Odkriven svež medzobni prah v snežiščih Antarktike



S preučevanjem antarktičnega snega so raziskovalci prvič odkrili, medzvezdni prah ki je pred kratkim padla na Zemljo, ugotavlja nova študija.

Znanstveniki menijo, da bi te ugotovitve lahko osvetlile skrivnostne medzvezdne oblake, skozi katere sončni sistem redno leti. Toni nezemeljski prah – ustvarjena s prehodom kometov, trčenjem asteroidov in eksplozijami zvezd – pada na Zemljo vsak dan. Toda znanstveniki ga morda ne bodo našli šele po padcu, zato mu primanjkuje podrobnosti o nedavnih interakcijah osončja z okolico.

Nasprotno pa ta nova študija analizira razmeroma svež medzvezdni prah in ugotovitve lahko razkrijejo vpogled v skrivnostne medzvezdne oblake in njihov odnos z našim osončjem.

"Znanstveniki bi lahko uporabili naše rezultate, da bi ugotovili, kako sončna soseska Dominik Knoll, eksperimentalni jedrski fizik z avstralske nacionalne univerze v Canberri, je povedal za Space.com. "Vemo nekaj o oddaljenih galaksijah in zvezdah ter veliko o našem osončju, ampak o bližnji okolici našega sončni sistem potrebuje več preiskav. "

Sorodno: Nasina misija Stardust prinaša vesoljski prah na Zemljo (fotografije)

Iskati potencialno neokrnjene vzorce medzvezdni prah, znanstveniki zbrali približno 1100 funtov. (500 kilogramov) snega Antarktika, starega manj kot 20 let. Zbrali so ga nekaj sto milj od obale zamrznjene celine, v bližini nemške postaje Kohnen.

Da bi prepoznali sestavine snega, so ga raziskovalci prinesli v München, ga stopili, filtrirali trdne snovi, sežgali ostanke in analizirali vzorec svetlobe, ki jo oddaja. Odkrili so prisotnost dveh redkih, blago radioaktivnih izotopi: železo-60 in mangan-53. (Izotopi elementa se razlikujejo po številu nevtronov, ki jih imajo v svojih jedrih; tako ima na primer najbolj nenavaden železov izotop, železo-56, 30 nevtronov, železo-60 pa 34 nevtronov.)

Po mnenju raziskovalcev je bil najverjetnejši vir železa-60 a supernova, močna eksplozija velikanske umirajoče zvezde, ki je dovolj svetla, da na kratko zasenči vse ostale zvezde v svoji gostiteljski galaksiji. Drugi naravni načini ustvarjanja železa-60 proizvajajo le do ene desetine toliko. Vendar pa lahko tudi železo-60 in mangan-53 nastaneta, kadar fragmenti atoma pokličejo kozmični žarki udari medplanetarni prah. Kljub temu so raziskovalci ugotovili večje razmerje med železom-60 in manganom-53, kot bi pričakovali od tega mehanizma.

Raziskovalci so raziskali tudi, ali je železo 60 prišlo do izpada iz jedrskega orožja ali elektrarn. Vendar so ugotovili, da bi morala biti proizvodnja železa-60 in mangana-53 iz teh virov zanemarljiva.

Tako so znanstveniki ugotovili, da so te radioaktivne izotope najverjetneje kovali v bližnji supernovi, ki je šla v seme medzvezdni oblaki plina in prahu. V raziskavi so raziskovalci namigovali, da ta sončni sistem, ko sončni sistem prehaja skozi take oblake, pada na zemeljsko površje.

Prihodnji pregled medzvezdnega prahu v starejšem snegu in ledu bi lahko osvetlil izvor in strukturo bližnjih medzvezdnih oblakov ter zgodovino njihovih interakcij s sončnim sistemom, pravijo raziskovalci.

Znanstveniki podrobno njihove ugotovitve na spletu 12. avgusta v reviji Physical Review Letters.

Charles Twitter Choi spremljajte na Twitterju @cqchoi. Spremljajte nas na Twitterju @Spacedotcom in naprej Facebook.