Stopnje atmosferskega metana napredujejo – in nihče ne ve, zakaj


Ta zgodba se je prvotno pojavila v Undarku in je del sodelovanja s podnebnim načrtom.

Vsak teden v laboratorij za raziskovanje zemeljskih sistemov NOAA v Boulderju v Koloradu prihaja na ducate kovinskih bučk, vsak od njih je napolnjen z zrakom iz oddaljenega sveta. Raziskovalec, kemik Ed Dlugokencky in njegovi sodelavci v oddelku za globalno spremljanje, katalogizirajo posode in nato uporabijo vrsto visoko natančnih orodij – plinski kromatograf, plamensko-ionizacijski detektor, prefinjeno programsko opremo – za merjenje količine ogljikovega dioksida, dušikovega oksida in metana. vsaka bučka vsebuje.

Ti vzorci zraka, zbrani v observatorijah na Havajih, Aljaski, Ameriški Samoi in Antarktiki, ter iz visokih stolpov, majhnih letal in prostovoljcev na vseh celinah, prihajajo v Boulder že več kot štiri desetletja, kot del ene od svetovnih najdaljši programi spremljanja toplogrednih plinov. Zrak v bučki kaže, da se koncentracija metana v ozračju vztrajno povečuje od leta 1983, preden se je umaknila okrog leta 2000. "In potem, bum, poglejte, kako se spremeni tukaj," pravi Dlugokencky in kaže na graf na njegovi računalniški ekran. "To je res nenadna sprememba globalnega metanskega proračuna, ki se začne približno leta 2007."

Od takrat se količina metana v ozračju povečuje. In nihče ne ve, zakaj. Še več, nihče ga ni videl. Ravni metana so se vzpenjale bolj strmo, kot so pričakovali strokovnjaki za podnebje, do neke mere »tako nepričakovane, da se niso upoštevale pri modelih poti, ki so se pripravljali na Pariški sporazum«, kot je to zapisal Dlugokencky in več soavtorjev v nedavno objavljenem članku.

Ko se leta gnezdijo in se metan kopiči, je reševanje te skrivnosti postajalo vse bolj nujno. V 20-letnem časovnem okviru metan 86-krat toliko toplote v atmosferi kot ogljikov dioksid. Odgovorna je za približno četrtino celotnega segrevanja ozračja do danes. Medtem ko so vztrajno naraščanje ogljikovega dioksida in dušikovega oksida v zraku zelo zaskrbljujoče, so vsaj v skladu s pričakovanji znanstvenikov. Metan ni. Metan – najverjetneje najstarejši podpis človeštva na podnebju – je divji znak.

Ljudje že več tisoč let proizvajajo metan, s čiščenjem zemlje s požari, gojenjem goveda in gojenjem riža. Zaradi zračnih mehurčkov, ujetih v ledene jedre, vzete z Antarktike, vemo, da se je svetovna povprečna koncentracija metana v atmosferi skoraj kot potrojila. Ker traja le približno desetletje v ozračju, je rezanje metana razmeroma hitro delujoč vzvod za upočasnitev podnebnih sprememb. Toda ni jasno, kako bi morali povleči ta vzvod.

Znanstveniki še naprej ponujajo konkurenčne hipoteze, da bi razložili svetovni vzpon in ni pomanjkanja potencialnih osumljencev. "Resnično fascinantna stvar pri metanu," pravi Lori Bruhwiler, raziskovalec NOAA, "je dejstvo, da skoraj vse, kar počnemo, vpliva na proračun metana, od proizvodnje hrane do proizvodnje goriva za odstranjevanje odpadkov."

"In potem, bum, poglejte, kako se spremeni tukaj," pravi Dlugokencky, in kaže na graf na svojem računalniškem zaslonu. "To je res nenadna sprememba globalnega metanskega proračuna, ki se začne približno leta 2007."

Undark

Ljudje so neposredno odgovorni za približno 60 odstotkov svetovnih emisij metana. Iz gnilih odpadkov iz hrane na odlagališčih, iz anaerobnih lagun prašičjega gnoja, iz riževih polj in izpostavljenih premogovnih slojev. Živina ga uniči kot stranski proizvod njihove prebave. Izhaja iz velikega kovinskega eksoskeleta naftnih in plinskih vrtin, črpalnih postaj, cevovodov in rafinerij, ki prepletajo globus.

