Podeželski otroci se soočajo z internetno "domačo vrzeljo". FCC bi lahko pomagal


Pred in po razredi na visoki šoli Panguitch, nizki opečnati zgradbi, ki se nahaja v visoki puščavi v južni Utah, študenti najdejo pot do učilnice Shawn Caine. Sestavljajo se na računalnikih, kjer Caine uči kodiranje in programsko opremo, ali pa grejo v zadnjo sobo za 3D tiskalnik, kosilke za vinil in robotike.

Nekateri otroci pridejo na dodaten čas za prijavo na razredne projekte. Drugi se pojavljajo samo za internet. Caine nadzira šolske Chromebooke. Njena okrožja Garfield County je vsakemu študentu od leta 2016 zagotovila računalnik. Še vedno pa je zanesljiva širokopasovna povezava daleč zajamčena v tej regiji visokih planot, dolin s krtačami in strmih kanjonov.

Kot večina podeželskih Amerike, je County Garfield na napačni strani "vrzeli v domačem kraju" – trdovratna razlika v širokopasovnem dostopu na domu, ki zavira milijone študentov dostop do vrste spletnih učnih, sodelovalnih in raziskovalnih orodij, ki jih uživa njihova bolj povezani vrstniki. Mnogi od študentov Garfilda se odpravijo na internetne oaze, kot je Caineova učilnica ali eno od lokalnih podjetij, ki želijo gostiti okrožnega Wi-Fi usmerjevalnika. Brez nje ni možnost. "Vse svoje delo je na tem računalniku," pravi Caine, "in potrebujejo ta dostop."

Zato vodje okrožja želijo pilotirati ambiciozno pobudo za širokopasovne povezave po vsej državi. Šole v Utahu so močno povezane z internetom visoke hitrosti prek omrežja po vsej državi. Novi načrt bi razširil to omrežje v brezžično odejo dostopa, ki zajema podeželska gospodinjstva, in avtoceste, na katerih študenti preživljajo ure, ki se ukvarjajo s športom in drugimi dejavnostmi. Razširitev širokopasovnega omrežja podpirajo upravljavci obstoječega omrežja, podprtniki načrta pa bi lahko izkoristili več virov financiranja izobraževalne tehnologije. Toda pilot se ne more začeti brez ene kritične manjkajoče sestavine – dostopa do frekvenc elektromagnetnega spektra.

Zvezne licence za uporabo spektra, ki lahko prenašajo mobilni internet, so vroče blago, ki ga želijo velike telekomunikacijske družbe z denarjem za porabo na rednih avkcijah spektra, ki jih izvaja Zvezna komisija za komunikacije. FCC je zdaj pripravljen, da odloči, ali je treba brezplačno trenutno neizkoriščen spekter brezplačno dodeliti okrožju Garfield in drugim podeželskim šolskim središčem – ali prodati najvišjemu ponudniku.

Ruralne vrzeli v širokopasovnem omrežju

Na nedavnem jesenskem jutru je nadzorni uradnik Garfield Countya Tracy Davis zaljubljen v avto izven države, ki se je povzpel po dvotirni avtocesti, ki sta jo obdržali rdeče, skalnate škrže, ki so segale v kobaltno modro nebo.

"Verjetno izgubljen," je razkril Davis. Turisti, ki se jate v tem delu Utah obiščejo kraje, kot sta Rdeči kanjon in Narodni park Bryce Canyon, zberejo ceste, a Davis je dejal: »Edini denar je tam.«

Suše in nizke cene mleka so poškodovale družinske kmetije v regiji, mineralov in premoga, skritih v okoliških planotah, ni mogoče izkoriščati zaradi zveznega lastništva zemljišč in nedvomne oddaljenosti kraja, od trga, elektrarn in predelave objekti. "Kot lahko vidite," je dejal Davis, ki je pokazal, da gre za razkošje kulise, kjer je le ena oseba na kvadratni kilometer, "midva nikamor".

Jugovzhodna Utah ponuja dramatična pokrajina, vendar malo širokopasovnega interneta.

Chris Berdik

Ista vprašanja ovira dostop do okrožja Garfield do manj oprijemljivih, a morda celo dragocenih virov – interneta. V redko naseljenih podeželskih Ameriki je za ponudnike komercialnih storitev malo ali nič dobička, da bi vlagali v širokopasovne storitve. Po poročilu ministrstva za izobraževanje v aprilu 18 odstotkov študentov od 5 do 17 let v "oddaljenih podeželskih" okrožjih nima širokopasovnega dostopa doma, v primerjavi s 13 odstotki v mestih in 7 odstotkov v predmestjih. Skupno je vrzel med domačimi in mladimi otroci približno 12 milijonov šolskih otrok po vsej državi, v skladu s kongresnim poročilom iz leta 2017 "Ameriški digitalni razkorak".

