Začetek poslovanja podjetja Vector je "po velikih spremembah financiranja" – TechCrunch


Majhni zagon satelitskega lansiranja Vector je za nedoločen čas zaustavil operacije "kot odgovor na veliko spremembo financiranja," je potrdilo podjetje. Kot del razburjenja je bil tudi soustanovitelj in izvršni direktor Jim Cantrell izgubljen.

Novica prihaja kot presenečenje vesoljske zagonske skupnosti in očitno tudi njenih zaposlenih. Podjetje je konec lanskega leta zbralo 70 milijonov dolarjev, nedavno pa so ga na DARPA-jevem Launch Challenge-ju razglasili za kvalificiranega tekmovalca. To je celo prejšnji teden potegnilo celo večmilijonsko pogodbo zračnih sil.

Da se je s tem zadnjim financiranjem moralo nekaj zgrešiti, je očitno. A le kaj, ali kdo, ni jasno. V krogu se obrnem na podjetja za podvige (Kodem, Morgan Stanley Alternativni investicijski partnerji, Sequoia, Lightspeed in Shasta Ventures) in posodobila bom, če bo kdo imel kakšne pomembne pripombe.

Družba je ponudila naslednjo izjavo, kot tudi potrditev, da je Cantrell odsoten.

Kot odgovor na veliko spremembo financiranja je Vector moral prekiniti svoje poslovanje. Osrednja skupina zdaj ocenjuje možnosti za dokončanje razvoja majhnega lansirnega vozila Vector R, hkrati pa podpira zračne sile in druge vladne agencije pri programih, kot je nedavna nagrada ASLON-45.

Prosil sem za več podrobnosti o velikosti te "osnovne ekipe" in o tem, koliko zaposlenih bo moral Vector odpustiti kot del te "pavze" v operacijah.

Vector deluje na orbitalnem lansirnem vozilu Vector-R z največjo 60-kilogramsko nosilnostjo – majhno raketo za majhne satelite, po kateri je povpraševanje veliko. V pripravi je bila tudi težja različica, ki bi lahko dvignila 290 kg.

Načrti naj bi pokazali orbitalno izstrelitev do konca leta 2019, vendar se to še ni zgodilo; suborbitalni začetek je bil načrtovan tudi za to poletje, vendar tudi to še ni.

Mogoče so bile zamude pri zagonu vzrok za težave s financiranjem ali pa so morda težave pri financiranju privedle do zamud. Ta zgodba bom posodobila takoj, ko bo na voljo več podrobnosti.