Kako manjša mesta privlačijo visokotehnološki talent


To je bilo tisto spomladi leta 2010 in Erik Johnson je pravkar diplomiral na univerzi v Vermontu z diplomo iz ekonomije. Dve leti pred tem se je Johnson preselil v Burlington iz Bostona, da bi končal diplomo, pritegnili so ga naravne lepote in kulturna kultura države Green Mountain State. Vermont je imel veliko prednosti za navdušenega tekača, kot je Johnson, a se je hitro naučil, da zaposlitvenih priložnosti ni med njimi. Po skoraj celoletnem iskanju je bil Johnson hvaležen, da je koncern kot lokalni webmaster ustanovil lokalno podjetje. Niso veliko plačali, ampak bolje kot nič. Kljub temu je zaključil, da največje mesto Vermont (42.000 prebivalcev) ni ponudilo veliko na poti kariernega napredovanja. Ko je Johnson naslednje leto ponudil službo na raziskovalni univerzi v Bostonu, je skočil na priložnost.

Daniel Oberhaus pokriva raziskovanje vesolja in prihodnost energije za WIRED.

Johnsonova zgodba skoraj ni nenavadna. Mladi, visoko izobraženi Vermonters že desetletja puščajo državo, da bi si lahko v večjih mestih prizadevali za kariero. Hkrati Vermont ni uspel pritegniti in zadržati dovolj zunanjega talenta, da bi to izgubo nadomestil. Ta pojav je znan kot "beg možganov" in med oblikovalci politike se pojavlja soglasje, da lahko prispeva k številnim ameriškim socialnim, gospodarskim in političnim težavam.

Kongresni skupni ekonomski odbor je aprila ugotovil, da visoko izobraženi odrasli v tridesetih letih bežijo iz podeželskih in postindustrijskih zveznih držav v večje tehnološke centre, kot so San Francisco, New York, Seattle in Boston. Poročilo, ki temelji na 40 letnih popisnih podatkih, navaja, da so države na jugovzhodu, Nova Anglija in pas Rust izgubile največ talentov v teh mestih "zmagovalna-vse-vsa". Vermont je bil ena najtežje prizadetih držav.

Raziskovalci iz ustanove Brookings pravijo, da je to beg možganov "ukoreninjena revščina, smrtni obup in poglabljanje zamere v mestih" obalnih elit. "Prevelika koncentracija na največjih območjih podzemne železnice in ta evakuacija povsod drugje je resna težava," pravi Mark Muro, starejši sodelavec v Brookingsu. Vendar je vse večji gospodarski razkorak med ti "superzvezdnimi mesti" in ostalo državo razmeroma nov pojav.

Ameriška "velika divergenca"

Med leti 1940 in 1980 se je razlika med plačami med revnejšimi in bogatejšimi mesti v ZDA dejansko zmanjšala, je pokazala raziskava ekonomistke države Penn Elisa Giannone. Od leta 1980 pa je Giannone ugotovil, da se odrasli izobraženi na univerzi vse pogosteje selijo v mesta, v katerih je že veliko prebivalstva visoko kvalificiranih delavcev. Kljub temu je povpraševanje po novih digitalnih tehnologijah preseglo ponudbo, kar je v teh mestih spodbudilo plače in privabilo še bolj usposobljene delavce.

To je privedlo do tega, kar ekonomist UC Berkeley Enrico Moretti imenuje "velika razhajanja v Ameriki": peščica mest privablja večino visoko plačanih delovnih mest, kar povečuje gospodarsko neskladje med tistimi, ki delajo v teh mestih, in tistimi, ki tega nimajo. Moretti pravi, da je trend posledica tega, kar ekonomisti imenujejo "prednosti aglomeracije." Ko se kup kvalificiranih delavcev in podjetij v podobni panogi nahaja drug blizu drugega, je lažje najti strokovnjake, znanje se lahko preliva iz enega podjetja v drugega. in podjetja opažajo višje stopnje inovativnosti in produktivnosti. Rezultat, pravi Moretti, je, da "uspešna mesta prinašajo več uspeha", saj privabljajo še več podjetij in delavcev, ki želijo izkoristiti te prednosti aglomeracije. Pojasnjuje tudi, zakaj podjetja in delavci v visoko specializiranih panogah nočejo drugje prodajati trgovin – nihče noče biti prvi, ki se odpravi na območje, ki nima teh ugodnosti.

V prizadevanju, da bi spremenili ta trend, oblikovalci politike v Vermontu in drugod stavijo na programe, ki izkoriščajo digitalne tehnologije, da bi privabili kvalificirane delavce, da se preselijo. Lani je guverner Vermonta Phil Scott podpisal zakon, ki je bil namenjen privabljanju delavcev, ki delajo na polni delovni čas, v državo Green Mountain. Grant Remote Workers Grant povrne zaposlenim do 10.000 dolarjev za stroške selitve, pisarniško opremo in druge stroške, pa tudi za narave, kot je članstvo v coworking prostoru. Državna senatorka Virginia Lyons, pokroviteljica zakona, pravi, da je želela v Vermont privabiti mlade tehnološke delavce, da bi okrepili davčno osnovo države in pomladili njena mesta.

