Severna Karolina se je odločila prezreti svoje nevarne morske nivoje v letih pred orkanom Florence Hit


Ta zgodba se je prvotno pojavila na postaji Huffington Post in je del sodelovanja s Climate Desk.

Leta 2012 so zakonodajalci v Severni Karolini sprejeli zakon, ki politikom in razvijalcem preprečuje, da bi uporabljali najnovejše podnebne znanosti, da bi načrtovali dvig morske gladine na obali države. Zdaj hurikan Firence grozi, da bo povzročil uničujoče nevihte, ki bi lahko ogrozile na tisoče življenj in strošekalo državo v višini milijard dolarjev škode.

Orkan, ki naj bi v petek prinesel kopnenje, se oblikuje kot ena najhujših neviht, ki so prizadele vzhodno obalo. Prebivalci Severne Karolinine zunanje banke in kopenske obale so že bili naloženi, da se evakuirajo. Predsednik Donald Trump je razglasil izredne razmere v Severni in Južni Karolini in upravitelj agencije ZN je dejal, da bo orkan kategorije 4 verjetno povzročil "veliko škodo naši državi".

Povečanje morske gladine, pravijo strokovnjaki, poslabšuje nevihte.

Povišanje gladine morja je neposredna posledica globalnega segrevanja; segrevanje oceana je povzročilo toplotno širitev in staljene ledene plošče in ledenike, ki povzročajo rast oceanov. Od leta 1950 se je nivo morja povečal za 6,5 ​​cm – število, ki zveni majhno, vendar je dejansko imelo velike posledice po vsej državi.

"Raven morja, ki se dviga, preprosto postavi, naredi vse obalne poplave globlje in bolj uničujoče," je povedal Ben Strauss, izvršni direktor Climate Central, raziskovalne organizacije za podnebne spremembe, ki je objavila več deset študij o naraščanju morske gladine in tveganjih zanemarjanja problema. "Ignoriranje je neverjetno nevarno."

"Za razliko med uničenim nadstropjem in brez poškodb ali rušilnim električnim sistemom in samo uničenim podom, potrebuje le še nekaj dodatnih globin vode", je dejal Strauss. "Poplave ponavadi veliko bolj uničujoče in drage, kot domnevajo domači lastniki."

Povečanje gladine morja lahko vpliva tudi na resnost orkanov, je dejal William Sweet, oceanograf v Nacionalni upravi za ocean in atmosfero. "Če ste primerjali višine viharjev iz iste nevihte na isti lokaciji v zadnjih nekaj desetletjih, bi bila hitrost večja, če ne bi prišlo do sprememb v obrambi pred poplavami zaradi rasti morske gladine", je dejal Sweet.

Toda v Severni Karolini so se zakonodajalci odločili, da ignorirajo grožnje. Panel znanstvenikov iz državne komisije za obalne vire je marca leta 2010 izdal grozno opozorilo, v katerem ocenjuje, da se bodo morske gladine vzdolž državne obale povečale za 39 centimetrov v naslednjem stoletju. Konzervativni zakonodajalci in poslovne interesne skupine so se bali, da bi poročilo škodovalo dobičkonosnemu razvoju nepremičnin na državni obali in ga prizadevalo spodkopati. Skupina lobistov, ki se je zavezala gospodarskemu razvoju na obali, je obtožila ploščo, da je "iztisnila podatke iz svojega žepa".

Konzervativna država Rep Pat McElraft, katere vodilni sodelavci v kampanji so Združenje Severne Karoline Realtorsa in Združenje stanovalcev za Severno Karolino, je pripravila predlog zakona, ki je zavrnil napovedi odbora.

McElraft je predlog zakona uvedel aprila 2011 in zakonodajno zakonodajo sprejel poleti leta 2012.

Del zakona predvideva, da se morajo državne in lokalne agencije sklicevati tudi na zgodovinske linearne napovedi rasti morja, ne pa tekoče raziskave, in še en alarmni del zahteva, da raziskave izgledajo le pri 30-letnih napovedih in ne stoletju, kot je poročilo CRC je naredil. Podporniki zakona so kratkoročno koristili pri ugodnejšem zavarovanju in nadaljevali možnosti za razvoj nepremičnin in turizma vzdolž privlačne obale. Kritiki so zaznali dolgoročne posledice poškodovanih domov in podjetij ter velike poplave države, ki jih pogoltnejo poplave.

Okoljski znanstveniki, obalni raziskovalci in številni zakonodajalci so to mero označili z očitnim zanikanjem bistvenih podnebnih znanosti in kritizirali tedanje Gov. Bev Perdue (D), ker ni ukrepal na računu in mu tako omogočil, da postane zakon.

"S postavljanjem glave v pesek dobesedno ne pomagamo lastnikom zemljišč," je dejala senatorka Deborah K. Ross. "Mi jih boli. Nimamo jim informacij, ki bi jih morda potrebovali, da bi zaščitili svojo lastnino. Nenavadnost ni blaženost. Nevarno je."

V Severni Karolini so topografije države in naraščajoče morske gladine naredile še bolj nevarne nevihte in poplave, je dejal Strauss. Za razliko od obalnih skupnosti, ki imajo globoke, skrivnostne padce, je Severna Karolina obala ravna, široka in plitva, "kot kiddie pool", je dejal Strauss. "Ko pomislite na nevihte, imajo nekateri kraji večji potencial kot drugi. Ista nevihta bi povzročila različne napetosti, odvisno od topografije, "je dejal Strauss.

Država ima tudi široko, plitvo epikontinentalno polico v primerjavi s kraji, kot je Miami, kar "pomeni, da obstaja ogromen potencial za val nevihte", je dejal.

"Še posebej vihar, kot je ta, ki se premika naravnost naprej," je dejal. "To je zelo slaba nastavitev."

Hkrati je podnebne spremembe "napolnile" nedavne nevihte, kot je poročal HuffPostov Chris D'Angelo v petek, s čimer je Firence na poti, da naredi toliko, če ne več, škodo kot lanski hurikan Harvey, ki je uničil dele Teksasa in Louisiana.

"Pravično je reči, da se verjetno igrajo isti dejavniki, in sicer zelo tople temperature oceanov in anomalen vzorec curka curka, ki daje prednost zastaljenim vremenskim sistemom", je povedal Michael Mann, znanstvenik za podnebne spremembe na univerzi Pennsylvania.

Strokovnjaki za podnebne spremembe pravijo, da je potreben bolj proaktiven pristop k pripravljenosti na izredne razmere, vključno z boljšim razumevanjem, kako globalno segrevanje in dvig morske gladine vplivata na neurje.

Vendar je pogosto zapleteno, da bi se spoprijeli s tem, kako se prilagajati spreminjajočemu se podnebju v razprave o ravnanju v nujnih primerih, je dejala Jessica Whitehead, obalna skupnost, ki je pri specialistu za prilagajanje na področju Severne Karolinske morske pomoči. Odzivi v izrednih razmerah se pogosto ukvarjajo s krizo in "izjemno težko" načrtovati eno katastrofo, medtem ko se opomorejo od druge.


Več velikih WIRED zgodbe