Kako bo SpaceX-ov Starship pomagal pri vzpostavljanju baze Mars


Nasa si prizadeva doseči dolgoročni cilj ustanovitve človeška naselitev na Marsu, SpaceX uresničuje svoje načrte za pomoč NASI, da te sanje uresničijo.

Zasebno podjetje za vesoljsko letenje, ki redno izstreljuje tovor na Mednarodno vesoljsko postajo z raketo Falcon 9 in bo kmalu izstrelijo astronavti tam zgoraj, trenutno gradi medplanetarno vesoljsko plovilo za Mars. Znan kot Starship, bo raketno-vesoljska plovila lahko izstrelila 100 potnikov in velike količine tovora na in z Rdečega planeta.

Preden se bo Starship lahko izstrelil na Mars, bo začel lansirati komercialne satelite že leta 2021, ki ji sledi a posadka leta okoli lune leta 2023. Čeprav SpaceX ni določil časovnice za svoje prve misije na Mars, je ustanovitelj SpaceX-a Elon Musk dejal, da bi bila prva Mars-ova baza lahko pripravljena in pripravljena leta 2028. Medtem ko je Musk delil nekaj privlačnih umetniških ilustracij, ki prikazujejo, kar je imenoval "Mars Base Alpha", kot zapleteno mrežo stavb in infrastrukture, načrti SpaceX za Rdeči planet niso tako obsežni.

Galerija: Starship in Super Heavy: SpaceX-ova vozila, ki obarvajo Mars

"SpaceX je zelo veliko prevozno podjetje," je med govorom na vrhu Humans to Mars v Washingtonu maja povedal Paul Wooster, glavni Marsov inženir za razvoj SpaceX-a. Pojasnil je, da SpaceX načrtuje gradnjo vse infrastrukture, ki je potrebna za podporo družbe Starship poleti na Mars in z njega; ki bi lahko vključevale pristajalne ploščice in bencinske črpalke za rakete za večkratno uporabo.

Kot je dejal Wooster, bo SpaceX za svoje prve misije na Marsu pristala na Rdečem planetu vsaj dve odpeti tovorni ladji na Rdečem planetu. Te tovorne misije bi prinesle zaloge, kot so sistemi za reševanje in življenje generatorji moči, ki jih bodo prvi astronavti na Marsu potrebovali, ko bodo postavili tabor.

Prve neodkrite misije na Marsu bodo prav tako zadolžene za potrditev prisotnosti naravnih virov, ki lahko zagotovijo gorivo za prihodnje dvosmerne misije na Rdeči planet, je dejal Wooster. SpaceX želi z vodnim ledom s površine planeta in ogljikovim dioksidom iz Marsovega ozračja napolniti Starship na Marsu, kar bo raketam omogočilo vrnitev na Zemljo.

Ta infoX informacija o SpaceX prikazuje, kako želi podjetje uporabljati svoje medzvezdano vesoljsko plovilo Starship za prevoz ljudi in tovora do Rdečega planeta in z njega.

(Kreditna slika: SpaceX)

Po prvih dveh tovornih misijah bo SpaceX skupaj z dvema dodatnima letoma samo za tovor začel dve posadki, da bo začel postavljati obrat za proizvodnjo goriva. V tej elektrarni se bosta voda in ogljikov dioksid pretvorila v tekoči metan in tekoči kisik, ki goriva raketnih motorjev.

Medtem ko namerava SpaceX vzpostaviti sistem za prevoz ljudi in tovora, ki potuje na Rdeči planet, podjetje ne bo gradilo celotne baze na Marsu. Musk je postavil svojo vizijo ustvarjanja kolonija z milijoni ljudi na Marsu, da pa bo vzpostavil to kolonijo, bo SpaceX moral sodelovati z NASA in mednarodnimi partnerji agencije ter drugimi komercialnimi vesoljskimi podjetji. Več podjetij je že začelo oblikovati koncepte za Marsovi habitati in so predlagali orbitalni outposts podobno kot NASA-in Lunar Gateway, ki bi lahko služil kot točka za Starship in zmanjšal količino goriva, potrebno za povratna potovanja na Zemljo.

"Namen SpaceX-a, Elonov namen pri ustanovitvi SpaceX-a je bil omogočiti človeštvu, da postane večplaneta, ki nam omogoča, da na Marsu ustanovimo mesta", in navdihnil ljudi, je dejal Wooster. "Torej, medtem ko nekateri vidiki [Musk’s vision] so umetniški koncept, vozilo je zdaj zelo v razvoju. "

Hoppy Price, glavni inženir Nasinega robotskega programa za raziskovanje Marsa, je z Woosterjem na vrhu Humans to Mars govoril, da je NASA zainteresirana za SpaceX's Starship. Vendar agencija ne bo popolnoma zavezana uporabi Starship za svoje prve človeške misije na Mars, dokler SpaceX ne bo dokazal, da je vozilo pripravljeno za let. Nasa razmišlja tudi o uporabi lastne Vesoljski sistem lansiranja megaroket za Mars, toda razvoj te nove rakete se sooča z leti zamud.

Likovna ilustracija mesta Marsa z pristajalnimi ploščicami za SpaceX-ov Starship.

(Kreditna slika: SpaceX)

"Z veseljem bomo pomagali NASI pri njihovih splošnih načrtih za odhod na Luno in Mars," je dejal Wooster in dodal, da se mora SpaceX najprej osredotočiti na testiranje Starship-a, da se prepriča, ali lahko zapusti Zemljo in se varno vrne.

Starship sam je še v fazi oblikovanja, Musk pa je pričakuje se, da bo objavil najnovejšo posodobitev podjetja Starship 24. avgusta pa je SpaceX že začel testirati majhen prototip Starship z imenom Starhopper, kar je predvidoma naredil svoj največji "hop" še ta konec tedna (16.-18. Avgusta).

Wooster je dejal, da SpaceX še vedno sledi, da bi na Mars začeli lansirati ljudi sredi leta 2020. Ta časovni okvir ima verjetno nekaj povezave z dejstvom, da se bodo naslednja ustrezna izstrelitvena okna, ki temeljijo na položajih Zemlje in Marsa, zgodila v letih 2024 in 2026. A čeprav je SpaceX znan po svojih ambicioznih idejah, ima Musk tudi zgodovino ponujajo ambiciozne časovnice. Preden bomo res vedeli, kdaj se lahko na Mars izstrelijo prve misije Starship, bo SpaceX najprej moral dokazati, da raketa lahko tja pride varno.

Pošljite Hanneke Weitering na hweitering@space.com ali ji sledite @hannekescience. Spremljajte nas na Twitterju @Spacedotcom in naprej Facebook.