Prvi krog prijav se je odprl januarja in pritegnil je 33 oddaljenih delavcev iz različnih panog, vključno s programsko opremo, zavarovanjem in mediji. Amelia Potasznik-Kriv, imigracijska odvetnica, se je z ženo in dvema otrokoma iz Dallasa preselila januarja v Burlington. Pravi, da je narava njenega dela, ki vključuje digitalno komuniciranje z ljudmi po vsem svetu, ter dolg in prijateljski poklicni odnos s šefom, prehod v bolj podeželsko okolje naredila brezhibno.

"Imam prijatelje, ki so me opozorili, da bi se počutil premajhnega iz velikega mesta, kot je Dallas, vendar se počuti odlično," pravi Potasznik-Kriv. "Ima veliko dobrih stvari o življenju v velikih mestih – umetnost, glasbo, festivale -, vendar se zdi veliko bolj človeško spremenjen."

Nekatere zasebne skupine si prizadevajo, da bi drugod ustanovile podobne programe oddaljenega dela. Lani je Družinska fundacija George Kaiser začela oddaljenim delavcem ponujati 10.000 ameriških dolarjev za preselitev in življenjske stroške za selitev v Tulso v Oklahomi. V desetih tednih se je prijavilo deset tisoč ljudi, organizacija pa jih je izbrala 100, pri čemer je uporabila prispevek skupnosti in strog postopek razgovora.

Med izbranimi je bil 34-letni analitik tehničnih operacij Dennis Howell, ki se je s svojim dekletom preselil v Tulso iz Los Angelesa. Howell pravi, da ni imel težav prepričati delodajalca, da ga je pustil na daljavo in si zdaj razdeli čas dela od doma in enega od coworking prostorov, ki so del programa. Čeprav Howell ob prijavi ni bil nikoli v Tulsi, pravi, da je bila izkušnja življenja v "manjšem, a rastočem mestu" pozitivna. Howell pravi, da mu je posebej všeč mirno okolje in ljudje, ki jih je srečal, in namerava ostati v Oklahomi po njegovem letu, ko se program dela na daljavo konča.

Silicijevo dolino je težko kopirati

Prizadevanja mest in držav za oblikovanje grozdov specializiranih delavcev niso brez precedensa, toda Moretti pravi, da v preteklosti skoraj nič od teh prizadevanj za oblikovanje "naslednje Silicijeve doline" ni uspelo. Čeprav obstajajo izjeme – Moretti je navajal Austina in Raleigh-Durhama kot mesti, ki sta namerno ustvarili dinamična, visokotehnološka lokalna gospodarstva – verjetnosti so v nasprotju s tovrstnimi pobudami.

Razmislite o prizadevanju Appalachije, da odpuščene rudarje premoga naučijo kodirati. Leta 2017 je regionalna komisija Appalachia dodelila 1,5 milijona dolarjev Mined Minds in drugim neprofitnim organizacijam, ki si prizadevajo za kodiranje v regiji, da bi okrepili znanje delovne sile. Vendar nedavno New York Times Poročilo je ugotovilo, da skoraj nihče od rudarjev premoga, ki so se vpisali v Mined Minds, ni pristal na programskih delovnih mestih. Mnogi rudarji so se naučili kodirati, vendar se je izkazalo, da je preobrazba gospodarstva celotne regije težja kot poučevanje JavaScript.

To resnično pozna Matt Dunne, nekdanji Googler, ki je delal na daljavo v Vermontu. Leta 2016 je Dunne ustanovil neprofitni center za podeželske inovacije, ki je lani sprožil pobudo Rural Innovation, da bi ustvaril mrežo "vozlišč", ki zagotavljajo delovno mesto za oddaljene zaposlene in pomagajo pri usposabljanju domačinov v digitalnih spretnostih. Dunne verjame, da lahko njegova pobuda uspe tam, kjer drugi programi niso uspeli, in sicer tako, da ustvari nacionalno mrežo, kjer se delavci, usposobljeni po programu, lahko povežejo med seboj in delodajalcem omogočijo, da se vključijo v pripravljen bazen kvalificiranih tehničnih delavcev.

Cilj je dejansko uporabiti internet za ustvarjanje prednosti aglomeracije, ki niso vezane na določeno lokacijo. Dunnov program prav tako prinaša premijo podjetništvu. To lahko premaga nepripravljenost specializiranih delavcev ali podjetij, ki se bodo prvič preselile na to območje. Kot ugotavlja Moretti, grozdi kvalificiranih delavcev ponavadi organsko nastajajo okrog uspešnega podjetja za seme. Dunne upa, da bo ustvaril podjetnike, katerih podjetja delujejo kot seme, da bi na to območje privabili bolj usposobljene delavce.

Ti programi so še v povojih in prezgodaj je govoriti, ali jim bo uspelo obrniti beg možganov. Dunne ima devet skupnosti v mreži Rural Innovation Initiative in namerava avgusta odpreti pilotski prostor za coworking v Springfieldu v Vermontu. Medtem Vermont podvoji svoje zaveze, da bi v državo privabili bolj oddaljene delavce. Drugi krog prijav za program se je odprl julija in doslej je državni oddelek za gospodarski razvoj odobril 56 novih aplikacij za delo na daljavo. Tulsa bo drugi krog prijav za svoj program za oddaljene delavce odprla to jesen.