Ravnovesje prihaja iz naravnih virov – mokrišč, rek in jezer, požarov, termitov, geoloških iztokov, odmrzovanja permafrosta. Mokrišča so največji posamezni vir, ki na svetovni ravni prispeva približno 30 odstotkov skupnih emisij metana. Kot se dogaja, so tudi največji vir negotovosti, ko gre za ogljikov proračun, pravi Benjamin Poulter, raziskovalec NASA in sodelavec projekta Global Carbon, mednarodnega konzorcija znanstvenikov, ki objavlja eno od najbolj citiranih ocen metanskega proračuna. Zaradi te negotovosti se lahko razprava o tem, kaj spodbuja povečanje, zdi kot zelo izobražena igra ugibanja.

»V zadnjih dveh letih je toliko hipotez in dokumentov, ki vplivajo na velik vpliv, ki pokrivajo celo vrsto pojasnil, zakaj je ta obnovljena rast,« pravi Poulter.

Zahvaljujoč natančnim meritvam znanstvenikov NOAA in drugih, vemo, da v današnjem ozračju obstaja okoli 1.850 molekul metana v ozračju za vsako milijardo molekul zraka – običajno shorthanded kot deli na milijardo, ali ppb. To je v primerjavi s približno 700 deli na milijardo v obdobju pred industrializacijo. Vendar so procesi, ki zaostajajo za današnjim številom, veliko manj vidni. To je kot, da poznaš končni rezultat igre, vendar ne, kdo je kaj in kako.

Pridobivanje odgovorov ni le akademska vaja; ključnega pomena je vedeti, s čimer se človeštvo sooča, ko se planet še vedno segreva. »Za razumevanje teh mehanizmov moramo imeti predstavitve procesov,« pravi Eric Kort, znanstvenik z atmosfere na Univerzi v Michiganu, »tako lahko rečemo, na primer, z določenimi spremembami temperature in hidrološkega cikla, pričakujemo metan brez tega razumevanja, Kort meni, da ne moremo odgovoriti na nekatera pomembna vprašanja o tem, kaj se nahajajo pred nami. »Ali se atmosferski metan povečuje zaradi podnebnih sprememb in ne naših neposrednih emisij? Ali so določeni pragovi? “

»To je hud problem,« dodaja Kort, »vendar ni nerešljiv.«

Vsaka prepričljiva razlaga mora odgovoriti na tri vprašanja. Kaj pojasnjuje dolgoročno povečanje ravni metana v zadnjih 40 letih? Zakaj je prišlo do premora? In zakaj je bilo tako nenaden porast po letu 2006? Samo trije elementi globalnega metanskega proračuna so dovolj veliki, da so uresničljivi krivci: mikrobne emisije (iz živine, kmetijstva in mokrišč); emisije fosilnih goriv; in kemijski proces, po katerem se metan izloča iz atmosfere.

Prva teorija, ki je pridobila oprijem, je pripisala krivdo za fosilna goriva, ki temeljijo na nekaj sumljivih časih: uporaba horizontalnega vrtanja in hidravličnega lomljenja – metoda za pridobivanje zakopanih ogljikovodikov, ki vključuje peskanje globokih plasti s koktajlom vode, peska in kemikalij, ki so se v ameriški industriji nafte in plina povečale približno takrat, ko so se povišale ravni atmosferskega metana. Drugi znanstveniki pa so prepričani, da so krive rastoče črede živine, ki proizvajajo metane bogate belges in gnoj. Nekateri raziskovalci razkrivajo satelitske podatke za dokaz, da se proizvodnja metana iz naravnih virov, kot so mokrišča in požari, spreminja.

Tudi drugi trdijo, da krivec sploh ni vir, ampak stalen ali morda zelo nenaden izginotje tradicionalnega metana "potopi". Po povprečnem času zadrževanja približno desetletje se metan oksidira v ogljikov dioksid. in vodne pare s kemičnimi reakcijami s hidroksilnimi radikali (OH). Ta proces odstranjevanja zraka je morda oslabljen, verjetno zato, ker se ravni OH zmanjšujejo zaradi reakcij z drugimi antropogenskimi onesnaževalci.

