Novi vesoljski roboti bodo pritrdili satelite ali jih morda uničili


Ljudje v satelitski industriji imajo radi avtomobilske analogije. Tako kot to: Predstavljajte si, da kupite avto in ga potrebujete, da teče 15 let, vendar ne morete spremeniti olja ali zamenjati alternatorja, kaj šele napolniti. To, pravijo, je stanje satelitov. Ko so zrušili zemeljske vezi Zemlje, so sateliti precej le delali, od trenutka, ko so se razvili iz raketne obrisa do dneva, ko so se zaprli za dobro.

Toda inženirji zdaj želijo, da bi sateliti dejansko všeč avtomobilom: popravljivi, posodobljivi, soupljivi. Če želite to narediti, potrebujete še en satelit, robot, ki lahko predvaja zdravnika, bencinske črpalke in osebe na parkirišču, ki se strinjajo, da bodo vaši mrtvi avtomobilji potisnili.

Zdaj sta dva glavna programa, ki sta jih vodila NASA in Darpa, skušala ustvariti takšne satelitske servise. Toda zapleti niso samo tehnični. Vrste satelita, ki lahko preidete do drugega orbita in jim dajo novo življenje, lahko tudi tehnično spustijo in končajo svoje življenje. Ker tehnologija zdaj obstaja za izgradnjo teh satelitskih hekerjev, smo zaljubljeni v vdor: če vaš sovražnik lahko začne te orbite in se ne ujema z njimi, tvegate, da bo vesoljska infrastruktura tiho zaklana.

Miren program NASA za satelite s temi servisnimi zmogljivostmi se imenuje Restore-L. V programu promo za program se satelitski satelit z belim vitezom z dvema robotskima rokama počasi približuje manjši vesoljski plovilu v stiski. Odpustite eno od njegovih udov, občutno zasije na satelit in ga potegne blizu. Druga roka lupi nazaj ploščo, da razkrije rezervoar za gorivo. Ko je polnjenje zaključeno, servisna služba sprosti bolnika iz objema in se potisne. Preprosto peasy! Misija naj bi začela delovati sredi leta 2020 in naredila demo s satelitom Landsat-7.

Medtem, v Darpi, bo program RSGS-Robotsko vzdrževanje geosinhronih satelitov-program začel delovati leta 2021. To bo naredilo tisto, kar agencija imenuje "hišne klice v vesolju." RSGS zgolj dobi svoje semenarno financiranje s strani vlade: zasebno podjetje , SSL, bo gradila in upravljala vozilo, ki bo zaračunavala javne in zasebne satelite.

SSL je tudi izdelavo Restore-L. Podjetje Al Tadros, podpredsednik vesoljske infrastrukture in civilnega prostora, meni, da je tehnološka korist več kot le, da bi popravila, kaj je zlomljeno ali napolniti prazen rezervoar. Vesoljska ladja bi lahko bila veliko lažja pri vožnji, če bi bila polpovezana in nato preleta v orbito, zaradi česar je bilo cenejše lansiranje. Ali pa spretni vesoljski roboti lahko sestavijo nove satelite ali velikanske vesoljske teleskope, poslanih v kosih, kot je kozmično pohištvo Ikea.

Večina govora okoli servisnih satelitov ima ta sijajni, pritrdilni zrak. Toda enaka vrsta tehnologije, ki vam omogoča, da postanete intimni z enim satelita in ga izboljšate, vam omogoča tudi škodo. Satelitski servisi bi se lahko podvojili kot orožje.

Obnovitelj-L in izdelovalec RSGS ne daje veliko teže temu argumentu. Za to niso namenjeni, pravi. "Kakor koli je bilo mogoče videti kot orožje," pravi Tadros. "Moji otroci vržejo svoje igrače na mene, in prepričan sem, da to ni bila načrtovalska namera, ampak boli."

Poleg tega pravi, ljudje na vladah na zemlji, pa tudi amaterski satelitski spotters, spremljajo, kaj se zgodi tam zgoraj. Težko se je skrivati ​​v vesolju. Deloma zaradi tega preglednosti operaterji ponavadi igrajo lepo. "Obstaja že nekako implicitno zaupanje, ki ga ljudje obnašajo," pravi Tadros.

"Obstaja veliko cenejših načinov za orožje kot satelitsko servisiranje v milijardah dolarjev," dodaja. "Ampak morda nisem kriminalni um."

