Mikroplastika puha v prištinsko Arktiko


Dobrodošli v leto plastične grožnje, neprekinjenega pretoka groznih novic o tem, kako se ocean in njegovi organizmi zadušijo na makroplastiki, medtem ko mikroplastični delci – komadi dolgi manj kot 5 milimetrov – plujejo po domnevno neokrnjenih vrhovih Evrope. Zdi se, da nikjer ni varno pred mikroplastičnim onesnaženjem, niti zaliv Monterey v Kaliforniji, ki je sicer ena največjih zgodb o ohranjanju uspeha v zgodovini.

Zdaj je še eno obračunavanje s človeško brezupno zasvojenostjo s plastiko. Raziskovalci in državljanski znanstveniki so zbirali sneg z dveh ducatov lokacij, od oddaljenih arktičnih ledenic (v bistvu plavajoče koščke ledu) in norveškega arhipelaga Svalbard do severne Nemčije in bavarskih Alp. Rezultati so uničujoči: v najvišji koncentraciji bavarskega snega so mikroplastični delci znašali 150.000 na liter. V arktičnem snegu je bilo najvišje vzorčenje manj pri 14.000 na liter, vendar je bilo glede na severno oddaljenost lokacije morda še bolj grozljivo.

Matt Simon pokriva konopljo, robote in podnebne vede za WIRED.

Veliko vprašanje je, od kod prihajajo ti mikroplastični delci? Raziskovalci niso mogli določiti natančne lokacije, vendar menijo, da delci pihajo iz evropskih mest. "Sneg delce v zraku odganja in jih spusti," pravi morska ekologinja Melanie Bergmann z Inštituta za polarne in morske raziskave Alfreda Wegenerja, vodilnega avtorja novega prispevka v Napredek znanosti. Tu je tudi precedens: Prejšnje delo je pokazalo, da cvetni prah, ki je približno enako velik kot ti mikroplastični delci, potuje tudi na velike razdalje proti Arktiki.

Vrste plastike, za katero sta ugotovili Bergmann in njeni sodelavci, lahko pokažejo nekaj namigov glede njihovega izvora – zlasti veliko gum in polimernih lakov. "Takšna vrsta nas je presenetila, saj kako delci laka zaidejo v zrak in tako daleč proti severu?", Se sprašuje Bergmann. Ladje so prevlečene z lakom, ki preprečuje obraščanje organizmov, če pa bi delci prišli v vodi, ne v vzorcih snega. "Toda na kopnem imate vse avtomobile v bistvu pobarvane z lakom, ki pogosto vsebuje polimer. Mnoge stavbe so danes tudi pobarvane z lakom. Te storitve imajo na morju, zato je to dejansko zelo razširjena stvar. "

Tudi skoraj vsa plastika, za katero raziskovalci menijo, da vstopa v okolje, manjka. "Trenutno je to veliko vprašanje na tem področju raziskav," pravi Bergmann. "Kje je vsa plastika? Ker ocenjujejo, da se v ocean vsako leto prenese 8 milijonov ton plastike, našli pa smo jih le približno 1 odstotek. "

Nekaj ​​previdnosti pri tej raziskavi: Znanstveniki so ugotovili kar precej variabilnosti koncentracij mikroplastičnih delcev, ki so jih našli v vzorcih snega. Tako so vzorec z Bavarske, ki je zmeril 150.000 delcev, odnesli blizu ceste – druga dva bavarska vzorca sta bila bližje 5000 delcev. Vzorec 14000 delcev je v nasprotju z drugimi vzorci ledu, ki so si nadeli zelo malo ali celo nič delcev. To poveča spekter onesnaženja z njihovo opremo za vzorčenje – čeprav raziskovalci trdijo, da nobena od teh naprav ni vsebovala laka, glavnega polimera, ki so ga našli v vzorcih snega.

