Nogomet postaja počasnejši in poštenejši – in to je težava


Ko Liverpool in Norwich se danes spoprijema na uvodni tekmi Premier lige, navijači v Angliji bodo morda videli, da bo tradicija zdrsnila. Sodniki ne bodo več nastopali kot vsi vidni, vsevedni bogovi igrišča. Imeli bodo ekipo drugorazrednih stražarjev, ki gledajo od zgoraj – video pomočnika sodnika ali VAR. Kljub velikim tegobam na svetovnem prvenstvu za ženske v začetku letošnjega poletja in raziskavam, ki kažejo, da sistem VAR upočasni najlepšo igro, bo Premier League končno uvedla video pregled. To je zadnja večja nogometna liga, ki je to storila.

Premier liga je s skoraj 6 milijardami dolarjev letnega prihodka ena izmed najbogatejših športnih organizacij na svetu, zato so posledice za sodniško kazen lahko velike. Ekipe, ki izgubijo in padejo na lestvici, se naslednjo sezono pošljejo v nižjo ligo. Igranje v nižji ligi pomeni manj prihodkov za ekipo in igralce. Da bi poskušali pravilno opraviti klice, so uradniki Premier lige dve leti razmišljali, kako naj video sistem pravilno deluje. Kljub temu pričakujte, da se bodo na tekmah tega vikenda na terenu dogajale nekatere čudne stvari.

"Ne dvomim, da bo sprožil nekaj polemike, saj gre za velike odločitve, vendar smo na to pripravljeni," je za BBC dejal izvršni izvršni direktor vmesne lige Richard Masters.

Sistem sodnikov za video pomočnike, znan tudi kot VAR, na teren doda petega uradnika skupaj s sodnikom, pomožnim sodnikom in dvema vodilnima osebama. Ta oseba – nerodno imenovana tudi VAR – sedi v kabini in spremlja vire iz več komercialnih oddajnih kamer, postavljenih okoli igrišča za pokrivanje tekme. Če obstaja nekaj dvoma glede kazni, gola ali zunaj klica, lahko sodnik video pomočnika pregleda igro in nato sporoči sodniku na igrišču, da si ogleda sliko igre na zaslonu ob strani. Po pregledu igre v realnem času ali počasnem gibanju sodnik odloči, ali bo sprejel svojo odločitev. (Vsaj v Premier ligi so vsi sodniki moški.)

Vsaj tako naj bi delovalo. Na nedavnem ženskem svetovnem prvenstvu pa so se igralke in trenerji razburjali, da se video sistem uporablja za manjše kršitve, kot je redko uveljavljeno pravilo, da morajo vratarji med kazenskim udarcem ostati na vrsti. Drugi so se pritoževali, da bi bilo treba uporabiti VAR, če ni, ali da sodnikom ni pomagal pri tesnih klicih.

Medtem ko večina klicev VAR na terenu traja le minuto ali nekaj, so nekatere odločitve trajale dlje in upočasnile tempo in ritem hitrega in hitro zagnanega športa.

Pred dvema letoma je imel ameriški sodnik Carlos Salazar precej hudo popoldne z VAR. Bil je prvi glavni sodnik Soccer League, ki je uporabljal tehnologijo za video preglede med drugo polovico tekme med FC Dallas in Philadelphia Union 5. avgusta 2017.

"Naredil sem prvo napako," o svojem prvotnem klicu pravi Salazar, dolgoletni sodnik na terenu MLS, ki zdaj deluje v kabini kot video pomočnik.

V igri je Salazar sprva signaliziral gol za napadalca Dallasa Maxija Urrutija. Nato se je začel video pregled, vendar tehnologija ni delovala brez težav. Radijska povezava med Salazarjem in kabino VAR ni uspela, zato je morala posadka sporočiti stranskemu uradniku prek walkie-talkieja in nato s Salazarjem na terenu. Po nekaj minutah diskusije in po pregledu, kaj se je dogajalo na terenu, je svojo odločitev na koncu razveljavil. Izkazalo se je, da je Urruti brcnil vratarja v dimljah, preden je zadel žogo, očiten in očiten prekršek.

