Preiskava Muellerja je lahko varna kljub Mattu Whitakerju


Dneve, odkar so vmesni časi, so bili napolnjeni s potezi posebnega zagovornika Roberta Muellerja, katerega tedni javnega molka, ki vodi do volitev, oponaša neumnost dejavnosti, velika srečanja žirije in preiskovalne korake, s katerimi je sledila njegova sonda.

Naslednji čevlji, ki bodo padli, se zdijo jasni: operativni igralec GOP Roger Stone že dolgo sumi, da bo obtožen. Kamerni zaveznik Jerome Corsi je v nedavnem YouTubu v živo predlagal, da se lahko sooča s stroški. Sina Donalda Trumpa, Donalda Jr.a, je s prijatelji razpravljala tudi o možnosti, da svojo lastno obtožnico. Istočasno je prisilnim odstopom generalnega pravobranilca Jeff Sessionsa in imenovanjem njegovega načelnika generalnega osebja Matta Whitakerja, da je dejanski generalni pravobranilec – odločitev, ki je vsaj sporna zakonitost – vzbudila strah, da se uprava Trump zaključuje ko je streljal Muellerja.

Toda, ko se prah reši od sredine in nenadnega odhoda Sesijev, obstaja pet jasnih razlogov za optimizem, da bo vladala pravna država in da bo Mueller lahko dokončal svojo sondo, ne glede na to, kaj na koncu najde. Ampak obstaja tudi en jasen razlog, da je pesimističen.

Prvič, razlogi za optimizem:

1. Preiskava je precej daleč. Muellerova ekipa je delala z osupljivo hitrostjo za zvezno preiskavo. V nekaj več kot letu dni je prinesel številne obtožbe, sodeloval in priznal krivde iz številnih visokih profilov in zmagal v enem primeru, ki je šel na sojenje. Verjetno je znano, kje bo njegova preiskava vodila že več mesecev in ima v svojih pogledih jasen nabor ciljev. Medtem ko se sodni primeri in prijave lahko nadaljujejo v naslednjih letih, so Mueller vedno vedeli, da njegova preiskava ne bi trajala večno. Obstaja veliko znakov, da smo bližje razlitju ruske sonde kot do njegovega začetka.

2. Ni to, da se je vse od tega odvrnil od Muellerja. Nobenega scenarija, v katerem se je Bob Müller prebudil prejšnjo sredo, ni videl novic o streljanju s sejmi in imenovanja Whitakerja in bil presenečen. Govorice so se od poletja navahnile, da bi se Jeff Sessions odšel prostovoljno ali ne-takoj po srednjeročnem času. Ime Matta Whitakerja je bilo celo septembra objavljeno kot možna zamenjava namestnika generalnega pravobranilca Rod Rosensteina pri nadzoru sonde. Še širše je Mueller živel 16 mesecev z znanjem, da ga bo skoraj vsak trenutek odpuščal impulzni, kapricijski predsednik, ki ni skrival svoje strahu in ne marati preiskave. Mueller ve, da ga je Trump že poskušal odpustiti, in da je oseba, ki je ustavila tista prejšnja odpuščanja, primerna za White House Advocate Don McGahn, zdaj odšla.

Kakšne Muellerjevih "načrtov za dokončanje" bi lahko bili, ne vemo – to pa bi bilo taborniško zlorabo za Muellerjevo ekipo, da se ne bi skrbno pripravljala na to, kar se bo zgodilo takoj v urah po odpustu ali preiskava je blokirana. Načrti bi lahko vključevali že zapečatene obtožnice, sodne bitke, ki izpodbijajo njegovo streljanje, vnaprej napisano poročilo kongresu ali kateri koli drug način pripravljenosti za izvršitev papirologije ali javne kampanje.

3. Obstaja veliko kosov primera, razpršenih po ameriški vladi. "Muellerjeva sonda", kot jo skrivamo javno, vse bolj ni več vezana na Muellerja samega. Del preiskave so pobrali več ameriških odvetniških pisarn in nekateri izmed najbolj aktivnih del – preiskava, ki je rasla iz krivde za utrjevalce Trump-a Michael Cohen za kršitev kampanje financiranja – je povsem ločena, vodi jo Južno okrožje New York tožilci v Manhattnu. Ta del zadeve je edini, ki je dejansko sam poimenoval Donald Trump v sodnih dokumentih, ki se nanašajo na to, da je Cohen deloval po ukazih "posameznika-1", ki je bil sicer tanek psevdonim za Trump, saj so dokumenti "Individual-1" je postal predsednik Združenih držav januarja 2017.

Izklop celotne sonde in njenih različnih zornih kotov ne bi bil tako preprost kot izrezovanje Muellerja. Kot nekdanji SDNY glava Preet Bharara tweeted v avgustu "Praktična opomba: Trump nima učinkovitega načina za zaustavitev preiskave, ki jo izvaja SDNY. Ta urad je bolj izoliran, vzdržljiv in "suveren" od Urada posebnega svetovalca. Lahko sprožiš Muellerja. Lahko odpustite ameriškega odvetnika. Ne morete odpustiti SDNY-ja. "Vsak poskus Whitakerja, da bi dosegel južno okrožje in povzročil sondo Cohen, bi nadalje razkril javnost in, če bi bil potisnjen, skoraj pripeljal do odstopa kariernih zveznih tožilcev, ki so bili jezni zaradi poteze .