Tu zapleteni dejavnik morda ni metodološki, ampak časovni. Raziskovalci ne morejo vedeti kdaj ti delci so pristali v snegu, zato so nekatera območja prekletna z določenimi vetrovnimi dogodki, ki odlagajo množico mikroplastike. "Z atmosfersko plastiko imamo veliko negotovosti, saj ne vemo, kako se obnaša v atmosferi," pravi Steve Allen, znanstvenik, ki onesnažuje okolje, na Univerzi v Strathclydeu, ki ni bil vključen v to novo delo. "To bi lahko bil tok, ki prihaja iz določenega vremenskega vzorca, in tega ni bilo opaziti. Torej je povsem mogoče, da so povsem pravilne, da so te številke prave. "

Poleg tega se dokument ni osredotočil na barva delcev. To je pomembno s toksikološkega vidika, pravi analitični kemik z univerze v Aveiru João Pinto da Costa, ker nekateri organizmi zaužijejo mikroplastiko zaradi svoje barve in jih zmotijo ​​za plen. Tu pa obstaja tudi potencialni klimatološki vpliv. "Če beli sneg postane onesnažen s pisanimi materiali, to lahko vpliva na stopnjo odboja svetlobe in dolgoročno lahko prispeva tudi k podnebnim spremembam," dodaja.

To delo temelji na zaskrbljujočih raziskavah znanstvenika onesnaževanja okolja Univerze v Strathclydu Deonie Allen (zakonca Steva Allena), ki je v francoskih Pirenejih našel mikroplastiko. "Če je mišljeno priti na Arktiko, potem ni nikjer na Severni polobli, ki bi ji lahko logično rekli:" No, zelo dvomim, da bo tu, "pravi Deonie Allen. "Ni logičnega razloga, da ne bi prišel tja."

Kakšen učinek ima vsa ta plastika, večinoma ni znano. Obstaja zelo malo podatkov o tem, kako lahko mikroplastika vpliva na organizme in celo celotne ekosisteme. Težko je narediti nadzorovane raziskave mikroplastike v oceanu – materiala ne moreš samo odlagati v morje in gledati, kaj se zgodi. Tudi če bi bilo to etično, bi bili težko pritisnjeni, da bi našli košček oceana, ki še ni doziran z mikroplastiko, da bi deloval kot vaš nadzor.

"Ocenjujejo, da se vsako leto v ocean odnese 8 milijonov ton plastike, našli pa smo jih le približno 1 odstotek." – morska ekologinja Melanie Bergmann

V laboratoriju raziskovalci lahko prepričajo organizme v mikroplastiko in na primer pokažejo, kako lahko kemikalije iz plastike zavirajo rast bakterij, ki secirajo CO2 in črpajo kisik v ozračje. "Toda uporabljajo zelo visoke koncentracije, da lahko pokažejo mehanizme, kjer se stvari nabirajo v organizmih," pravi Bergmann, vodilni avtor novega dokumenta. "Na srečo doslej še nismo dosegli teh resnično visokih koncentracij na Arktiki." Kljub temu je treba opozoriti, da bodo raziskovalci v Kanadi kmalu začeli uporabljati oddaljena jezera za raziskave mikroplastičnega onesnaženja, kar bi lahko dalo ključni vpogled v to, kako stvari lahko vplivajo na ekosisteme.

Te podatke potrebujemo in jih hitro potrebujemo. Polovica plastike, ki je bila kdaj koli proizvedena, je bila izdelana v zadnjih 15 letih in ta plastika ne kaže, da bi se pokvarili. To bi lahko imelo resne posledice za zdravje ljudi (nenazadnje zlahka dihamo in zaužijemo delce), če ne omenjam zdravja celega planeta, ki je bil zastrupljen z mikroplastiko.

"Noro poskušamo ugotoviti, kaj je varno, koliko lahko prenese okolje," pravi Steve Allen. "Toda v resnici bomo verjetno dosegli to, preden bomo vedeli, kaj je."


Več odličnih Zgodovinskih zgodb