Novi Puffy Coats so zasnovani, da bodo še bolj pasti


Zunanji tipi so dobro poznani v razlikah med spodnjim perjem in sintetičnimi vlakni, dva najpogostejša polnila za puhasto orodje, kot so jakne, rokavice in spalne vreče: spuščajo obloge, vendar se pri mokrem ustavi z izolacijo. Sintetiki vas segrejejo, tudi če so zmešani, vendar se ne odlagajte v polne prostore.

Ampak obstaja še en kompromis, ki ga je treba upoštevati, okoljski dejavnik, ki ga ljubitelji narave pogosto spregledajo: na odlagališčih, biološko razgradljivo perje relativno hitro. Toda poliestra – dolge verige molekul iz plastike, ki tvorijo sintetično izolacijo – lahko stoletja za razbijanje. To je žalost, ker so kvote visoke, da bo vaš najljubši viharen jopič prenehal živeti v smeti: drugič, da je nafta, modna industrija je največja onesnaževalka na svetu. Od 25 milijard kilogramov tekstila, ki jih ZDA ustvarjajo letno, jih je 85 odstotkov, kar je približno 70 kilogramov, za en ameriški državljan vetrovi na odlagališču. In ko so tkanine izdelane iz sintetičnih materialov, kot so izolacija iz poliestra, se zadržuje in se nabira.

Primaloft

Zato so pred štirimi leti znanstveniki na področju materiala PrimaLoft – sintetična izolacija in dobavitelj lažnih, puhastih polnjenja strankam, kot so Patagonia, Eddie Bauer in ameriška vojska – začeli delati na izdelku, ki bi biološko razgradi hitreje od obstoječega poliestra izpolni. Danes družba razkrije svojo rešitev: Called PrimaLoft Bio, funkcionalno je identična s predhodnimi sintetičnimi izolatorji PrimaLofta, vendar biološke razlike veliko, veliko hitreje. To je prvo za industrijo, zato je CEO PrimaLoft Mike Joyce to imenovanje najpomembnejšega tehnološkega zagona podjetja v zgodovini.

Skrivnost ni v samem materialu. "Vlakna so pravzaprav enaka," pravi organski kemik Charles Lancelot, strokovnjak za plastiko, ki se je posvetoval z PrimaLoft o svoji novi izolaciji. "Kar je drugačno, zdaj vsebujejo dodatek, zaradi katerega so privlačnejši za mikroorganizme, zaradi katerih se razgradi." Na odlagališču mikrobi, ki so odgovorni za biorazgradnjo, ponavadi vidijo poliestrska vlakna kot zadnjo možnost, ker se ne morejo pogovarjati neposredno z njimi; najprej morajo porabiti energijo, da bi jih razbili v bitje velikosti ugrizov. PrimaLoftovi aditivni detajli, ki jih je podjetje zavrnilo, pritegnejo mikroorganizme na poliestrska vlakna in jih vračajo v proizvodnjo encimov, ki jih zlomijo, pri čemer ostane voda, metan in ogljikov dioksid.

Analitiki tretjih strank so testirali novo izolacijo, tako da jo kombinirajo s kompostiranimi trdnimi snovmi in rastlinskimi blatom na deponiji – in zatesnitev zmesi v stekleno preskusno posodo, ki jo izloča iz kisika. (Postopek biorazgradnje na številnih industrijskih odlagališčih je anaeroben.) Ta posoda se poveže z velikim plastičnim cilindrom, napolnjenim z vodo. Ker so mikrobi, prisotni na odlagališčih, razkrili material v stekleni posodi, so metan in ogljikov dioksid, ki so bili proizvedeni, prešli na cilinder in mehurali na vrh. S spremljanjem volumna in sestave zbirajočih plinov bi analitiki lahko določili, koliko je v manjših valjih degradiranih vzorcev.

V teh strogo nadzorovanih laboratorijskih pogojih je bila PrimaLoft Bio skoraj 394 dni popolnoma razgrajena. (To je primerljivo s časom, potrebnim za razgradnjo celuloze, naravno nastajajočega polimera, ki se pogosto uporablja kot nadzor pri testiranju biorazgradljivosti.) V istem časovnem obdobju se tradicionalni sintetični polnila sploh ne razgrajujejo.

Tukaj je drobni tisk: laboratorijski testi, ki jih je PrimaLoft opravil na svojem novem sintetičnem – standardizirani analizi, ki jo je razvilo ameriško združenje za testiranje in meritve – je pospešeni test. Materiali, ki biološko segrevajo pod laboratorijskimi pogoji, celo naravnimi, kot je celuloza, lahko traja od 20 do 100 let, da se popolnoma razgradijo v realnem svetu, odvisno od vrste objekta, v katerem se obdelujejo.

Povzetek je, da bo na odlagališču, kjer bi tradicionalna sintetika trajala več stoletij ali več, da bo zlomila, PrimaLoft Bio bo trajala desetletja. "To je še vedno dolg čas, vendar je hitrejši za vsaj deset," pravi Lancelot. "In faktor deset je velik. Lahko vozi svoj avto 75 kilometrov na uro, če pa voziš desetkrat hitreje, greš hitrost zvoka, človek."

Če se tekstil razširi hitreje, bi lahko pomagali spremeniti odlagališča v produktivne objekte, tako da zajamejo plin, ki izhaja iz njegove vsebine, in ga pretvori v uporabno energijo. Lancelot pravi, da če bi se sintetični poliestri, ki so vsako leto končali kot odpadek, biorazgradili do zaključka, namesto da sedijo tam, ne delajo, bi lahko plin, ki ga je proizvedel, pretvoril v 23 milijard kilovatnih ur električne energije – dovolj moči več kot 2 milijona ameriških dolarjev domov za eno leto.

Količina energije, pridelane iz izdelkov, ki vsebujejo PrimaLoft Bio, bo seveda precej manjša. Kolikor bi verjetno želeli biti edini svetovni dobavitelj sintetične izolacije, ne vsakega suknjiča, prevleke in spalne vreče polni izdelek PrimaLoft. Toda večja vpetje je, da so najbolj oddaljene plasti najbolj izoliranih izdelkov – ohišja klobase, če jo želite ne še oblikovana za razpadanje. To pomeni, da ko se na lokalni odlagalni površini spusti modna nova PrimaLoft Bio jakna, bodo mikrobi še vedno morali prodreti v ne-biološko razgradljivo območje, preden lahko pridejo do dobrih stvari v notranjosti.

To je slaba novica. Srebrna podloga je, da nova izolacija PrimaLofta ne bo prikazana znotraj svojih izdelkov blagovnih znamk do jeseni 2020, kar pomeni, da imajo znanstveniki svoje materiale dve leti, da razvijejo lupino, ki bi jo lahko razgradili.


Več velikih WIRED zgodbe