Novi vektorji dobijo 8,5 milijona dolarjev in tako vključijo več uporabnikov v svojo odprto, decentralizirano matriko za sporočanje – TechCrunch


New Vector, evropski startup, ki so ga leta 2017 ustanovili ustvarjalci odprtega, decentraliziranega komunikacijskega standarda, imenovanega Matrix, da bi spodbudil posvojitev in razvil ekosistem okoli alternativnega protokola za sporočanje za takojšnje sporočanje in VoIP-aplikacij, je zbral 8,5 milijona dolarjev kroga financiranja serije A.

Investitorji v serijo New New's’s Round vključujejo podjetniške tehnične strokovnjake Notion Capital in Dawn Capital ter evropski semenski sklad Firstminute Capital.

Skupina že nekaj let pokaže, kaj je mogoče, ko misliš zunaj lastniškega silosa običajnih osumljencev (sporočevalski velikan) – sproži tekmeca Slack, imenovanega Riot.IM v letu 2016, ki deluje na Matrix – ponuditi odprto, prilagodljivo in varno alternativa. (Varno, ker za razliko od Slack Riot naredi ponudite enkripcijo od konca do konca. Čeprav še ne povsod, vendar je razširitev šifriranja e2e del načrta za serijo A.)

Uporabniki Riot lahko tudi izberejo zagon aplikacije na svojem strežniku, tako da imajo popoln nadzor nad gostovanjem podatkov. In aplikacija vključuje premostitveno funkcijo za integracijo z glavnimi tekmeci aplikacij za klepet, kot je Slack . Torej gre za pristop "torte in pojej ga" do sodobne tehnologije za sporočanje: Nadzor plus interoperabilnost in preglednost.

"Slack in WhatsApp pokazali so, kako pomembno je takojšnje sporočanje za produktivnost na delovnem mestu, vendar je združevanje te ugodnosti s popolno suverenostjo in varnostjo podatkov bolj dragoceno kot kdajkoli prej, "je dejal Brent Hoberman iz prvega kapitala, ki je v podporni izjavi komentiral financiranje.

"V zadnjih nekaj letih se zdi, kot da smo šli nazaj s komunikacijskimi platformami, kot sta Slack in WhatsApp, ki so obzidani vrtovi, kjer imajo uporabniki zelo razumljive pomisleke glede tega, ali so njihovi podatki varni in kako se uporabljajo," je dodal Jos White v še ena izjava. "Končno ima trg alternativo s storitvami New Vector, ki temeljijo na matriki protokol, ki ponuja odprte standarde in zagotavlja popolno lastništvo in varnost podatkov. "

Novi vektorjev serija A sledi za 5 milijonov dolarjev, ki jih je zbral lani – ko je ekipa prevzela strateško naložbo iz varnega klepeta in kripto denarnice, ki se imenuje Status, s sedežem v Ethereumu.

Predhodno delo na protokolu Matrix je bilo financirano s podporo velikega multinacionalnega telekomunikacijskega infrastrukturnega podjetja, za katerega je ustanovna ekipa že prej gradila aplikacije za sporočanje. Toda tSredstva za klobuke so se avgusta 2017 ustavila, takrat so se začeli pogovarjati o alternativah – sprva so podpornike namenili donacijam.

Nekaj ​​let naprej in z naraščajočim zagonom za njihov pristop – Matrix omrežje se je v letošnjem letu razširilo na več kot 11 milijonov uporabnikov in 40.000 uvajanj, od leta 2018 pa vsak dan naraščajočih 400% aktivnih uporabnikov – v banki so pristali velik kos VC.

To ni tako presenetljivo, ko vidite nekaj uporabnikov, ki jim lahko pokažejo ime. Kot na primer ameriška vlada; francoska vlada (ki je Riot prisilila, da je v začetku letošnjega leta zagnala lastno aplikacijo za pošiljanje sporočil, imenovano Tchap, in je izbrala Matrix za svojo uradno komunikacijsko platformo) Wikimedia; KDE; in RedHat, če jih naštejemo le nekaj. Prav tako piše, da sodeluje z britansko nacionalno službo za zdravje in z Mozilla.