Ko pionirski okrožji poskušajo zgraditi lastna širokopasovna omrežja, da bi dosegli učence zunaj šolskih sten, morajo najprej krmariti nadzor nad elektromagnetnim spektrom, ki prenaša vsak brezžični signal, od radijskih oddaj do satelitskih komunikacij. Da bi se izognili motnjam, so licence za uporabo določenih frekvenc spektra vezane na geografsko lokacijo. Zato je npr. Isti prednastavitveni gumb na vašem avtomobilskem radiu novica v enem mestu, klasična glasba v drugem in statična med njimi.

Medtem ko lahko več mobilnih računalnikov prenaša več segmentov spektra, najbolj obetavne za podeželska šolska okrožja je ena FCC, ki je prvič rezervirana za izobraževalne televizijske oddaje v šestdesetih letih prejšnjega stoletja. V zadnjih treh desetletjih je vlada podelila več kot 2000 licenc za spekter šolskim okolišem in izobraževalnim neprofitnim organizacijam, predvsem na mestnih območjih. Toda FCC je leta 1995 dejansko prenehal izdajati takšne licence, ker mnogi imetniki licenc niso uporabljali svojega spektra in namesto tega zaslužili z dajanjem v najem komercialnim telekomunikacijskim podjetjem.

Nihče ni naredil velike napake v zvezi z zamrznitvijo licenc do leta 2004, ko je FCC razširil dopustno uporabo tega frekvenčnega pasu za vključitev širokopasovnega interneta in ga preimenoval v izobraževalno širokopasovno storitev. Nenadoma je ta zaspan spekter postal izredno dragocen. Toda zamrznitev novih licenc je ostala, zaradi česar so ogromne razmere v državi brez pravnega dostopa do frekvenc EBS, območja, ki so bila skupaj imenovana "belina" EBS.

V zadnjih letih je pritisk na FCC gradil pritisk, da bi odprli licenciranje v prostem prostoru EBS – od velikih telekomunikacij, ki želijo okrepiti svoja nacionalna brezžična omrežja in od strokovnjakov, ki se naučijo naučiti v upanju, da bodo svoje domove šole razširili v domove študentov. Nazadnje, maja je FCC predlagal, da se odpravi moratorij za izdajo dovoljenj za presledek, med več predlogi za spremembo EBS.

"Trenutno velik del [EBS] band v približno polovici Združenih držav Amerike leži v prahu. In tako je že več kot 20 let. To se mora spremeniti, "je v izjavi zapisal predsednik FCC Ajit Pai. "Danes naredimo prvi korak k temu, da bi ta sredstva delovala."

V širšem smislu predlogi odražajo stalno napetost med javnim interesom izvora EBS in dejstvom, da je bil prosti trg veliko bolj učinkovit pri uporabi tega spektra. Po eni strani bi spremembe vodile obstoječe licence EBS k prostemu trgu, tako da bi odpravile zahteve, da se za izobraževanje še vedno uporablja orodje za zakupljeni spekter. Po drugi strani pa bi FCC še vedno dal nove EBS licence brezplačno izobraževalnim ustanovam, vključno s podeželskimi šolskimi okrožji, kot je okrožje Garfield, znotraj trenutnega presledka. (Domorodna plemena bi imela tudi prednostni dostop do novih licenc.)

Na stotine ljudi in organizacij se je v času prvega javnega komentarja FCC o predlogih, ki so se zaključile avgusta, pretehtale. Vloge iz šolskih okrožij in izobraževalne neprofitne organizacije so v veliki meri podpirale ali krepile spektralne vezi z izobraževanjem. Medtem so se predstavniki komercialnih brezžičnih internetnih ponudnikov in zagovorniki odprtega trga, kot je neprofitni R Street Institute, potisnili v popolno komercializacijo in pozvali komisarje, da dajo licenco za licenco spektralnih dražb.

Ko FCC tehta prvo serijo pripomb, lahko dovoljuje drugo obdobje javnega komentarja o revidiranem predlogu. Po mnenju Stevea Rovarina, predsednika Red Roverja, je podjetje za oblikovanje širokopasovnega omrežja, ki temelji na Reno, najel kot svetovalec za ponudbo Utaha za spekter EBS, je končna odločba prvotno na poti do konca letošnjega leta, vendar je bila za nedoločen čas odložena zaradi tekoča združitev T-Mobile s Sprintom, največjim imetnikom zakupljenega EBS spektra.