Prva teorija, ki je pridobila oprijem, je pripisala krivdo za fosilna goriva na podlagi istočasnega povečanja vodoravnega vrtanja in hidravličnega lomljenja. Vendar se ne strinjajo vsi, da je to za metanom.

Uprava za energetske informacije

Seveda bi to lahko bila kompleksna kombinacija vseh teh dejavnikov. Nekateri raziskovalci trdijo, da skok koncentracij v resnici sploh ni spika. Pravzaprav pravijo, da je premor v rasti od leta 2000 do leta 2006 prava nepravilnost. S tem računanjem se je to, kar se je zgodilo v letu 2007, vrnilo k „normalnemu“ trendu rasti, ki jo povzroča antropogena snov, ki jo je morda še poslabšala hitrost odstranjevanja kemikalij metana. Če je tako, se bo metan še naprej kopičil, tako kot voda v kadi z odprto pipo in zamašenim odtokom.

Ti stalni znanstveni spori razkrivajo problem v središču metanske skrivnosti: več zgodb je mogoče narediti, da se lepo ujemajo z razpoložljivimi dokazi. »Res dobra opažanja se lahko razlagajo na načine, ki se zdijo protislovni,« pravi Kort. Da bi vse to razvrstili, morajo znanstveniki uravnotežiti informacije, ki jih zagotavljajo različne kategorije namigov.

Ocene od zgoraj navzdol temeljijo na opazovanjih s senzorji na stolpih, letalih ali satelitih in modeli, ki upoštevajo prenos emisij iz virov in kemijskih reakcij z drugimi komponentami atmosfere z vetra. Metode od spodaj navzgor vključujejo merjenje emisij blizu vira (vrtine za plin, odlagališča, celo kravje črevesje) in ekstrapolacijo od tistih za ocenjevanje emisij na širših ravneh.

Traserji ponujajo tudi pomembne sledi. Ogljikov monoksid se sprosti z metanom iz gozdnih požarov in sežiganja biomase, etan pa je ogljikovodik, ki se pogosto sprošča s metanom iz proizvodnje nafte in plina. Metilni kloroform je industrijsko topilo, ki se lahko, tako kot metan, odstrani iz atmosfere samo z reakcijo z OH; njegove emisije so veliko bolj znane, zato se uporablja za sklepanje, koliko OH je v atmosferi. Raziskovalci se zanašajo na lažje meritve, ki omogočajo sklepanje o spremembah v virih ali ponorih metana. Nekateri so na primer opozorili na ugotovitve o povečanju koncentracij etana, da bi dokazali, da je pridobivanje fosilnih goriv prevladujoči gonilnik metana.

Potem so tu še izotopi. Po analizi v laboratoriju Dlugokencky se ti vzorci zraka pošljejo na Inštitut za arktične in alpske raziskave na Univerzi v Koloradu v Boulderju, kjer se izmerijo njihovi izotopi ogljika. "Izotopi vam povejo, koliko prihaja iz mikrobov v primerjavi s starimi, termogeni viri, kar je ogljik, ki ga je kuhala zemlja," pravi Bruhwiler. Metan, ki ga oddajajo mikrobiološki viri (znan tudi kot biogeni), je lažji, pri čemer je manj ogljikovega izotopa C13 glede na C12, medtem ko je metan iz fosilnih goriv (termogen) in iz goreče biomase težko izotopsko težji. Meritve s strani INSTAAR-a in drugih raziskovalnih institucij jasno kažejo, da se metan v atmosferi vse bolj izčrpava z izotopom C13. To lahko potencialno poveča seznam osumljencev.

Vroča točka metana na ameriškem jugozahodu – verjeten dokaz uhajanja iz obratovanja zemeljskega plina.

NASA / JPL-Caltech / Univerza v Michiganu / AP

Toda vsaka vrsta pojma ima svoje meje. Nedavno delo Korta in drugih je postavilo pod vprašaj zanesljivost etana kot koristnega, doslednega sledila metana. Razmerja med etani in metanom se močno razlikujejo po različnih geoloških kotlinah, količina etana, izločenega iz zemeljskega plina, pa se spreminja glede na tržno vrednost kot petrokemična surovina. Tudi podatki o izotopih ne prepričajo vsi.