Podobno, tako kot preiskave FBI zahtevajo formalni postopek za odprtje, zahtevajo formalni postopek za zaprtje. Če bi bil Mueller sam odstranjen iz sonde in zakrita pisarna posebnega svetovalca, bi veliko dela, ki ga opravljajo agenti FBI in tožilci v zadevi, verjetno nadaljeval brez njega.

4. Oddelek za pravosodje izvaja norme. Tudi če je Whitaker na oddelku za pravosodje prispel na najvišje mesto z zlonamernimi nameni, je zdaj zaprt v birokracijo z močno kulturo, smernicami in predpisi, ki lahko omejujejo svoja dejanja. Veliko strahu, da bi Whitaker poskušal preprečiti, blokirati ali zaustaviti preiskavo, izhaja iz njegovih javnih spisov in pripomb na primer. On je kritiziral sondo, trdil je, da bi moral biti omejen po obsegu in je tesen prijatelj Sam Clovis, številka, ki je tako tesno povezana s sondo, da je lansko leto svojo torpedoizacijo opravila na vrh kmetijskega oddelka.

V normalnih okoliščinah bi to navidezno navzkrižje interesov verjetno prisililo, da se odvrne od nadzora nad Muellerjevo sondo in vrne vlogo Rod Rosensteinu. Ta natančen scenarij navideznega konflikta je, konec koncev, tisto, kar je Sesije prisililo, da se odreče vlogi, da jo preda Rosensteinu in da brez samega sebe trpi za neskončnega trpljenja.

Prvi preizkus Whitakerjevega vedenja in namere je bil, ali bo on napredoval z nadzorovanjem sonde ali poiskati odobritev od odvetnikov etike, da to storijo najprej. Dobra novica: Whitaker se je odločila za slednjo. Beseda je prišla ta teden, ko je Whitaker zaprosil za mnenje poklicnih odvetnikov odvetniške službe za pravosodje o tem, ali je bilo primerno, da nadzoruje sondo. "Vršilec dolžnosti generalnega državnega tožilca Matta Whitakerja je v celoti zavezan k upoštevanju vseh ustreznih postopkov in postopkov na Ministrstvu za pravosodje, vključno s posvetovanjem z višjimi uradniki etike o njegovih nadzornih nalogah in zadevah, ki utegnejo upravičiti odvzem," je dejal predstavnik oddelka za pravosodje.

Kakšno nasvete bi lahko dali tisti odvetniki, ki jim bo pomagal pri etiki, in ali bo Whitaker sledil, še vedno je treba gledati. Ampak, da je vsaj zaprosil za mnenje, je obetajoč začetek.

5. Kongres ima vzvod. Dejstvo, da so demokrati ponovno prevzeli predstavniško palačo, vlogo, ki jim daje pooblastilo za poziv na poziv, bo zagotovo znova začela kongresni zastojni nadzorni sistem. Kongres pod vodstvom republikanskih republik ima v zadnjih dveh letih resen nadzor nad izvršilno vejo, kar je kritični del preverjanj in ravnovesij, vzpostavljenih v okviru ameriške vladavine prava.

Če naj bi Whitaker ali Trumpova administracija na kakršenkoli način blokirali ali odstranili Muellerja, bi se zagotovo vključila zakonodajna oblast. V skladu s predpisi posebnega svetovalnega urada bi bilo treba vse spore, ki bi se lahko pojavili med Muellerjem in Whitakerjem, poročali Kongresu, kar bi zagotovo začelo zaslišanja, sodne pozive in vse vrste javnega blaznost.

Vse to je dejalo, da obstaja en temeljni razlog za pesimizem, da bo Muellerjevi sondi omogočil, da svoje delo opravi z lastno hitrostjo: Nobenega jasnega razloga za imenovanje Whitakerja ni, razen za zaustavitev Muellerjeve sonde.

Oddelek za pravosodje ima jasno zaporedje v odsotnosti senata, ki ga je potrdil generalni pravobranilec, in ni očitnih izrednih ali nujnih okoliščin, ki bi prepovedale kateremu od teh uradnikov, da bi služili v vlogi. Whitakerjev preskok iz vloge vodje osebja na funkcijo generalnega pravobranilca je brez primere, zlasti glede na to, da je Rod Rosenstein, namestnik generalnega pravobranilca, povsem sposoben voditi oddelek – in obstajajo vsi načini, ki jih potrdijo uradniki ministrstva za pravosodje, pripravljeni stopite, če bi se nekaj zgodilo Rosensteinu. Navidezno imenovanje zunaj levega polja je smiselno samo, če je bilo storjeno, ker je Whitaker javno izpodbijal preiskavo Muellerja.

Kar vemo, je, da Mueller ne izgubi časa. Njegova ekipa je bila v ponedeljek zelo težko delati na dnevu veteranov, saj se je v pisarni pojavilo vsaj osem tožilcev. Njegova velika žirija se bo nato srečala v 48 urah.

Garrett M. Graff (@vermontgmg) je prispevek urednik za WIRED in koautor knjige Dawn za kodno vojno: ameriška bitka proti Rusiji, Kitajski in naraščajoči globalni kibernetski grožnji. Lahko ga dobite na garrett.graff@gmail.com.


Več velikih WIRED zgodbe