Vector nadomešča izvršnega direktorja sredi poročil o finančnih težavah



Posodobljeno ob 12:45 po vzhodu 10. avgusta z izjavo podjetja.

PARK CITY, Utah – Majhno podjetje za izstrelitev vozil Vector je zamenjalo svojega direktorja ustanovitelja in razkrilo, da so finančne težave podjetje prisilile, da ustavi svoje poslovanje.

"Jim Cantrell danes ni več učinkovit z vektorjem. John Garvey je prevzel vlogo izvršnega direktorja," je tiskovni predstavnik podjetja povedal za SpaceNews 9. avgusta. Podjetje ni navedlo razloga za odstranitev podjetja Cantrell ali drugih informacij o statusu podjetja.

V izjavi, izdani konec 9. avgusta, je družba zapisala, da finančne težave prisilijo podjetje, da ustavi svoje poslovanje, saj želi najti način za dokončanje razvoja svojega majhnega izstrelitvenega vozila Vector-R.

Sorodno: Vectortova raketa z mikrosatelitskim izstrelkom v slikah

"Kot odziv na pomembno spremembo financiranja je podjetje Vector Launch Inc (Vector) danes sporočilo, da izvaja premor dejavnosti," so zapisali. "Osrednja ekipa ocenjuje možnosti za dokončanje razvoja majhnega lansirnega vozila Vector-R." Ta skupina bo podprla tudi druga dela, kot je nedavno podeljena pogodba o izstrelitvi letalskih sil, je dejala družba, ki bo prihodnji teden obljubila več podrobnosti.

Izjave so se pojavile po govoricah v industriji in objavah v družabnih medijih pred dnevi, ki kažejo na resne težave v podjetju. En zaposleni je poročal, da ima podjetje tri poslovalnice – v Tucsonu v Arizoni; Huntington Beach, Kalifornija in San Jose, Kalifornija – zaprli so najmanj 150 zaposlenih.

"V resnici nam niso povedali veliko," je v nizu tvitov Madison Telles, inženirka podjetja Vector, povedala, da sta jo z drugimi presenetila. "Za sabo smo imeli odličen koncept in veliko ekipo ljudi, a stvari so padle po mojem mnenju."

Industrijski viri trdijo, da je eden največjih podpornikov tveganega kapitala podjetja Vequoia umaknil sredstva za to podjetje. Sequoia ni takoj odgovorila na prošnjo za komentar, niti Cantrell niti Garvey.

Cantrell in Garvey sta leta 2016 ustanovila Vector, ki je vključeval tehnologijo prejšnjega podjetja Garvey, korporacije Garvey Spacecraft. Družba je načrtovala razvoj serije lansirnih vozil, ki bodo nudile namenski izstrelitev majhnih satelitov. Družba je objavila tudi načrte za lastne programsko določene satelite, imenovane Galactic Sky.

Družba je našla uspeh pri zbiranju kapitala iz skladov, kot je Sequoia. Podjetje je oktobra 2018 napovedalo krog serije B v višini 70 milijonov dolarjev in zbralo približno 100 milijonov dolarjev.

Po izvedbi para suborbitalnih testnih letov na nizki nadmorski višini je Cantrell v začetku leta 2018 dejal, da pričakuje, da bo prva izstrelitev rakete Vector-R potekala pred koncem leta. Vendar podjetje še ni poskušalo orbitalnega izstrelitve. Predstavniki podjetja so v začetku letošnjega poletja povedali, da bodo pozneje letos načrtovali vsaj še en suborbitalni testni polet iz pacifiškega vesoljskega pristaniškega kompleksa – Aljaska na otoku Kodiak na Aljaski.

"Upamo, da bomo to poletje že začeli suborbitalno lansiranje," je med 6. panelno razpravo na Mednarodni konferenci o vesoljskem razvoju Nacionalnega vesoljskega društva 6. junija dejal Greg Orndorff, podpredsednik vladne prodaje za Vector. "Spremljajte novice o zagonu."

V izjavi z dne 12. junija, ki je napovedala najem Stephanie Koster, nekdanje izvršne direktorice Blue Originsa, kot glavne finančne direktorice, je družba dejala, da se zdaj "posveča poudarek" poskusu izstrelitve orbite z Aljaske pozneje letos.

Stres v Vectorju prihaja le dva dni po tem, ko je družba dobila ameriško letalstvo. Pogodba v višini 3,4 milijona dolarjev za misijo Agile Small Launch Operational Normalizer (ASLON) -45 spada pod program Small Rocket Program-Orbital (SRP-O), ki ga izvaja Center za vesoljske in raketne sisteme, ki je sprožil podjetniško eksperimentalno divizijo v letalski bazi Kirtland. Misija ASLON-45, ki naj bi se začela v tretjem četrtletju leta 2021 z otoka Wallops v Virginiji, bo na 45-stopinjski nizki zemeljski orbiti prenesla več tri-enotnih in večjih ameriških vladnih kock.

Caleb Henry je prispeval k temu članku iz Washingtona. To zgodbo je prispeval SpaceNews, namenjen pokrivanju vseh vidikov vesoljske industrije.