Načrt serije A je torej stopiti na trg in razširiti svojo platformo gostovanja, pospešiti izkušnjo z izdelkom in izboljšati protokol, da bi lahko podprli več vlad in podjetij, ki iščejo digitalno suverenost, samostojno sporočanje in močno šifriranje, da bi ohranili svoje skrivnosti v vse bolj nestanovitnih geopolitičnih časih.

Še prejšnji teden so se uradniki iz ameriške, britanske in avstralske vlade javno naslonili na Facebook in pozvali družbo, naj ne širi uporabe šifriranja od konca do konca – razen če ali dokler ne bo zagotovila dostopa do dešifriranih uporabnikov na upravičeno povpraševanje.

WhatsApp-ove šifriranje e2e je zelo spoštovano. Vendar je prav tako močna, kot jo Facebook izvaja. Kar ni ravno pomirjujoče, ko je podjetje pod visokim pritiskom vlade, da zakrije svoje aplikacije. Tako obstajata varnost in logika zasebnosti, da želimo preprečiti centralizacijo podatkov – tudi če je močno šifrirana.

Zagotovo za določeno vrsto podjetij, namenjenih podjetjem in uporabnikom v javnem sektorju, kjer naj bi se Matrix priklopil.

Če se podatki centralizirajo, tvegajo, da postanejo sedeča raca za močne interese, ki bi jih lahko poskusili dobiti, pa tudi ustvariti veliko metapodatkov, ki jih nadzorni komercialni subjekt absolutno lahko pridobi. Tako trden, decentraliziran standard za sporočila, ki ne zahteva takšnih kompromisov, bo očitno privlačen tistim, ki imajo vire, da po meri prilagodijo in razporedijo svoje aplikacije.

(Za zapis Matrix pravi, da njegovo šifriranje e2e temelji na algoritmu Double Ratchet, ki ga je populariziral Signal, vendar je razširjeno na podporo šifriranja klepetalnicam, ki vsebujejo tisoče naprav. Prav tako pravi, da uporablja kriptografske loparje Olm in Megolm, ki so določene kot odprt standard z izvedbami, izdanimi pod licenco Apache in ki jih je NCC Group neodvisno revidirala.)

Novi direktor podjetja Vector in soustanovitelj Matrixa Matthew Hodgson nam pove, da rast Matrixa prihaja primarno iz javnega sektorja in sosednjih industrij (ki morajo biti sposobne varno komunicirati z vladnimi službami); iz odprtokodnih projektov; kripto valute; ter aktivisti in nevladne organizacije.

"Dejavniki, ki pri tem vodijo decentralizacijo, želijo imeti popolno avtonomijo in nadzor nad svojimi pogovori z ničelnimi odvisnostmi od megakorpa, kot so Facebook, Google ali Slack …, ne da bi želeli ustvariti osamljen otok, ampak sodelovati v širši svetovni odprti matriki omrežje, kot je sam splet, "pravi. "Tudi razvijalci želijo (končno!) Odprto platformo za gradnjo komunikacijskih aplikacij, kot je splet, namesto da bi bili zaklenjeni v lastniške komunikacijske platforme od velikega korpusa."

Hodgson poudarja, da so vlade po naravi "zelo decentralizirane" (tj. Med različnimi oddelki, ministrstvi, državljani itd.) – in dodal, da "resnično radi šifrirajo od konca do konca, zlasti v širši odprti mreži".

Ali dobro, vsaj bitov vlad, ki ne pozivajo Facebook, da zakrije svoje aplikacije …

"Mi smo glavna izbira za šifrirano, vendar decentralizirano komunikacijsko platformo, ki lahko zajema več vladnih služb – po potrebi uveljavlja različne stopnje varnosti na različnih strežnikih, z ničelnim vklopom prodajalca," nadaljuje. "Omogoča vam, da pridobite celoten javni sektor – bodisi to akademsko, zdravstveno, vojaško, državljane in njihove sosednje organizacije (in sosednje države!) V istem omrežju, ne da bi predali nadzor Facebooku, Googlu, Telegramu ali komur koli drugemu."

"Francija in ameriško ministrstvo za javno varnost sta že v živo, v pripravi pa je tudi več drugih držav," dodaja o napotitvi javnega sektorja. "Pričakujemo, da bo Matrix v prihodnosti postal temelj za varno medvladno in medvladno komunikacijo."

