. In opazili so vzorec. "Takoj smo prepoznali, da gre za ladijske poti," pravi Thornton, glavni avtor prispevka.

Z dovoljenjem Ameriške geofizične zveze

Primerjava udarov strele med letoma 2005 in 2016 v vzhodni Indijski ocean in Južnokitajsko morje (zgoraj) in emisije iz ladijskega prometa (spodaj) kaže jasno povezavo med tem, kam ljudje plujejo in kam strele strele.

||||

To morda zveni noro – dokler ne veste malo o streli. Pod normalnimi pogoji se mikroskopske kapljice vode v zraku oprimejo "jedra kondenzacijskega oblaka", ki so delci aerosolov, večji od 50 nanometrov, kot je malo prahu ali žveplovega dioksida. Ko je malo delcev, vsak pobere več kapljic in se na majhni nadmorski višini združijo v razmeroma kratke oblake. Tisti naredijo dež. Ko je prisotnih veliko delcev aerosola, vsak dobi manj kapljic in lahko plava dovolj visoko v atmosfero, da zmrzne. V nastalih visokih oblakih se ti koščki ledu in gobe trčijo drug v drugega in prenašajo električne naboje. Razlike v naboju ustvarjajo električno polje, kar ima za posledico strele.