Vaš pes je verjetno poln plastike


Vsako minuto, a smetan iz plastičnih plops v svetovnem oceanu. To je osem milijard ton letno. Ko je voda, ne glede na to, da se ne pere na kopnem, se sčasoma razreši v nekaj bitov. Najmanjši kosi – tisti, ki so manjši od 5 milimetrov široko – se imenujejo mikroplastiki in njihova usoda so številna. Nekateri globini na Aljaski giro plastičnih ostankov, ki se vrtijo v Tihem oceanu. Drugi se potopijo v različne globine, glede na njihovo gostoto, ki perfuzirajo svetovne vode. Še druge pa se zaužijejo v morskem življenju, vključno z ribami in školjkami, ki jih nato zaužijejo druge živali, kot so ptice in ljudje.

Vse to je nered, z ekološkega vidika. Ampak to je zadnja bitka – mikroplastična infiltracija prehrambenih spletov – ki skrbi ne samo za ekologe, temveč tudi za gastroenterologe. Če mikroplastiki napadejo stvari, ki jih jedo, je mogoče, da napadajo naše želodce in črevesje. Toda medtem ko matryoskha-narava prehrambenih verig zagotovo nakazuje, da človeške črevesje privoščijo mikroplastike, nihče ni res motil, da bi sistematično gledal.

Do zdaj! Danes na srečanju združenih evropskih gastroenterologov na Dunaju so raziskovalci objavili, da so odkrili mikroplastiko v vzorcih blata iz vsake posamezne majhne skupine mednarodnih preizkušancev. "Plastični izdelki so v vsakdanjem življenju prisotni in ljudje so na različne načine izpostavljeni plastični snovi," pravi Philipp Schwable, gastroenterolog na Medicinski univerzi na Dunaju, ki je študijo vodil po elektronski pošti. In vendar, tudi ni pričakoval, da bi vsaka poo testirala pozitivno.

Pilotska študija je testirala osem predmetov iz osmih različnih držav: Avstrije, Italije, Finske, Japonske, Nizozemske, Poljske, Rusije in Združenega kraljestva. Vsak teden je hranil dnevnik hrane, ki so ga dali v steklene kozarce, zavite v vrečke za biološko nevarnost in jih poslali v kartonske škatle z oznako "Biološka snov, kategorija B" Agenciji za okolje Avstriji za analizo. To je prva študija te vrste – "morda zato, ker ni najprijetnejši material za delo", pravi Schwable, ampak tudi zato, ker je zahteval tesno sodelovanje med zdravniki in analitičnimi kemiki, pri čemer so slednji identificirali plastiko z metodo, imenovano Infrardeča mikro-spektroskopija Fourier-transform.

Vsak udeleženec je preizkusil pozitivno na plastiko, od polietilena (običajno v plastičnih vrečah) do polipropilena (pokrovčki za steklenice) do polivinilklorida ("PVC" v PVC cevi). Dejansko je bilo od desetih vrst plastike, ki so jih raziskovalci pregledali, odkritih devet. V povprečju se je raziskovalcem pojavilo 20 mikroplastičnih delcev na četrtletni funt.

Njihove ugotovitve postavljajo številna vprašanja, najpomembnejša pa so: kako je plastika prišla v plavuti in ali je škodljiva?

Majhno število udeležencev študije in čisto število načinov, kako lahko oseba zaužije mikroplastike, je prvo vprašanje težko odgovoriti. "Povsod, kjer iščemo mikroplastiko, jih najdemo," pravi Stephanie Wright, ki preučuje možne vplive mikroplastikov na zdravje ljudi na King's College London in ni bila povezana z raziskavo. V živilskih dnevnikih preizkušancev je bilo ugotovljeno, da so vsi udeleženci – od katerih nobeden ni vegetarijanci, od katerih jih je šest tedensko porabil ribe – porabil tudi plastične embalažne jedi in pil iz plastičnih steklenic. Ali je plastika v blatu prišla iz morskih sadežev, embalaže ali kaj drugega v celoti (mikroplastika je bila najdena v vsem, od piva do namizne soli) ostaja nejasna. "Zdaj, ko vemo, da je prisoten mikroplastik v blatu, in vemo, kako ga zaznavamo, si prizadevamo opraviti večjo študijo, vključno z več udeleženci," pravi Schwable.

Wright pravi, da bodo prihodnje raziskave koristile tudi bližnjemu pogledu. Metoda mikroskopije Schwable in njegovi kolegi so pogosti pri mikroplastični analizi, vendar ne morejo zaznati delcev, manjših od 20 mikronov, približno velikosti človeške celice kože. Wright pravi, da bi lahko drugačna metoda, imenovana Ramanska spektroskopija, razrešila mikroplastiko, ki je majhna kot en mikron.

Prav tako je težko reči, kako škodljiva je mikroplastika za ljudi, ker pri ljudeh niso bile opravljene študije mikroplastične toksičnosti. Študije na živalih so pokazale, da se mikrodelci lahko infiltrirajo v krvni obtok prizadetega krvotoka, limfni sistem in morda njihovo jetra, vse dokler se zberejo v črevesju s potencialno škodljivimi posledicami za njihove organe, črevo in regulacijo hormonov.

Študija kaže, da se je mikroplastika, ki je že infiltrirala svetovne oceane in mnoge njene organizme, zdelo, da se je tudi infiltrirala v notranjost.


Več velikih WIRED zgodbe