V Franciji je vlada uvedla Matrix na vseh 16 ministrstev – na 5,5 milijona uporabnikov.

Če govorimo o prihodnosti, je načrt za serijo A štiričrten. Prvič: Vložite v izboljšanje uporabniške izkušnje v Riotu, da bo aplikacija, kot pravi Hodgson, "pravilno mainstream" – aka: "resnična alternativa WhatsApp in Slack za skupine, ki potrebujejo varno komunikacijo, ki je v celoti pod njihovim nadzorom. kot vodi Facebook ali Slack ”.

Drugič, privzeto bodo vklopili šifriranje od konca do konca za vse zasebne pogovore.

"Decentralizirano šifriranje e2e je težko," pravi s poudarkom. "Vendar smo zelo blizu, da imamo manjkajoče sestavine (navzkrižno podpisano preverjanje tipk; iskanje po celotnem besedilu, ki ga podpira E2E; boti, ki podpirajo E2E) končamo – kar pomeni, da ga lahko privzeto vključimo v celotnem javnem omrežju za zasebne prostore. To je ogromno, še posebej glede na vse bolj očitna tveganja centraliziranega šifriranja od konca do konca (a la WhatsApp in Signal). "

Tretjič, sredstva bodo namenjena izgradnji njihove vodilne platforme za gostovanje Matrix (Modular.im) in vgradnjo v Riot – "tako da lahko skupine uporabnikov zlahka skočijo na svoje lastne strežnike".

"Mi aŽe imamo ljudi, kot so fundacija Wikimedia, KDE in GNOME, ki danes uporabljajo Modular (in upajmo, da bosta Mozilla in NHSX v prihodnosti), in financirali bomo sredstva, da bi čim več ljudi na Modularju pomagali meriti Matrix naprej, "je dejal dodaja.

Končno nameravajo sodelovati v boju proti zlorabam. Kot pri vsaki platformi za komunikacije lahko tudi stvari, ki jih ljudje želijo deliti, obstajajo temno. Vrzi se v šifriranje in decentralizacijo e2e in vprašanje, kako zmerno sovražno komunikacijo zlahka spregledaš. Toda New Vector vsaj razmišlja o tej težavi.

"Matrix je fascinanten mikrokozmos širšega odprtega interneta in 11-milijonski naslovni uporabniki pokrivajo celoten spekter človeštva," pravi Hodgson. "Tu se dogaja nekaj res zanimivega dela, da uporabnikom omogočimo filtriranje vsebine, ki je ne želijo videti (namesto da za to uporabljajo centralizirane algoritme), ki bi jih bilo mogoče uporabiti v širšem internetu."

"Upamo, da bo fundacija Matrix.org (neprofitna organizacija, ki nadzoruje protokol Matrix) vodila to delo, vendar je to zelo pomembno tudi na radarju New Vector," dodaja.

Na vprašanje o varnosti in stabilnosti Matrix-a Hodgson pravi, da je bil to glavni poudarek z izdatno različico 1.0 v juniju – ko je protokol zapustil beta.

„Začeli smo z uradno politiko razkrivanja varnosti in dvorano slave (https://matrix.org/security-razkritje-politika /) in protokol ima precej dober varnostni zapis – razen drame zaradi lansiranja Tchapa v Franciji, «pravi, ki se sklicuje na varnostno napako, ki je bila najdena v aplikaciji takoj, ko se je začela.

"Raziskovalec, ki je ugotovil napako, je sprožil zelo glasen hrup, vendar v praksi ni bil napaka v samem protokolu Matrix – bil je značilen za konfiguracijo francoske namestitve in je bil odkrit pred zagonom, zato smo ga obravnavali. v nekaj urah po poročanju, "doda. „Očitno bi ga bilo treba opaziti, preden bi bil izpostavljen internetu, toda Francija je pozneje ustanovila uspešen program za hrošče (https://yeswehack.com/programov / tchap) kot tudi posebna revizija, da se izognemo težavam naprej.

"Medtem pa je NCC Group v letu 2016 uspešno pregledal naš E2EE (od takrat se ni bistveno spremenil), in skupaj z že omenjenim delom privzeto E2EE se še naprej osredotočamo na varnost in stabilnost."