Na Luni so Tardigradi. Kaj pa zdaj?



Tardigradi, ki živijo na vseh celinah na Zemlji, prav tako (morda) živijo na Luni po strmoglavljenju lunarne zemlje, ki prevaža na tisoče mikroskopskih vodnih medvedov.

Je kdo od njih preživel vpliv? Če bi to storili, kaj se jim zdaj zgodi?

Ko so bili tardigradi postavljeni na izraelsko lunino misijo Beresheet, so bili v stanju tune – dehidrirani, s svojimi okornimi udi in glavami so bili umaknjeni, vsa presnovna aktivnost pa začasno zaustavljena. Njihovi prihod na Luno je bil nepričakovano eksploziven; Zaradi nesreče Beresheet 11. aprila so mikroorganizmi razpršili na površino lune.

Tubby tardigradi so zmerno težki, toda ali so bili Beresheetovi tardigradi dovolj vzdržljivi, da bi preživeli ta vpliv? Gotovo je mogoče, da so nekateri na Luno prišli nedotaknjeni. Toda kaj bi to pomenilo, da bi Luna imela tisoče zemeljskih mikrobov kot nove prebivalce? In kaj bi lahko pomenilo za tardigrade?

Povezani: 8 razlogov, zakaj ljubimo Tardigrades

Najprej je kdo v težavah zaradi nenamernega prelivanja tardigradov na Luno? To je tisto zapleteno vprašanje, kratek odgovor pa je ne. Vesoljske agencije z vsega sveta sledijo več desetletij trajajoči pogodbi o tem, kaj je dopustno pustiti na Luni, in edine izrecne prepovedi so proti orožju in poskusom ali orodjem, ki bi lahko motile misije drugih agencij, iz leta 1967 Pogodba o vesolju.

V desetletjih, ki so sledila pogodbi, so bile oblikovane druge smernice, ki so priznavale nevarnost sejanja drugih svetov z mikrobi Zemlje, in te določbe so začrtale prakse za sterilizacijo opreme za misijo, da se prepreči kontaminacija. Čeprav velike vesoljske agencije običajno sledijo tem pravilom, ni nobene enote, ki bi jih uveljavljala po vsem svetu, Live Science že poročali.

Znanstveniki še niso našli nobenih dokazov, da je luna kdajkoli gostili žive organizme (razen obiskov astronavtov in mikrobiografov z Zemlje), ki bi jih lahko ogrozili mikroskopski napadalci. Vendar bi lahko kontaminacija povzročila resne posledice za misije na planete, kjer bi življenje še lahko našli, kot je Mars; Strokovnjaki menijo, da bi bila lahko ena od posledic kolonizacije Marsa iztrebljanje avtohtonega življenja mikrobov z izpostavljenostjo bakterijam na Zemlji.

Možno je, da so se še preden so se na Luni zrušile tardigrade Beresheet, že pojavljale druge oblike kopenskih mikrobov: črevesne bakterije v zapuščenih vrečah astronavtov, je dejal Mark Martin, izredni profesor za biologijo na Univerzi Puget Sound v Tacomi v Washingtonu .

"Zelo bi bil presenečen, če nekaj stvari ne bi mogli izklesati iz središča tega materiala, posušenega z zamrzovanjem," je Martin povedal Live Science. "Zlasti tvori spore. Narejajo zelo debelo zunanjo plast svojih beljakovin spore, za katero je znano, da jih ščiti pred dehidracijo, sevanjem – raznovrstnimi stvarmi."

Edini preživeli

Tardigradi preživijo pogoje, ki bi uničili večino drugih organizmov; to storijo tako, da vodo iz telesa izločijo in ustvarijo spojine, ki tesnijo in ščitijo strukturo njihovih celic. Bitja lahko mesece ostanejo v tem tako imenovanem stanju tuna in še vedno oživijo v prisotnosti vode; znanstveniki so celo oživili dve tardigradi iz 30-letno globoko zmrzovanje v letu 2016.

Tardigrada lahko kot vrelišče vremensko zavre, zmrzne, visok pritisk in celo vesoljski vakuum, Evropska vesoljska agencija (ESA) poročali leta 2008, po pošiljanju vodnih medvedov v orbito. Za kriptonit tardigradov se je izkazalo, da je ultravijolično sevanje izkazalo, da je le nekaj bitij preživelo polno izpostavljenost UV svetlobi med poskusi ESA.

To bi lahko bila dobra novica za izsušene beardheet tardigrade. Če bi pristali na mestu na Luni, zaščitenem pred UV-sevanjem, bi mikroskopska bitja morda obstajala možnost preživetja, je dejal Martin.

"Moja ugibanja so, da če bi v naslednjem letu ali podobno odpravili odstranjevanje razbitin in našli te drobne, majhne tune in jih dali v vodo, bi jih nekaj spet zaživelo," je pojasnil.

A dokler tardigradi ostanejo na Luni, so njihove možnosti za spontano prebujanje nizke. Brez tekoče vode bodo drobna bitja ostala v brezhibnem stanju in čeprav obstajajo dokazi o tem led na Luni, tekoče vode ni nikjer.

Tudi če bi lunarni tardigradi na Luni nekako naleteli na tekočo vodo, brez hrane, zraka in zmerne temperature okolice, ne bi zdržali zelo dolgo, ko bi oživeli, Kazuharu Arakawa, tardigradni raziskovalec z Inštituta za napredne bioznanosti pri Univerza Keio v Tokiu je v e-sporočilu povedala Live Science.

"Tako kot bi rad videl ustanovitev Lunarne tardigradne republike, mislim, da se to ne bo zgodilo," je dejal Martin.

Prvotno objavljeno dne Živa znanost.