Strupene alge ubijajo pse po vsej državi


14. avgust 2019 – Smrtonosna vrsta alg je povzročila nedavno porast psov na jugu ZDA, kar je povzročilo zaskrbljenost med lastniki psov po vsej državi.

Pes je umrl minulo sredo v Teksasu, potem ko se je sprehodil v plitvem bazenu ob reki; trije psi so umrli v Wilmingtonu, NC, po potovanju v ribnik prejšnji četrtek; drugi pa je umrl po kopanju v jezeru Allatoona v Gruziji v soboto.

Ubijalec je modrozelene alge ali cianobakterije, ki jih lahko najdemo v sladki ali slani vodi in vsebujejo toksine, ki so za pse lahko smrtni v nekaj minutah, urah ali dneh izpostavljenosti.

Te primitivne alge veljajo za škodljivo cvetenje alg (HAB) in so se razvile pred približno 3,5 milijarde let, pravi Larry Brand, profesor morske biologije in ekologije z univerze v Miamiju. Čeprav so za človeka lahko tudi smrtonosni, psi veliko pogosteje zaužijejo.

"Običajno ljudje vidijo, da lahko plavajo na površje in tvorijo nekakšen smeh," pravi Brand. "Običajno so zelenkaste barve z modrikastimi odtenki. Debele, gooey stvari; ljudje vedo, da ga ne pijejo. "

Modro-zelene alge običajno zamenjujejo z zelenimi algami – oboje lahko na vodni gladini ustvari gost material, ki lahko moti dejavnosti, kot sta plavanje in ribolov, in ima lahko podoben vonj, pravi agencija za varstvo okolja. Toda modrozelene alge so za razliko od zelenih alg lahko usodne.

Po mnenju veterinarjev te strupene alge ubijajo živali že več kot 100 let, vendar je to bolj pogosto, pravi Brand.

Povečanje neobdelanih odplak in uporaba gnojila za posevke povzročata rast škodljivega cvetenja. Zvišanje temperature zaradi podnebnih sprememb prispeva tudi zato, ker alge rastejo v toplejšem vremenu.

"V svetovnem merilu se poslabšajo," pravi Brand. "Torej imate več primerov umiranja psov."

Najnovejši incident se je zgodil v soboto, ko sta se Morgan in Patrick Fleming v mejnem kolju, Arya, igrala z žogo v jezeru Georgia in se rešila vročine. Ko je Arya med vožnjo domov bruhala in se odbila v avtomobil, so jo odpeljali na urgenco. Ko so prišli tja, je bila možganska.

"Izgubili smo zabavno, ljubeče in noro dekle, za kar lahko samo domnevamo, da je to jezero, kot je modrozelene alge," je Morgan dejal v objavi na Facebooku.

Melissa Martin in Denise Mintz sta imela podobno izkušnjo v Severni Karolini. Oba sta pse Abbyja, Izzyja in Harpo odpeljala v ribnik v Wilmingtonu, v nekaj minutah po odhodu iz ribnika pa je Abby, beli terier West Highlanda, napadal. Izzy in Harpo sta začela napadati kmalu zatem, Harpo pa je zapadel v odpoved jeter.

Alge proizvajajo dva različna toksina: enega, ki povzroča nevrološke težave, in tistega, ki vodi v odpoved jeter, pravi David Dorman, profesor toksikologije na Veterinarski medicinski fakulteti North Carolina State University.

Znaki, da je pes zaužil modro-zelene alge, vključujejo trzanje, šibkost, epileptične napade, bruhanje in drisko. Čeprav je pogostejše opaziti simptome v nekaj minutah ali urah, lahko začnejo učinkovati toksini v dneh.

"Eden prvih primerov alg, ki so ubili psa, je bil leta 1920," pravi Dorman. "To je težava, ki že dolgo obstaja, in je vse preveč pogosta."

D

Lastniki bi morali imeti oči olupljene zaradi razbarvanja vode in mrtvih rib, ki plavajo v vodi, pravi Dorman. Tudi alge lahko proizvajajo moten vonj. A na žalost, pravi, to ni vedno vidno – alge se lahko skrivajo na dnu jezera, pritrjene z usedlinami ali drugimi rastlinami.

Veter jih lahko piha tudi na tla, zato so območja v bližini vode lahko nevarna tudi za pse, pravi Val Beasley, profesor veterinarstva, divjih živali in ekoloških toksikoloških znanosti na državni univerzi Pennsylvania.

"Psi jih bodo lizali iz vode, jih lizali s kožuha, včasih pa jih bodo pojedli s teh površin in jih lahko na ta način zastrupili," pravi.

Pojasnil je, da alge, ki povzročajo nevrološke težave, delujejo kot zelo močan nikotin, povzročajo trzanje in ohromelost. Tisti, ki vplivajo na jetra, povzročijo, da žival krvavi do smrti.

Beasley pravi, da se morajo lastniki psov, ki iščejo zdravljenje za svoje živali, posvetovati z veterinarjem in centrom za nadzor živalskih strupov, saj se vsi za to niso ukvarjali z zastrupitvijo z algami.

"Mnoge od teh živali bodo ob prihodu mrtve," pravi. "Toda če ne poskusite, jih ne morete shraniti."