"Zdelo se mi je, kot da imaš neko jajce na obrazu," pravi Salazar o svojem prvotnem slabem klicu. "Nihče noče biti napačen." Salazar pravi, da mu je bilo treba vzeti približno ducat iger, da se je udobno prosil za video pregled o sporni igri. "Če bomo lahko skozi igro prišli brez monitorja, je to uspešen dan," pravi.

Trenutno v MLS-ju sodniki opravijo video preglede o vsaki tretji tekmi. Študija, ki so jo prejšnji mesec objavili raziskovalci španske univerze v Vigu, je pokazala, da je uporaba VAR upočasnila igranje prve polovice v italijanskih in nemških profesionalnih nogometnih ligah, čeprav so se igralci v drugem polčasu prilagodili tako, da so storili manj prekrškov. V primerjavi s prejšnjimi sezonami je po uvedbi video pregleda padlo število ofsajdov, kazni in rumenih kartonov.

Druga ekipa športnih znanstvenikov Katholieke Universiteit Leuven v Belgiji je v zadnjih dveh letih analizirala več tisoč videov v več evropskih nogometnih ligah. Ugotovili so, da je VAR natančnost klic sodnikov, ki spreminjajo tekmo, povečala z 92 na 98 odstotkov, pravi Jochim Spitz, raziskovalni analitik iz oddelka za gibanje KU Leuven. "To je bilo veliko izboljšanje," pravi Spitz, ki razpise obravnava kot del raziskovalnega projekta z odborom Mednarodne nogometne zveze, ki določa pravila za vse nogometne lige.

Spitz pravi, da na spretnost odločanja nogometnih sodnikov vpliva hitrost igre. Bolj verjetno je, da bodo v primeru počasnega prekrška proti igralcu poklicali resnejši prekršek. Da bi preizkusili svojo teorijo, sta Spitz in njegova ekipa v petih državah poslali video posnetke za skoraj 90 odzivov, kot je opisano v prispevku, objavljenem lani v reviji. Kognitivne raziskave. Refleksi, ki so gledal ponovitve v počasnem gibanju, so bolj verjetno izdali rdeči karton, zaradi česar bo igralec do konca tekme izpuščen, kot pa opozorilni rumeni karton.

Salazar iz MLS trdi, da je treba upočasniti le, da se ugotovi, kje žoga zadene igralca po telesu ali na terenu, ne pa, kako težko se eden od igralcev spopade z drugim. Salazar pravi, da pričakuje, da bodo njegovi kolegi v premier ligi prvi vikend naredili v redu, vendar morajo igralci, trenerji, menedžerji in navijači tehnologijo sprejeti tudi sami.

"Ti uradniki se bodo imeli težko, če jih ljudje ne bodo sprejeli," pravi.

Vsaj en purist pravi, da je VAR odstranil del nogometnega nepričakovanega in sam po sebi nepoštenega duha. Igra se opira na video tehnologijo in ne na človeško pristranskost ref, počasnejša in manj čustvena. Prav tako daje prednost močnejšim, premožnejšim ekipam nad šibkejšimi, revnejšimi moštvi. "Težava sistema VAR je v tem, da naredite igro bolj pošteno," pravi Kjetil Kåre Haugen, strokovnjak za športni menedžment na norveškem univerzitetnem kolegiju Mölde. "Bolj ko je šport pravičen, boljši bo koristil boljšim moštvom."

Haugen je svojo trditev predstavil v prispevku v reviji OA – Sports. Haugen trdi, da je razlog, zakaj ljudje gledajo šport, in zakaj podjetja vlagajo v njega, negotovost izida vsake igre. VAR, trdi, negativno vpliva na ta izid negotovosti. Toda to ga ne ustavi, da je gledal igranje Premier lige ta konec tedna.


Več odličnih Zgodovinskih zgodb