Vsakdo želi še enkrat oditi na lunino. Logično bodi preklet


Luna je precej neploden kraj. Seveda, obstaja nekaj buggies, nekaj žogic za golf, zastava, vrečke za urin, družinska fotografija. Ampak to je večinoma prazno. Če ima družba, imenovana izpace, svojo pot, čeprav je najbližji bližnji vesoljski svet kmalu (ish) postal mesto živahnega, industrijskega mesta, polne delavcev in turistov. Moon Valley, sanjarji jo kličejo. Včeraj so ti sanjarji objavili prvi majhen korak na tem potovanju in izjavili, da bodo rakete SpaceX Falcon 9 v letu 2020 in 2021 vzleteli na orbiter-lebdečo in njegove rove do Lune.

Po tem načrtu gre, pogoste misije bodo začele odraje infrastrukturo, da pridejo na lov, na primer, voda, ki bi se lahko uporabila kot gorivo. In potem se bo začela industrializacija, ki naj bi na spletni strani družbe vzpostavila "platformo za enakomeren razvoj Luna". V Španiji ima 66 zaposlenih in sedež v treh državah, v prvem krogu financiranja pa je pobral okoli 95 milijonov dolarjev, več kot skoraj vsaka vesoljska družba. Ena od njegovih idej za ustvarjanje denarja je, da kupcem pripisuje korist svojim prihodnjim roverjem in pristajalcem.

Lunarne ambicije Ispaca niso edinstvene. Moon je morda najbolj vroč hladno mesto v vesolju: Blue Origin Jeffa Bezosa ima lunarno poravnavo v možganih. Manjše organizacije, kot so SpaceIL in Moon Express, ki so se enkrat zagovarjale nagrado Google Lunar X, samo napredujejo. Potem je tam misija Chandrayaan-2 indijske vlade, s svojim luninim orbiterjem, pristajalcem in roverjem. Kitajski Chang'e 4 je podoben. Trump zahteva od NASA, da najprej obišče to sivo žensko, nato pa reče na rdeči Mars. Seznam lunarnih ambicij je dolg. Ampak razlogi, zaradi katerih bi lahko Luna postala destinacija, izvirajo iz njegove bližine, njene osebnosti in političnih in finančnih pridih – pripomočka vesoljske politike.

Ljudje radi citirajo govor John F. Kennedyja, ki je sprožil obdobje Apolla. "Odločimo se, da gremo na Luno", pravijo, občutijo pomembnost. Če so tudi občutljivi, citirajo več Kennedyjevih besed: »V tem desetletju se odločimo, da bomo šli na Luno in storili druge stvari, ne zato, ker so preprosti, ampak ker so težki.« Včasih preprosto rečejo: Vesolje je težko ", običajno kot izgovor za zamude in nesreče.

Vrste vesolja se nanašajo na ta govor bolj kot karkoli drugega, razen majhnih korakov Buzza Aldrina in velikih skokov. Ta jezikovna naklonjenost razkriva, koliko današnjih raziskovalcev radi v teh dobrih starih časih ali vsaj, koliko imajo radi svojo izvorno zgodbo. Pred nekaj tedni, ko je SpaceX najavil, da bo na lunaren orbito začel milijarder in sedem ustvarjalcev, je dejal milijarder Yusaku Maezawa: "Na umetnike se odločam, da grem na Luno." Njegova uporaba prvega človeka kaže, kako se je spuščanje letala spremenilo zadnjih 50 let.

Kljub temu pa bi Maezawa lahko ponovno uporabila Kennedyjevo formulacijo, ker SpaceX počne v bistvu enako, kar je NASA naredila pred pol stoletja. Bili tam, storil to, če drugače. In zato bi nam bilo bolje, če bi citirali drug del Kenedijevega govora: "Toda zakaj, nekateri pravijo, Moon?" Je vprašal. "Zakaj to izberemo za naš cilj?" Kennedyjeve poizvedbe so bile retorične, njihovi odgovori so bili podani v drugih odstavkih: prvič, vzpostavitev miroljubnega namena, delati zato, ker je težko, saj gre tam. Toda danes je to zapleteno vprašanje s zapletenimi odgovori.

Ispace in druge organizacije z očmi o lunarnih virih, želijo razviti tako Luno kot gospodarstvo okoli nje. Ta spremenjena Luna bi lahko bila lansirna postaja in postaja za oskrbo z gorivom za izlete, ki se odpravljajo dlje. To bi lahko bilo znanstveno raziskovalno središče. Mesto za učenje, kako živeti in delati dolgoročno na izoliranem kraju brez ozračja. Nacionalna varnostna postaja. Apollo-esque premagal te.

Luna, z drugimi besedami, je veliko stvari za mnoge ljudi. Toda za nekatere je to ovira.

Razprava o tem, ali se ljudje odločijo, da bodo odšli na Luno ali na Mars (ali na Luno in nato na Mars), že dolgo časa bije. Marsovci so včasih imenovani »lunatiki«, Marsovci »Marsovci«. Mars je bolj geološko zanimiv, bolj kemično zanimiv, bi lahko bil nekoč bival in bi nam lahko povedal več o tem, kako planeti gredo lepo, da bi bili prijazni mrtvih. Tudi to je težje in še nismo storili.