"Obstajajo govorice, da bi lahko koncesija za potiskanje združitve Sprint odrekla nekaj tega spektra," pravi Rovarino. Predstavnik FCC se je zavzel, da bi komentiral potencialni vpliv združitve na razprave EBS.

Razširitev državnega omrežja

Kum Utahovega novega izobraževalnega širokopasovnega načrta je Jason Eyre, ki je bil direktor IT za šole Garfield County v času njihovega uvajanja v Chromebooku.

"Mi smo ga označili kot razširitev učilnice zunaj šole," je dejal Eyre, ki zdaj dela za šole Murray City, le južno od Salt Lake Cityja. Ker nekateri učenci niso imeli širokopasovnih povezav doma, je Eyre prepričal nekaj lokalnih podjetij – bencinske črpalke v enem mestu, drugje v drugem – gostil Wi-Fi usmerjevalnik, kjer bi se otroci lahko povezali.

Toda izziv je presegel študente, ki nimajo domačega interneta. Velika večina družin je imela nekakšno obliko domačega dostopa do interneta, vendar je bila njihova hitrost povezave včasih prepočasna, da bi lahko naložili strani in dokumente iz močno filtriranega sistema šolskega okrožja.

Torej, Eyre in Davis sta se ukvarjala z ustvarjanjem lastnega širokopasovnega omrežja, ki pokriva območje Garfield County. To jih je pripeljalo do tega, da bi videli potencial za državno rešitev. Ključna za to možnost je bila obstoječa širokopasovna storitev Utah, ki povezuje državne šole in bolnišnice. To žično omrežje, znano kot omrežje za izobraževanje in telekomunikacije v Utahu, vodi javno-zasebno partnerstvo državnih agencij in komercialnih telekomunikacij. Do poletja 2017 sta Eyre in njegovi kolegi v drugih okrožjih prepričali UETN, naj podpirajo brezžično širitev svoje širokopasovne storitve po vsej državi.

Zamisel je bila, da se oddajniki v šolah razširijo v širokopasovne povezave v okoliške skupnosti, pri čemer uporabljajo UETN kot jedro in dodajajo državne podpore za izobraževanje za kritje stroškov. Garfield bi pilot projekt skupaj z okrožjem Millard, drugo masivno podeželsko okrožje. Toda preden so se napori lahko začeli, so okrožja potrebovala licence spektra.

Lani je bilo podjetje UETN med skupinami, ki so FCC podale pripombe v podporo licenciranja v prostoru EBS spektra. Prav tako je bila Oddelek za izobraževanje v Nebraski, ki ima državni širokopasovni načrt, podoben Utahu, pri čemer bi se obstoječe žično omrežje v šolskih stavbah brezžično oddajalo v okoliške podeželske skupnosti.

"Rad bi videl ekvivalent programa za elektrifikacijo podeželja, ki se dogaja za širokopasovno povezavo. Toda do takrat pride do tega, da smo se obtičali s temi patchwork rešitvami."

Susan Bearden, Konzorcij za šolsko mreženje

"Prepoznali smo vse preveč bolno obseg naše domače naloge vrzel za študente na podeželju tukaj v Nebraski," je povedal Tom Rolfes, izobraževalni direktor IT za komisijo za informacijsko tehnologijo v Nebraski, eden od partnerjev v širokopasovni pobudi v državi. Skoraj dve tretjini okrožij v Nebraski imajo manj kot 500 študentov, več kot tretjina študentov na podeželju pa nima širokopasovnega dostopa doma, v primerjavi s samo 9 odstotki urbanih študentov, po nedavni študiji države.

V e-pošti, ki je priložena komentarjem FCC v Nebraski, je mati, katere edini domači internet je pametni telefon z dragocenim načrtom podatkov, pisal nadrejenemu njenemu podeželskemu okrožju, da je hčerko pripeljala do parkirišča javne knjižnice po nekaj urah, da bi lahko storila svojo domačo nalogo uporablja knjižnico Wi-Fi.

"[My daughter] je bilo povedano: "Ker od doma dobite Chromebooke, nimate izgovora, da ne boste naredili domačega dela besednjaka," je napisala.

Do leta 2017 je Nebraska vsaka K-12 šola zgradila skupaj s 25 univerzami in univerzami z optičnimi širokopasovnimi omrežji. In glede na svoje pripombe FCC, država ima v lasti ali najemu več kot dovolj stolpov, da svoje podeželske pokrajine pokrije s širokopasovnim dostopom, pod pogojem, da dobijo licence za potreben spekter.