Vendar pa Darpa spozna, da je razmere v vesolju dosledno. Kmalu po tem, ko je agencija začela RSGS, je financirala tudi vrsto skupine za dvig zavesti, ki se je pogovarjala s komplikacijami in pripravila najboljše prakse. To se imenuje Confers, ki je (seveda) akronim, ki stoji za konzorcij za izvedbo izkopavanja in servisiranja.

Brian Weeden, ki dela v Fondaciji Secure World, možganski tank, vodi skupino, ki ima trenutno 11 podjetij na seznamu. "Osredotočeni smo na raven preglednosti, ki bo reševala skrbi," pravi Weeden, "in bo ustvaril zaupanje, da ta podjetja počnejo tisto, kar naj bi počeli."

Tam je glasen glas disidentov. Ta glasovni zvok iz Brian Chow, analitik politik, ki je v veliki meri pisal o nevarnosti, ki jo lahko povzročijo servisiranje satelita, v akademskih dokumentih in razpravah. Uporablja izraze, kot so "vesoljski zalezovalci", "tihi Apokalipse Naslednji" in "Pearl Harbor v vesolju". Ne šali se okoli.

"Ko govorite o veliki tehnološki revoluciji, to prihaja z dobrim in slabim," pravi Chow. Toda tokrat je drugače: dobri in slabi so identični dvojčki. "V dveh različnih sistemih ni dveh različnih aplikacij," pravi, kot jedrske bombe in jedrska energija. Prostorni serviser je po svoji zasnovi prostorski zalezovalec.

Ker imajo sateliti za servisiranje miren namen, jih ni mogoče prepovedati. To, pravi Chow, naredi popolno kritje. Začnite jih. Reci: "Za servisiranje!" Včasih služite nekaj. Potem pojdite na anteno s sovražnikom GPS.

In medtem ko ZDA seveda niso vedno stojni akter, Chow skrbi Kitajsko in Rusijo, kjer inženirji razvijajo in ustvarjajo takšne satelite, njihova vojska pa je bolj zapletena tudi z mirnimi deli vesoljskih programov . "Ob trenutnem obvestilu lahko kadar koli preusmerijo te stvari," pravi.

Amaterji na internetu in letalski sili bi lahko videli to preusmeritev. Sateliti, ki potekajo po nebu hitreje kot zvezde, so pogosto vidni s tla, tudi s prostim očesom. Njihove radijske zveze lahko včasih prestrežejo z domačimi anteni. Če ste bolj dovršeni, kot so Air Force, lahko uporabite velike teleskope in radarske sisteme, da gledate pasivno in ping satelite, kot bi jih ladje. Medtem ko Pogodba o vesolju prepoveduje škodljive motnje (kot so lomne antene), noben dokončni zakoni ne pojmujejo, kdaj naj zaznajo bližino kot grožnjo, in se ustrezno odzovejo. Odzivajte prezgodaj in lahko sprožite mednarodni incident.

Obstaja nekaj rešitev, kot Chow vidi: vzpostaviti "območja samoobrambe" okoli satelitov, obseg, po katerem bi lahko ZDA ukrepale, če bi bile dovolj ogrožene. Posebna velikost tega območja bi bila za to, da bi se drugi odločali, vendar zdaj, če bi dva satelita verjetno dosegla približno en kilometer ali en kilometer, skupni vesoljski operacijski center pošlje sporočilo v nujnih primerih na najvišji ravni. In če ZDA ustvarjajo te cone, pravi Chow, se mora država zavezati, da bo dala isti prostor drugim.

Proaktivno, Chow predlaga, da bi bodoče kopije vesoljskih plovil RSGS lahko delovale kot telesni stražarji, stalna odvračilna vojska sorazmerna s številom tujih (potencialnih) vesoljskih stalkerjev.

Že interes Pentagona za servisiranje satelitov verjetno ni povsem benign. Navsezadnje, D v Darpi pomeni "obrambo", ne "dulcet". Komentatorji so poklicala prejšnji Darpa servisni program, "prihodnost protisatelitskega orožja" in "roka roke, da bi premagal nasprotnika iz obroča." V poznih devetdesetih letih so Air Force želeli, da bi "sateliti prestregli, sliko in po potrebi ukrepali proti ciljnemu satelitu." Zdaj tudi več kot tisti, najvišji uradniki vidijo vesolje kot sporno področje (glej: vesoljska sila).

Toda semena tega stališča so obstajala od začetka. Vedno je bil politično naporen tam, od spuščanja Sputnika do puščanja na vesoljski postaji. Oblikovalec igrač lahko reče, da ni nameravate da bi igrača postala projektil, toda to ne bo preprečilo, da bi se vam vrnil v glavo.


Več velikih WIRED zgodbe