"Veliko skupnosti je zelo skeptično, saj podpise virov pokrivajo precej velik razpon," pravi Daniel Jacob, kemičar na Harvardu. Nekateri viri imajo enak nabor izotopskih prstnih odtisov, kar otežuje razlikovanje med nekaterimi fosilnimi in mikrobiološkimi viri. "Izotopi so koristna informacija, vendar ne bi stavil, da hiša preprosto pogleda podatke o izotopih."

Bruhwiler priznava, da je zapis izotopov negotov, in zelo malo študij je izmerilo izotope metana pri govedu in drugih prežvekovalcih ali izhajanje iz mokrišč. Toda trdi, da izotopi metana iz fosilnih goriv zavzemajo zelo ozek razpon podpisov, ki so omejeni v prekrivanju z mikrobnimi viri.

"Na velikih globalnih lestvicah bi morala biti izotopska omejitev precej koristna, če bi nam povedala, kaj je biogena in kaj je termogena," pravi.

Sredi vsega tega negotovost je del globalnega metanskega proračuna, ki je bolj jasno kvantificiran: emisije iz proizvodnje nafte in plina v ZDA. To je predvsem posledica dela Stevena Hamburga in sklada za varstvo okolja.

V zgodnjih 2000-ih je bil Hamburg profesor okoljskih znanosti na Univerzi Brown. Za tečaj o ekologiji gozda, ki ga je poučeval, je vsak teden odpeljal študente na teren, kjer je bil v avtu na zemeljski plin. Kasneje je imel epifanijo: Čeprav se je zdelo, da je čistejša, učinkovitejša možnost od bencinskega vozila, ni vedel, koliko plina lahko pušča. Vendar je vedel, da je stopnja uhajanja pomembna za podnebje. Hamburg je razumel, da je metan močan gonilnik za bližnje segrevanje, in kot ekolog je vedel tudi, da je stopnja sprememb v sistemu lahko enako pomembna kot velikost.

Kljub potencialu kot pospeševalniku segrevanja, reševanje uhajanj metana še ni bila glavna prednostna naloga v krogih podnebne politike. »Tam je bila priložnost,« pravi, »velik vzvod, ki je sedel tam in ga ljudje še niso mogli videti in uporabiti. Prepoznali smo, da je vzvod obstajal. "

Ko je leta 2008 postal glavni znanstvenik EDF, se je začel spraševati o podatkih o uhajanju verige oskrbe z nafto in plinom. "Od podjetij sem dobil standardni odgovor:" Pokrili smo ga, vemo, kaj se dogaja, v redu je. "Ko sem se oklepal, ni bilo nobenih dobrih podatkov, ki bi mi lahko kdorkoli pokazal, da bi to podprl."

Leta 2012 je družba EDF začela izvajati program za podporo poglobljene študije o uhajanju metana v celotni ameriški dobavni verigi nafte in plina. Prizadevanja so združila več kot 140 znanstvenikov iz več kot 40 različnih akademskih in raziskovalnih institucij, pri čemer je pridobilo več kot 30 strokovno pregledanih publikacij in veliko bolj natančno razloženo, kako veliko metana pušča in kje je pridobivanje fosilnih goriv po vsej državi.

Vrhunska raziskava, objavljena v Ljubljani Znanost Lani julija so na podlagi zemeljskih meritev in opazovanj zrakoplovov ocenili, da so emisije metana iz sektorja za 60 odstotkov višje od ocen iz zalog, ki jih vzdržuje zvezna agencija za varstvo okolja. Ta številka znaša 2,3 odstotka celotne proizvodnje zemeljskega plina v ZDA. Stopnja puščanja le 4 odstotke bi izničila podnebne koristi gorenja plina namesto premoga za proizvodnjo električne energije.

Na svetovni ravni pa so podatki o ubežnih emisijah nafte in plina še vedno redki. Na primer, v Rusiji in Iranu je na voljo le malo meritev in zelo malo dostopa do raziskovalnih plinskih polj. Pred leti je Hamburg razpravljal s Harvardskim znanstvenikom Stevemom Wofsyjem o problemu. Kakšno raven prostorske zrnavosti bi bilo potrebno, da bi videli in določili puščanje naftnih in plinskih polj in velikih objektov iz vesolja?