"Imamo to popolno poravnavo zvezd. Ne samo, da obstaja dramatična potreba, vendar imamo izredne premoženje, da bi rešili problem, "je dejal Rolfes. "Toda predpostavka o tem je novo licenciranje, z bolj strateškim pristopom in če FCC tega ne odobri, potem bo vse, kar smo predlagali, moteče."

Ojačitev "Wi-Fi Bus"

Nazaj na srednji šoli Panguitch, junior po imenu Hagen Miller je sedel v neredni hrbtni priponki učilnice Shawn Caine. Kot eden izmed študentov, ki so se znašli v računalniškem okolju "CyberCorps", je Miller odpravil napake in čiščenje nekaj prenosnih računalnikov Chromebook za nedavne študente prenosa.

Miller ima dostojno internetno internetno povezavo, vendar pozna prijatelje in sosede, ki jih nimajo, in prav tako navaja ur, ki jih on in drugi študenti porabijo brez dostopa do interneta pri dolgih avtobusih. Potovanje za katero koli šolsko atletsko ekipo v okrožju Garfield lahko zlahka doseže eno uro v vsaki smeri, Miller pa tekmuje v štirih športnih košarkah, baseballu, tekmah in tiru. Vsaka ekipa želi eno od okrožjih približno 12 avtobusov z usmerjevalnikom Wi-Fi, čeprav internetne storitve na "Wi-Fi avtobusu" izrezujejo za dolge odseke. "Če imaš naloge zaradi naslednjega dne, potrebuješ avtobus Wi-Fi, da ga lahko dokončaš in ni treba poudarjati, da gremo domov in ostaneš vso noč, da končaš," je dejal Miller.

Junior Hagen Miller, v učilnici Shawn Caine v srednji šoli Panguitch.

Chris Berdik

Medtem nekateri učitelji na višji šoli Panguitch večkrat prestavljajo svoje delo v razredu. "Glede na pričakovanja, ki jih imamo zdaj za dostop do študentov, je težko tistim učencem, ki nimajo dobrega interneta doma," je povedal direktor šole Russell Torgersen. Videl je, da so učenci sedeli na parkirišču za šolanje ob vikendih in se pogovarjali z učitelji o tem, kako delati na okolju prijaznih povezav študentov.

Za zdaj je čakalna igra, saj FCC nagiba k odločitvi o usodi EBS spektra. Zaradi negotovosti Eyre in njegovi zavezniki iščejo alternativne poti do licenc za spekter, kot je dolgotrajen in zapleten postopek odpovedi FCC, ki je bil uspešno uporabljen za ustvarjanje izobraževalnega širokopasovnega omrežja na podeželju v Michiganu.

Tudi če FCC končno odloča, da bo dala nove EBS spektra licenc za podeželska šolska okrožja, kot je Garfield County, je težko reči, kolikšen del vrzeli domačega dela bi se lahko potem odpravil. Trenutne ocene širokopasovnih povezav na podeželju ne upoštevajo meja prostega prostora EBS niti dejstva, da lahko domača širokopasovna povezava ni zadostna za potrebe šolskega omrežja, glede na zagovornike digitalnega vključevanja, kot je Susan Bearden, glavni inštitut za inovacije za Konzorcij za šolsko mreženje (CoSN), strokovno združenje vodij šolske tehnologije.

Bearden pravi, da ni srebrne krogle za reševanje neenakega šolskega širokopasovnega dostopa. Prednost daje podeželskim okrožjem EBS licence, vendar pa vsa okrožja ne morejo zgraditi lastnega širokopasovnega omrežja. In v mnogih mestnih skupnostih je širokopasovni dostop obilen, vendar ni primeren za družine, ki se borijo za srečanje.

Zapiranje teh vrzeli bo odvisno od številnih ukrepov, od programov posojanja vročih krajev v javnih knjižnicah do neprofitnih prizadevanj za digitalno vključevanje in okolišev, ki kupujejo mobilne vroče točke za študente iz podjetij, kot je Kajeet.

"Rad bi videl ekvivalent programa za elektrifikacijo podeželja, ki se dogaja za širokopasovni dostop," je dejal Bearden, ki se je skliceval na prizadevanja New Deala za prenos električne energije na ameriško podeželje. "Toda do tistega dne se zgodi, da smo se obtičali s temi patchwork rešitvami."

To zgodbo je pripravil The Hechingerovo poročilo, neprofitna neodvisna novinska organizacija, osredotočena na neenakost in inovativnost v izobraževanju. Prijavite se za novico Hechinger.


Več velikih WIRED zgodbe