Iron Ox odpre prvo popolnoma avtonomno kmetijo – TechCrunch


Že zadnji dve leti in pol je Iron Ox delal na izpopolnjevanju svojih kmetijskih robotov, da bi prižgal svoje kmetije v zaprtih prostorih. Po prvem testiranju svojih sistemov v majhnem obsegu, družba odpre svojo prvo popolnoma avtonomno proizvodno kmetijo, s planom, da začnejo prodajati svoje proizvode kmalu.

Na kmetiji trenutno rastejo številne listnate zelenjave, med njimi tudi broma, maslo in kale, poleg bazilike, cilantra in drobnjaka. Roboti, ki skrbijo za te rastline, so Angus, stroj s 1000 kilogrami, ki lahko dvigne in premakne velike hidroponske škatle, v katerih rastlina raste, in Iron Ox robotska roka za spravilo pridelka.

Kot mi je povedal soustanovitelj in glavni izvršni direktor družbe Iron Ox Brandon Alexander, lahko sedanja postavitev proizvede približno 26.000 rastlin na leto in je enakovredna kmetiji z enim hektarjem na prostem – čeprav je ta očitno v zaprtih prostorih in veliko večji gostoti.

Alexander je opozoril, da se je s svojim soustanoviteljem Jonom Binneyjem odločil priti v zaprto kmetovanje, potem ko je delal pri številnih drugih podjetjih za robotiko – za Alexander, to pa je v storitvi Google X vključevalo precej večji poudarek na gradnji kul tehnologij in ne o načinu uporabe teh robotov. "Videli smo veliko novosti robotike in se želeli izogniti temu," mi je povedal. Medtem ko so ustanovitvena ekipa razmišljala o vstopu v skladiščno logistiko ali letala, so se sčasoma naselili na kmetovanje, ker, kot pravi Alexander, niso želeli le zgraditi dobrih podjetij, temveč tudi tiste, ki bi ustvarjale družbeno korist.

Danes se večina listnatih zelenjav (vrsta izdelkov, na katere se osredotoča Iron Ox) pridelujejo v Kaliforniji in Arizoni – še posebej v zimskih mesecih, ko je hladnejša v ostali državi. To pomeni, da je rumena solata, ki je bila januarja prodana na vzhodni obali, pogosto prešla več kot 2.000 milj, da bi prišla tja. "Zato smo se premaknili v zaprtih prostorih," je dejal Alexander. "Kmetijo lahko decentraliziramo."

Pomaga tudi, da lahko notranja hidroponska kmetija v enem letu doseže 30-krat večji donos kmetije na prostem, a porabi veliko manj prostora.

Da bi dosegli to točko, kjer lahko Iron Ox upravlja samostojna kmetija, je veliko dela in inženirskih odrezkov. Najtežji izziv, mi je Alexander rekel, je, da robotsko roko pogleda rastline skozi svoje stereo kamere in nato načrtuje operacijo pickupa za pridelek, ki ni vedno enotna. In da bi to operacijo izvajali samostojno, mora očitno to storiti zanesljivo.

Angus, večji robot, ki vzame paletne palete v višini 800 funtov, prideluje pridelek in jih pripelje do robotske roke, prav tako je vzel nekaj časa, da bi postal pravi. Te palete ne želite premikati preveč hitro, ali pa boste imeli dovolj vode za čiščenje.

Vse to, vključno s sistemom, ki nadzira rastline, njihovo rast, senzorji, ki jih nadzirajo, in hidroponični sistem, nato nadzira storitev, ki temelji na oblakih, ki robom sporoča, kdaj je čas za žetev in katere operacije se izvajajo. Toda roboti sami, potem opravljajo te naloge samostojno.

Ena stvar, ki je bila za ekipo nekaj presenečenja, je bila, da vodenje notranje kmečke hiše samo z LED osvetlitvijo še vedno povzroča račune za električno energijo, ki so preprosto predragi, da bi operacija dobičkonosna. Torej, gredo naprej, Iron Ox dejansko stavi na bolj tradicionalne rastlinjake, ki so dopolnjene z visoko učinkovitostjo LED razsvetljave.

To pomeni, da ekipa ne more graditi teh avtonomnih kmetij v mestu, čeprav ne morete natančno kupiti več rastlinjakov na vrhu med seboj. Toda, kot je opozoril Aleksander, čeprav moraš biti 20 kilometrov izven mesta, je še vedno veliko boljše od pošiljanja v supermarket, ki je na tisoče milj.

Kot je poudaril Alexander, je ekipa preživela veliko časa, da se pogovarja s kmetom in kuharji, da bi ugotovila, kaj potrebujejo. Izkazalo se je, da se kmetje večinoma pritožujejo zaradi nezmožnosti iskanja dela. In to ni presenečenje. Pomanjkanje delovne sile v kmetijski industriji postaja glavno vprašanje za kmete, zlasti v državah, kot je Kalifornija. Kar se tiče kuharjev, so bili predvsem iskali kakovost, seveda pa tudi predvidljivost in dosledno kakovost.

Načrt naj bi začel prodajati izdelke s prve kmetije in nato sčasoma na večje in večje lokacije. Iron Ox zdaj ima denar za to, saj je zbral več kot 5 milijonov dolarjev skupaj, vključno z okrog 3 milijone dolarjev, ki jih je napovedal že v letošnjem letu.