Vesoljski prototip SpaceX-a bi lahko ta vikend naredil največji skok



SpaceX-ov Starhopper bo kmalu storil največji skok, če bo šlo vse po načrtu.

Zasebno podjetje za vesoljske letenja želi dobiti Starhopper, zgodnji testni prototip podjetja, ki ga je Mars koloniziral Vozilo zvezd, približno 250 čevljev (200 metrov) od tal ta konec tedna, je v petek (9. avgusta) prek Twitterja dejal ustanovitelj podjetja SpaceX in izvršni direktor Elon Musk.

"Starhopper 200m od 16. do 18. avgusta?;)" Uporabnik Twitterja Reagan Beck je v petek vprašal milijarderja podjetnika. "Pravkar sem govoril s FAA, tako da upam, da," Musk se je odzval, ki se sklicuje na ameriško zvezno upravo za letalstvo, ki izdaja dovoljenja za testne lete in druge izstrelitve.

Sorodno: SpaceX-ov Starship in Super Heavy Mars raketa v slikah

Starhopper je zasnovan tako, da si pomaga utirati pot za 100-potniški Starship in Super Heavy, velikansko raketo, ki bo vesoljsko ladjo spustila od Zemljinega površja. Starship bo imel šest SpaceX-jevih motorjev nove generacije Raptor, Super Heavy pa jih bo poganjalo 35, je dejal Musk. (Te številke se lahko spremenijo; Musk načrtuje posodobitev dizajna Starship-Super Heavy 24. avgusta.)

Starhopper ima nasprotno le enega Raptorja. Stupby prototip je do danes poletel trikrat. V začetku aprila letos je naredil dva kratka hmelja in zaradi varnosti ostal oba privezana na tla. Starhopper se je prav tako odpravil 25. julija prvi nepovezani testni let, ki je imel ciljno nadmorsko višino okoli 65 čevljev (20 m). Vsi trije hmlji so se zgodili v objektu SpaceX v mestu Boca Chica, blizu Brownsville-a v Teksasu.

SpaceX tudi gradi dva orbitalna prototipa Starship – ena v Boca Chicau, znana kot Mk1, in ena na vesoljski obali Floride, imenovana Mk2. Cilj je izboljšati končno obliko Starship z malo konkurence znotraj podjetja, je dejal Musk. Prototipa Mk1 in Mk2 bosta imela vsaj tri motorje Raptor.

Če bo s testno kampanjo vse v redu, bi bili lahko Starship in Super Heavy pripravljeni na letenje že leta 2021, So sporočili predstavniki SpaceX-a. Prvih nekaj misij bodo verjetno nadgradili sateliti za komercialne komunikacije, toda potniški leti bi lahko sledili v kratkem času. Japonski milijarder Yusaku Maezawa je rezerviral potovanje okoli lune zase in peščico umetnikov; ta let je trenutno usmerjen do leta 2023.

Musk je prek Twitterja v petek objavil še nekaj drugih novic. Potrdil je, da ima SpaceX zdaj že drugi čoln, ki je opremljen z mrežo, in bo poskušal med orbitalnimi izstrelki zasilno obesiti obe polovici padajočega tovora podjetja.

Razmiki tovornih nosilcev so nosni stožci, ki ob izstrelitvi obkrožajo in ščitijo satelite. Vsak SpaceX porabi približno 6 milijonov dolarjev, zato obstaja močna spodbuda, da se zares odločite za vsakega. Musk je dejal, da je lov na objemke, preden posežejo v jedko morsko vodo, ponovno uporabna.

Prvi čoln z imenom gospa Tree je v zadnjem mesecu in pol dvakrat ujel padajoče polovice. Novi, gospa šefica, bo poskušal dodati te uspehe.

Knjiga Mikea Wall-a o iskanju nezemeljskega življenja, "Tam zunaj"(Grand Central Publishing, 2018; ilustriral Karl Tate), je zdaj zunaj. Spremljajte ga na Twitterju @michaeldwall. Spremljajte nas na Twitterju @Spacedotcom ali Facebook.