WHILL zbuja $ 45M, da bi invalidom pomagal priti na letališča in druga velika prizorišča – TechCrunch


WHILL, začetek znano za ustvarjanje mehek, visokotehnoloških naprav za osebno mobilnost, je danes objavil, da je zaprl serijo C. 45 milijonov dolarjev. Financiranje se bo uporabljalo za razširitev na nove mednarodne trge in razvoj novih izdelkov za velika prizorišča, vključno z letališči in prevozom pločnikov "last-mile". Vodilni investitorji v krogu so bili SBI Investment, skupina Daiwa Securities Group in WHIZ Partners, pri čemer so sodelovali vlagatelji vračanja INCJ, osem cestnih podvigov, MSIVC, tvegani kapital Nippon, GD inkubacija in Mizuho Capital.

To prinaša WHILL skupno financiranje doslej do približno 80 milijonov dolarjev. Podjetje WHILL, ki je bilo ustanovljeno leta 2012 v Tokiu, načrtuje odprtje podružnice v Evropski uniji in vstop v 10 novih evropskih držav. Prav tako načrtuje sodelovanje s partnerji pri razvijanju avtonomnih zmogljivosti za svoje mobilne naprave, je povedal višji vodja trženja Jeff Yoshioka za TechCrunch. Podjetje bo zgradilo lastne senzorje in kamere, ki jih je mogoče uporabljati v svojem programu "mobilnost kot storitev", ki uporabnikom omogoča nadzor nad vozili in klicanje storitev za stranke prek mobilne aplikacije.

Eden od največjih projektov podjetja WHILL je razvoj avtonomnega sistema osebne mobilnosti za letališča. Yoshioka pravi, da približno 20 milijonov ljudi vsako leto zahteva letala za invalidske vozičke na ameriških letališčih. To pomeni, da morajo počakati, da zaposleni v letalskem prevozu prinese invalidski voziček in jih nato potisne od pribežališča do svojih vrat. Hkrati pa uporabnikom ne daje veliko prožnosti.

Sistem, ki ga ima WHILL na drugi strani, bi posameznikom omogočil uporabo aplikacije, da bi z njimi poklical mobilno napravo. Potem lahko odidejo kamorkoli hočejo – kavarne, sanitarije, trgovine – pred odhodom do vrat brez pomočnika. Ko se naprave opravijo, se bo samodejno vrnila na priklopno postajo. WHILL je že začel preizkušati podoben program na mednarodnem letališču Tokio v sodelovanju s Panasonicom.

Yoshioka pravi, da bo WHILL najverjetneje sledila distribucijskim partnerstvom z ameriškimi letalskimi družbami, ki so odgovorne za oskrbo in vzdrževanje sistemov invalidskih vozičkov na ameriških letališčih ter letališčih za izgradnjo potrebne infrastrukture.

Poleg letališč želi WHILL svojo tehnologijo prenesti tudi na druga velika prizorišča, vključno z nakupovalnimi središči in športnimi prizorišči, ter vzpostaviti sistem za prevoz po zadnjem kilometru. Yoshioka ugotavlja, da "že obstaja veliko podjetij, kot sta LimeBike in MoBike, ki ponujajo kolesa in električne skuterje, vendar tam ni nič za ljudi s posebnimi potrebami, ki ne morejo uporabljati teh naprav."

Namesto tega se mnogi zanašajo na Ubers ali javni prevoz tudi na kratke razdalje. Tako kot sistem letališč bo sistem za vožnjo v zadnjem kilometru WHILL uporabljal avtonomna električna vozila, ki jih lahko uporabniki pokličejo z aplikacijo. Vendar se sooča z edinstvenimi izzivi, ker so naprave WHILL večje in dražje od koles ali električnih skuterjev, zato mora podjetje najti varna mesta, da jih lahko prikradejo, ki so še vedno dostopne ljudem z omejeno mobilnostjo. Yoshioka pravi, da se bo WHILL verjetno osredotočil na partnerstvo s poslovnimi lastnostmi za ustvarjanje notranjih priklopnih postaj.

WHILL je največji trg še vedno Japonska, kjer ima od 4.000 do 5.000 preprodajalcev. Na svojem domačem trgu naprave WHILL subvencionira vlada in so na voljo tudi za najem. Vendar pa v ZDA številne stranke potrebujejo naprave za nakup iz žepa. Da bi svoje izdelke postali bolj dostopni, je WHILL v začetku leta uvedel cenejši model Ci (imenovan model C v Evropi in na Japonskem). Medtem ko še vedno obstaja veliko prostora za inovacije na trgu invalidskih vozičkov, model Ci in drugi izdelki WHILL tekmujejo z napravami, kot je iBot, ki se lahko dvigne po stopnicah, in Trackchair, namenjen za terensko uporabo. KOLI sedanji izdelki se ne morejo povzpeti po stopnicah, vendar imajo prednost, da so zasnovani za uporabo v zaprtih prostorih in na prostem, kar omogoča uporabnikom večjo prilagodljivost, pravi Yoshioka.

Družba tudi pričakuje, da bo povpraševanje po svojih proizvodih raslo zaradi hitro starajočega se svetovnega prebivalstva, saj navaja statistike, ki kažejo, da se pričakuje, da bo do leta 2050 več kot 2,1 milijarde ljudi, starejših od 60 let, kar je približno 900 milijonov lani.

"Mi ne nujno vidimo [the other companies] kot neposredni konkurenti. Vsekakor vplivajo na prodajo, ker bi ljudje morda želeli nekaj, kar se vzpenja po stopnicah, namesto da bi imelo boljše možnosti na prostem, vendar mislim, da je v splošnem to zelo koristno za industrijo, "dodaja Yoshioka. "Kot podjetje, ki poskuša prekiniti industrijo, je lepo, da jih obdržimo, ker potiska industrijo naprej in odpira oči drugim proizvajalcem."