Nocoj: Watch SpaceX Poskusite dati svojo prvo raketo na kalifornijski tleh


Za prvo čas od 25. julija, Falcon 9 sedi sede na vrhu SpaceX California lansiranje, pripravljen za letenje. Svoje poslanstvo: deponirati arhipinskemu satelitu za opazovanje zemlje, imenovanega SAOCOMM-1A, v orbito. Kaj je novega pri tem letu je, da bo SpaceX poskusil, da se raketa dotakne navzdol sredi novega območja za pristajanje, kar je le četrt milje od mesta, kjer se je začela.

Doslej so se pristanki družbe zahodne obale odvijali na ladji ladje podjetja Just Read the Instructions. Zvezna uprava za letalstvo je nedavno odobrila SpaceX dovoljenje za prvo tako imenovano vrnitev na izstrelitev pristanišča ali RTLS v Vandenberg Air Force Base v Kaliforniji. (Prejšnji RTLS izstrelkov SpaceXa se je zgodil v Cape Canaveral, Florida). SpaceX je leta 2015 zakupil potencialno pristajalno cono Kalifornije iz zračnih sil, vendar je šele nedavno pridobila dovoljenje za aktiviranje.

Začetek je predviden za 7-21 uro PT v nedeljo, 7. oktobra.

Nepremičnine so tesne pri Vandenbergu, pričakuje se, da bo Falcon pristal približno 1400 čevljev, od koder se bo dvignil, kar poveča deleže SpaceXa. Če karkoli gre, lahko eksplozija potegne izstrelitveno blazino in druge bližnje objekte. Na Cape Canaveral, nasprotno, območja za spuščanje in iztovarjanje sta več kilometrov narazen. Do sedaj je SpaceX končal 11 iztovarjanj. (Zadnji RTLS je bil februarja, ko sta se dva stranska ojačevalca Falcon Heavy dotaknila sinhronizacijo).

Uspešno pristanek bo velika priložnost za SpaceX, saj se podjetju ne bo treba zanašati izključno na svojo brezvezno ladjo, ko bodo obnovili ojačevalce, ki so jih ustrelili iz svojih obmoćij za zahodno obalo. Ne da bi morali odpremiti posode za obnovo, jih je mogoče hitreje pritisniti na ojačevalce. Poleg tega je lahko slana voda jedka, saj potrebuje več časa za inšpekcijske preglede in morebitne prenove. Obrnjena stran je, da se vračanje na kopno zahteva več goriva kot se dotika navzdol na ladjo brez letenja. Vrsta iztovarjanja SpaceX sledi v veliki meri odvisna od koristne porabe in koliko goriva ostane po zagonu.

Raketa, ki se bo začela ta vikend, bo ena od petih pospeševalcev SpaceX's. V mesecu maju je SpaceX sprožil prvo od teh souped-up različic svoje vodilne rakete, Falcon 9. Trajnost bloka 5 izhaja iz nabora nadgradenj z izboljšanimi motorji, bolj trdno medstransko (ki povezuje prvo in drugo fazo rakete), titanove rešetke in robustnejši toplotni zaščitni sistem, ki vse to omogoča boljšo vzdržljivost strogosti zagona. Musk pravi, da je ta turbo polnjena različica Falcona 9 zasnovana tako, da leti 10 krat ali več, le med obnovo svetlobe in do 100-krat pred upokojitvijo.

SpaceX je izdelal štiri od teh ograbljenih sokov; trije so leteli enkrat, medtem ko je eden premaknil pod svoj pas. Tisti, ki je letel maja, je spet uvedel 12 tednov kasneje in pričakuje, da letos leti ponovno. Zacetek tega vikenda bo odvisen od drugega bloka 5. Poimenovan B1048, ki ga je izvedel SpaceX, je ta vzvod prvič vzel na nebo v juliju, s čimer je v orbito dala 10 satelitov za komunikacijo Iridium NEXT.

V torek je B1048 na kratko izstrelil motorje kot del rutinskega statičnega požarnega preskusa, ki ga morajo vse rakete udeležiti pred zagonom. Dim in ogenj sta oklepali Falcona, ko je živel. Njegova običajna nedotaknjena barvna shema je bila prežeta iz prejšnjih letov. Kasneje, SpaceX potrjeno na Cvrkutati, da je preizkus potekal dobro in začetek poteka, kot je bilo načrtovano 6. oktobra.

Družba je nato na nedeljo 7. oktobra ob 7:21 uri popestrila datum začetka prodaje, brez pojasnitve zamude. Razlog je lahko povezan s članom SpaceXove flote za obnovitev: g. Steven. V vlogi mobilnega lovilca je nekdanja kopenska tovorna plovila opremljena s štirimi velikimi rokami, ki se raztezajo iz krova s ​​svetlo rumeno mrežo, ki se razteza skoraj 40.000 kvadratnih metrov.

Tim Rue / Bloomberg / Getty Images

SpaceX je opremil g. Stevena z orodji, ki bi jih potrebovali za ujemanje tovora ulova (dve polovici ramenskega nosu). Po mnenju generalnega direktorja SpaceX Elona Muska je vsaka navidezno enostranska komponenta porabe 6 milijonov dolarjev, kar predstavlja eno desetino skupne cene Falcona 9. Posel obrti je preprost: zaščitite tovor, ko potuje skozi ozračje. Ko je ta naloga končana, se deli ločijo od rakete in se vrnejo nazaj na Zemljo, kjer potonejo v ocean. Toda v prizadevanjih za zmanjšanje stroškov zagona in ponovno uporabo več raket, je SpaceX opremil vsako od obeh polovic z lastnim padalom in jih programiral, da se usmerijo nazaj na Zemljo, kjer bo gospod Steven čakal z raztegnjeno mrežo.

Najverjetnejši lovilec je zadnjih 45 dni preživel brez rokavov v pristanišču Los Angeles. Ta teden so bili inženirji SpaceX zaposleni, ko so ponovno pritegnili štiri gripi gospe Stevena in njegovo velikansko mrežo. Ni jasno, kakšne nadgradnje je Steven dobil (če sploh) v času izpadov, če pa je njegov peti poskus ulova uspešen, bo SpaceX naredil še en korak naprej v prizadevanjih za popolno ponovno uporabnost.


Več velikih WIRED zgodbe