Tako se je rodil MethaneSAT. Lani je EDF napovedal, da bo zgradil in lansiral svoj lastni satelit za lov na metan. »Metafora, ki jo pogosto uporabljam,« pravi Hamburg, »poskušamo pobegniti od obrtniškega modela majhnih tovarn in moramo iti v množično proizvodnjo. Za napotitev znanstvenih skupin je predrago in delovno intenzivno [at the global scale]. «

Danes je Wofsy znanstveni vodja projekta. S hihotanjem se strinja, da je to izjemno ambiciozen, „bonkers“ posel – okoljska neprofitna organizacija, ki poskuša ujeti projekt NASA. "EDF je zelo strateško," pravi, z občudovanjem. "Njihov cilj je preoblikovati naftno in plinsko industrijo po vsem svetu do leta 2025."

Nedavno delo Stanfordovih raziskovalcev kaže, da več kot polovica vseh emisij metana iz zemeljskega plina prihaja iz največjih 5 odstotkov uhajanja. Tudi če je dejansko število nekoliko nižje, obstaja široko soglasje med raziskovalci, da bi reševanje teh „super onesnaževalcev“ lahko bila najbolj stroškovno učinkovita strategija za zmanjšanje metana. Najprej pa moraš najti tiste perjanice. MethaneSAT bo iskal uhajanja na naftnih in plinskih poljih, ki bi lahko znašala le 10 delov na milijardo, v ozadju 1.850. »Torej iščete približno 0,5 odstotka. Če boste merili 0,5 odstotka, morate imeti natančnost približno 0,1 odstotka, “pravi Wofsy. »In nekateri ljudje mislijo, da tega ne morete storiti. Mislimo, da lahko – ne na vsaki točki na terenu, ampak na regionalni ravni. "

Še ena posebnost MethaneSAT-a je, da bodo podatki, ki jih zajame, javno dostopni. »Naš izdelek je sprememba v naftni in plinski industriji, in tisto, kar spodbuja to spremembo, je pregledna informacija o tem, kaj oddajajo,« pravi Wofsy.

Seveda je satelit še vedno na risalni plošči in številne tehnične ovire se pojavljajo. Tudi če bo vse potekalo v skladu z načrtom, MethaneSAT ne bo začel proizvajati podatkov, ki bi se lahko uporabili, do konca leta 2022.

Kljub temu pa obstajajo dokazi, da je morda že v nekaterih koncih industrije že osredotočen. Fidžija George, vodja oddelka za podnebje in trajnost v podjetju Cheniere Energy, največji izvoznik utekočinjenega zemeljskega plina v ZDA, je imel v sektorju dolgo kariero, vključno z omejitvami Shell Oil in Southwestern Energy. »Ko imate to satelitsko tehnologijo,« pravi George, »je lahko leta 2022 prišel Steve Hamburg in rekel:» Hej, ta objekt, smo ga mapirali vsakih 14 minut in našli veliko emisij. «Ne da bi vedeli, ali so dovoljene emisije ali dogodek vzdrževanja ali stohastičen dogodek, ki ustvarja več negotovosti in skrbi ter pritiska na industrijo. "

Če se tehnični izzivi lahko premagajo, George vidi nove tehnologije za odkrivanje metana kot nekaj, kar bi morala industrija sprejeti, če želi, da ima zemeljski plin mesto v energetski mešanici desetletij in v svetu, ki resno obravnava pariške podnebne cilje.

"Če bo to uspešno, bomo imeli pet let od sedaj zelo različne možnosti, da bomo lahko razumeli, kaj povzroča te spremembe" v globalnem metanu, pravi Wofsy. »Potem bi nekdo lahko zgradil še enega za polovico stroškov in ga uporabil za drugačno poslanstvo. Lahko greste po kmetijskih virih, odlagališčih, mokriščih. Lahko bi jih pogledal.