Po drugi strani pa je težje in še nismo storili. Luna je najverjetneje bolj donosna: z Marsom je tako daleč od dosega, da se bo lunarno gospodarstvo verjetno vrnilo veliko prej kot marzijski. "Če ste podjetje, ki se zanima za odhod v vesolje in za denar, je luna veliko boljša naložba za vas," pravi Lucianne Walkowicz, predsednik astrobiologije Kongresne knjižnice in astronom v Adlerovem planetariju v Chicagu . Walkowicz gostuje na konferenci, ki jo bo ta teden imenovala »Postanite medplanetarno«, prej pa jo je imenovala »dekolonizirajoči Mars«. Kot znanstvenik se bolj zanima za raziskovanje, da bi zbirali in interpretirali informacije, ki postavljajo svoj planet v pravi kozmični kontekst. Drugi planeti in lune nam pokažejo, kako planeti delo. Toda tudi med znanstveniki namembna razprava v resnici ne govori o tem, ali je Lužina ali Mars vredna naših zagonskih čepov: gre za pomanjkanje.

"Mislim, da bi ljudje radi storili vse te stvari," pravi Walkowicz-go na Luno, pojdite na Mars, pošiljate več ladij na druge kraje v sončnem sistemu. "Veliko razprave izhaja iz dejstva, da je resursno intenziven in so omejeni viri." To pomeni omejeno finančno podporo (zlasti ker so tudi zasebna podjetja za raziskovanje pogosto odvisna od vladnih pogodb) in omejen čas: če se raziskovalci osredotočajo na Moon, tudi kot prelude, ki verjetno zamuja potovanje na Mars.

Chris Carberry, generalni direktor podjetja Explore Mars, Inc., si prizadeva ugotoviti, kako lahko lunatiki in marinci sodelujejo, ker nobena frakcija ne gre nikamor. Mogoče bomo lahko uspešno izbrali Mesec in Mars. "Našli smo načine za dosego tega cilja, ki tudi od desetletja ne bo zamudil Marsa," pravi. Poleg usklajevanja na področju raziskav in razvoja morda komercialni akterji lahko naredijo svojo luninsko stvar, vlade pa bi se lahko osredotočile na Marsa.

Vlade so čudne. V ZDA ima vsak nov predsednik možnost spremeniti prioritete raziskovanja prostora. In čeprav zasebna podjetja lahko tehnično naredijo svojo lastno stvar, se pametni poslovni ljudje včasih premaknejo k tistim, kjer je podpora. George W. Bush je bil več kot prvi moon. Obama je pogledal Marsward (s stranskim izletom na asteroid). Pod Trumpom se Luno ponovno zagovarja. "V prizadevanju, da bi opredelili vesoljski program, ki v določenem pomenu pripada njih in ima svojo znamko," pravi Walkowicz, "obstaja težnja k premikanju do tistega, kar zadnji človek ni rekel." Destinacija se lahko zdi partizanska.

Ta kolibracija, pravi analitik Carlos Manuel Entrena Utrilla, je razlog, zakaj je raziskovanje zasebnega sektorja pomembno. "Če kdaj vidimo trajno človeško prisotnost kjerkoli izven zemlje slabe Zemlje in še posebej na Luni ali Marsu, bo to s komercialno uspešnim razvojem," pravi Ultrilla, ki dela na svetovalni družbi McKinsey. "Vsak drug pristop, ki temelji na javnem financiranju, bo sčasoma propadel, ko se bodo nacionalne prednostne naloge spremenile, kot se je zgodilo z Apolom."

Trik, čeprav bo, da bo veliko različnih podjetij moralo biti pripravljeno v pravem trenutku, zato imajo vse stvari za nakup in prodajo. "To pomeni, da morajo rudarji priti na spletu v približno istem času kot materialni predelovalci," pravi Utrilla, "in proizvajalci morajo začeti proizvajati, ko bodo njihove stranke delovale."

V življenju kot v ljubezni, kot v luninem raziskovanju, je čas vse. Teoretično, zdaj (ish) je pravi čas, da se izpace izkaže tehnologija, ki bi lahko Real Valley postala resnična. Zasnova njegovega luninega vesoljskega plovila je pred kratkim opravila pregled načrta, pod nadzorom panela 26 strokovnjakov, in načrtuje, da se naslednje poletje sestavi strojno opremo. Dizajn roverja, medtem ko je nadgrajen in posodobljen, temelji na setup ispace, ki je že bila razvita in zgrajena za nagrado X.

Toda kaj in kdo, ki pride, je treba še videti. Za izpade uspeh kratkoročno pomeni kroženje okoli Lune v prvem krogu ter pristanek in uvajanje roverjev za zbiranje podatkov v drugem krogu. Če bo to dobro, bo družba nadaljevala na tretjem krogu (skozi n), obrniti Luno – s pomočjo drugih podjetij in vlad, ki so načrti na satelitu našega planeta, v koristno mesto. Industrijska jama, pitna postaja, igrišče. In tokrat, cilj je drugačen: ni "se odločimo, da gremo na Luno." "Izberemo, da spremenimo Luno."


Več velikih WIRED zgodbe