Kljub napredku pri teh lokalnih prizadevanjih, Muro pravi, da bo na koncu potrebna celovita zvezna politika, ne pa lokalni "eksperimenti", da bi se preusmeril beg možganov. Zavzema se za ustvarjanje regionalnih „polov, rasti“, srednje velikih mest, v katera bi zvezna vlada vlagala v spodbujanje raziskav in razvoja, prav tako kot je Silicijska dolina imela koristi od velikih infuzij vladnih sredstev v petdesetih in 60. letih. Muro predlaga, da se osredotočite na 10 ali več srednjih področij podzemne železnice, češ da bi koristi veljale za manjše skupnosti v bližini. Upa, da bi vzpostavitev teh polov rasti tako pritegnila velika podjetja na to območje in spodbudila lokalne talente.

Kako se počutijo delodajalci

Nekatera podjetja sprejemajo delo na daljavo brez državne pomoči. Platforma za razvoj programske opreme GitLab je svojo identiteto podjetja postavila na daljavo, v upanju, da bo izkoristila fleksibilnost zaposlenih, večjo produktivnost in nižje obratovalne stroške. Z naraščajočimi stroški stanovanj in pisarniških prostorov v San Franciscu in drugih večjih tehnoloških središčih tudi večji delodajalci spodbujajo delo na daljavo, da prihranijo pri plačah in najemninah. Aprila je izvršni direktor Twitterja in Trga Jack Dorsey razmišljal o decentraliziranem delovnem mestu prihodnosti, rekoč: „naj naše težišče ne bi smelo biti San Francisco: morali bi biti sposobni delati od kjer koli in prispevati od kjer koli in ta koncept sedeža je zame je zelo star koncept, ki bo izginil. "

Niso vsi tako navdušeni nad tem, da bi zaposleni pustili, da delajo od doma. Leta 2013 je izvršna direktorica Yahooja Marissa Meyer zloglasno končala politiko podjetja na domu. Odločitev je utemeljila z navedbo, da "ljudje bolj sodelujejo, so bolj iznajdljivi, ko se ljudje združijo." Od takrat je sledilo več drugih večjih tehnoloških podjetij, kot so IBM, Honeywell in Reddit.

Ironija ameriškega bega možganov s tehnološkega vidika je, da bi nas internet moral osvoboditi lokacijskega zaposlovanja in pomagati razpršiti visoko usposobljene tehnološke delavce. V svoji knjigi iz leta 1997 Smrt oddaljenosti, Britanski ekonomist Frances Cairncross napovedal načine, kako digitalne tehnologije, zlasti internet in mobilni telefoni, "ubijajo lokacijo" in "popuščajo geografijo." Za Cairncross je bil eden od mnogih posledic vseprisotnega dostopa do interneta to, da "bodo podjetja imajo več svobode pri iskanju storitve, v kateri želijo živeti njihovi ključni uslužbenci, namesto da bi bili blizu njenega trga "in zaposleni" bodo dobili več svobode, da živijo daleč od svojih delodajalcev. "Resničnost se je izkazala za veliko manj.

Cairncross pravi, da je "napačno presodila", v kolikšni meri so koncentrirani trgi dela pomembni v gospodarstvu znanja, saj zagotavljajo razpoložljivo zbirko specializiranih znanj in drugih prednosti aglomeracije. Rast interneta in digitalnih tehnologij je namesto decentralizacije ameriškega delovnega sklada imela nasproten učinek: pospešila je njegovo koncentracijo. Obraz te spremembe je območje zaliva San Francisco, ki se dosledno uvršča med najbolj obremenjene in najdražje regije v ZDA. A podoben scenarij se dogaja v Denverju, Bostonu, Seattlu in na drugih večjih tehnološko področih metrojih.

Kljub ugodnosti aglomeracije za podjetja, ki se koncentrirajo v teh mestih, se ekonomisti strinjajo, da je trend slab za državo kot celoto. Območja, ki so jih zaostali spretni delavci v iskanju bolj zelenih pašnikov, doživljajo ogromno smrti v obupu, kot sta samomor in odvisnost od opioidov. Kulturni in gospodarski razkorak med tako imenovanimi "zvezdniškimi mesti" in preostalimi ZDA spodbuja polarizirano politično pokrajino, ki poraja kandidate, kot je Donald Trump.

Melvin Kranzberg, nekdanji profesor zgodovine tehnologije na Georgia Tech, je nekoč slavno izjavil, da "tehnologija ni dobra in slaba – niti ni nevtralna". Kranzberg je spoznal, da je treba učinke tehnologije upoštevati v kontekstu, in so lahko dobre in slabe hkrati. Upoštevati je treba previdnost pri begu možganov v Ameriki. Gre za naraščajočo krizo, ki jo je povzročil internet in digitalne tehnologije, toda ta ista orodja so lahko tudi najboljše upanje za rešitev.


Več odličnih Zgodovinskih zgodb