Čeprav še ni dokončne obtožnice, se zdi, da se skupnost detektivov metana vse bolj približuje izključitvi enega ključnih osumljencev. "Atribucija, ki je bila zelo priljubljena pred nekaj leti, je povečala zemeljski plin," pravi Daniel Jacob, pri čemer navaja kombinacijo izotopskih dokazov in modelov atmosferske inverzije s strani njegove skupine in drugih. »To je že prenehalo vetrov iz jader. Za to res ne vidimo dokazov. "

"Moj osebni občutek je, da dokazi močno kažejo na naravni biogeni vir za povečanje."

Nekateri raziskovalci, kot je Robert Howarth iz Cornella, so še vedno prepričani, da se ubežne emisije iz proizvodnje nafte in plina, zlasti fracking, sistematično podcenjujejo in verjetno zaostajajo za svetovnim porastom. "To je prepričljiva pripoved," pravi Pep Canadell, izvršni direktor projekta Global Carbon, "vendar pa večja skupnost tega stališča ne podpira."

V vplivnem papirju leta 2016 v Ljubljani NaravaVelika skupina znanstvenikov pod vodstvom Stefana Schwietzkeja, nekdanjega znanstvenika NOAA, ki zdaj dela za EDF, je združila največji nabor dolgoročnih podatkov o izotopih iz vseh virov metana – mikrobnih, fosilnih goriv, ​​izgorevanja biomase. Ugotovili so, da so emisije metana iz fosilnih goriv vsaj za 60 odstotkov večje od prejšnjih najboljših ocen, vendar se sčasoma niso povečevale.

To je navidezna točka prihoda. Uhajanje nafte in plina ni odgovorno za globalno povečanje, vendar sta veliko večji problem, kot se je prej mislilo. Njihovo vključevanje pa je še vedno eden od možnih načinov za zmanjšanje metana. Mednarodna agencija za energijo ocenjuje, da bi bilo mogoče kar 50 odstotkov vseh uhajanj metana v nafti in plinu določiti na ničelni neto strošek.

Tudi kot sumnje od fosilnih goriv se združujejo po tropskih mokriščih, največjem svetovnem viru metana. »Ko se je metan začel dvigovati, je kmalu po tem začela padati C13,« pravi Dlugokencky. Karkoli vozi vse večje koncentracije, mora biti vir metana, ki je lažji od povprečne mešanice emisij v ozračje. Kaj bi to lahko storilo? Mikrobni viri, kot so mokrišča ali prežvekovalci. "

Tropska mokrišča so lahko edini vir, ki je dovolj velik in dinamičen, da pojasni velikost in nenaden učinek konice. Malo verjetno je, da bi se število živine, ki je drugi velik biogeni vir, povečalo dovolj hitro, da bi ga upoštevali.

Carl De Souza / AFP / Getty Images

Proizvodnja metana iz mokrišč pa se lahko iz leta v leto hitro spreminja v odziv na meteorološke premike. Mikrobi v mokriščih lahko povzročijo več metana kot odziv na povečano količino padavin ali toplejše temperature ali oboje. Ali pa se mokrišča lahko povečujejo na območju, ki preplavijo vse več kopenskih površin, bodisi zaradi dogodkov El Niño ali drugih podnebnih spremenljivk.

"Mokrišča so končni potencialni odzivi ogljika in podnebja, ki jih ne razumemo v celoti," pravi Canadell. Znanstveniki se strinjajo, da se modeli teh procesov izboljšujejo, vendar še vedno potrebujejo veliko več dela.

Za določitev razporeditve mokrišč so se raziskovalci zanašali na stare letalske karte vprašljive točnosti, pravi Bruhwiler. Uporabljajo tudi satelitske posnetke za identifikacijo območij, ki so poplavljena na kopnem, vendar so ti omejeni v tropih, kjer lahko prekrita vegetacija in oblak prekrije stoječo vodo. Znanstveniki pa še vedno zelo malo vedo o različnih izotopskih znakih mikrobnega metana iz mokrišč.

Dolgoročno, skupna prizadevanja ERS za preučevanje uhajanja nafte in plina, ki jih vodi ERS, Eric Kort vidi potencialni raziskovalni načrt za reševanje teh virov negotovosti. "Ta serija ciljnih študij, ki obravnavajo naftne in plinske bazene na številnih lestvicah, so izboljšale naše razumevanje emisij in procesov, ki to nadzorujejo," pravi. "Enak pristop k merjenju se lahko uporabi za izboljšanje našega razumevanja mokrišč."

»Moj osebni občutek je, da dokazi močno kažejo na naravni biogeni vir za povečanje,« pravi Bruhwiler. "In če je to res, je to pomembno, ker je lahko znak, da obstaja povratna informacija o podnebju med naravno zemeljsko biosfero in segrevanjem."

Kakor se bo svet segrel in se bodo deli mokrejši, bodo mikrobi v tropskih mokriščih kašljali še več metana? Ali bodo tisti, ki prezimujejo v arktičnem permafrostu, sprostili več te velike zaloge zamrznjenega ogljika kot metana kot ogljikov dioksid, kar bo spodbudilo nadaljnje segrevanje? Takšni mehanizmi za povratno informacijo o pobeglih vlakih so elementi globalnega podnebnega sistema, ki znanstvenike ponoči zbujajo. »Najpomembnejše znanstveno vprašanje, s katerim se soočamo zdaj, je vprašanje povratnih informacij o ogljikovem podnebju,« pravi Bruhwiler. "Vprašanje, ki je resnično pomembno je, kaj prihaja po cesti?"

Zato je reševanje skrivnosti metana pomembno. Iskanje človeških prstnih odtisov na teh "naravnih" virih metana nam bo pomagalo razumeti, kaj bi lahko imela prihodnost. Toda tudi če nova orodja za odkrivanje dokončno opredelijo mokrišča kot glavno gonilo, bi naša naloga ostala enaka: poleg hitrega zmanjševanja ogljikovega dioksida in drugih toplogrednih plinov, zmanjšali emisije metana čim hitreje in iz teh virov, ki jih lahko nadzorujemo.

Kort, kljub vsem argumentom o tem, kaj povečuje od leta 2007 dalje, „v daljših časovnih okvirih ni nobene razprave. To je posledica človekovih dejavnosti. V zadnjih 40 letih se je rast v tem obdobju najbolje opisala zgolj z antropogenimi emisijami. Te izjave dejansko niso sporne. «

"Glavna stvar, ki jo poudarjamo, medtem ko razvrščamo skozi to znanstveno razpravo," pravi Hamburg, "je, da na noben način ne zmanjšuje zmožnosti ublažitve metana iz določenih virov in razumevanja njihovega vpliva na podnebje." pomeni agresivno iskanje in odpravljanje uhajanja iz naftne in plinske infrastrukture, pravi. Pomeni tudi preoblikovanje načina rasti, uživanja in odstranjevanja hrane, poudarja Pep Canadell.

Zdi se, da dve novi študiji, objavljeni februarja, krepita nujnost zaznavanja uhajanja. Dlugokencky in njegovi kolegi so v svojem nedavnem članku ugotovili, da je, ne glede na to, ali gre za spreminjanje ponora ali spreminjanje tropskih mokrišč, obnovljena rast metana prepleta načrt za doseganje cilja, da ostane pod dvema stopnjama segrevanja nad predindustrijskimi ravnmi – dogovorjeni cilj Po metanu je divji vzpon puščal veliko manj prostora – in manj časa – v našem globalnem proračunu za emisije, kot smo pričakovali.

Druga nova študija pa ponuja nekaj upanja, ki navaja modeliranje, ki kaže, da lahko zmanjšanje antropogenih emisij metana še vedno nadomesti "naravno" uhajanje, ki ga bo pri toplih temperaturah povzročilo odtajevanje Arktike. Če je res, bi to pomenilo, da je katastrofalna povratna zanka, v kateri človeške emisije toplogrednih plinov tali vesoljno ledino planeta in ga spremenile iz velike enote za shranjevanje ogljika v ogromen nov vir metana, ki segreva planet, in še dodatno segrevanje. preprečiti. Toda znanstveniki prav tako pravijo, da čas, ki je na voljo za izogibanje scenariju pobeglih vlakov, hitro izgine.

"Končni rezultat," pravi Canadell, "je, da metan raste in ne zgleda, da se bo kmalu ustavil."


Več Great WIRED Stories