Fusty Ol 'znanstvena besedila Get Gorgeous, Pricey Makeover


Alexander von Humboldt začel delovno življenje kot minski inšpektor za prusko vlado. Toda v poznih dvaindvajsetih letih je zapustil vladni koncert in začel raziskovati Venezuelo, Kuba, Mehiko, Kolumbijo in Peru z botanikom Aimejem Bonplandom.

Med potovanji je opravljal presenetljivo količino dela, pri čemer je sledil svoji hipotezi, da so "vse sile narave prepletene in prepletene" in da bi morda lahko ugotovil, kako. Pokazal je reko Orinoco; videl je, da živo živi pred soncem; spoznal je, da je gvano gnojilo; narezal je in bil je šokiran z električnimi jeguljami; Študiral je ruševje Inke; katalogiziral je 2.000 novih rastlinskih vrst. Humboldt ni postal samo inšpektor, temveč tudi tolmač sveta, in se naselil v Parizu, da deli svoje misli in ilustracije v 30 pisanih knjigah. Ljudje so ga imeli rad, in ljubili so ga. Bil je eden najbolj znanih ljudi v Evropi.

Dokler ni, to ni bil. Javni spomin je kratek in drugi, kot je Darwin, svoje znanje preobrazijo na svoje, postajajo nova imena na ljudskih ustnicah.

Založnik Jordi Anton ni bil seznanjen s Humboldtom, dokler ni prebral biografije Andrea Wulfa, New York Review of Books hvalice "bodo naredili humboldtijcev vseh nas." Vsekakor je postal eden od Antona, ki se je odpravil na potovanje, da bi izvedel več – in morebiti prinesel Humboldtovega dela nazaj v središče pozornosti kot del svoje tiskarne. "[Wulf] večkrat govori o ilustracijah njegovih potovanj, «pravi Anton,« vendar je po raziskavi na internetu zelo težko najti ta gradiva za širšo javnost. «

Anton se je odločil spremeniti. Za razliko od večine nas je imel orodja za to. Je ustanovitelj majhnega neodvisnega novinarja, imenovanega Kronecker Wallis, ki ponavlja izvirna, temeljna znanstvena dela s sodobnim, čistim dizajnom. To so stvari, s katerimi bi bili ponosni, da ste jih zasukali na vaši švedski mizi. Ta estetska pozornost je deloma zato, ker je lepa boljša, temveč tudi zato, ker so kosti teh starih del večinoma v javni domeni. Vsakdo lahko brezplačno dobi besedilo. Če želite, da ljudje plačajo kopijo, morate dodati nekaj – in Anton je da ljudje plačajo precej za njih, z besedili od približno 40 do 200 dolarjev. To jih postavlja izven dosega mnogih bralcev in predlaga, da so toliko umetniških predmetov, kot so znanstvene študije.

Anton pa upa, da bodo ljudje naredili več, kot da bi svoje prijatelje impresionirali s fancy piščanci. Hoče, da jih ljudje dejansko preberejo in cenijo znanost, ki nam je prinesla razumevanje, ki ga imamo danes. "Če razmišljamo o tem s stališča literature na splošno, bi se vprašal, zakaj bi nas morala zanimati prva izdaja Alica v čudežni deželi, Jane Eyre ali Anna Karenina? «Pravi Anton. "Branje dela, kot ga je napisal njegov avtor, nas prenaša na to, kako so si ga predstavljali med pisanjem, kako je avtor izbral vsako od besed in ne druge."

Kronecker Wallis

Odpravljanje komercializma je to filozofija, ki jo zgodovinarji navdušeno podpirajo, da bi ljudem pomagali razumeti, da znanost ni niz statičnih dejstev, ampak proces, ki se bo verjetno razvil, dokler ne bo več ljudi. Design-y ponatisi so morda učinkoviti način za prikaz te resničnosti, za tiste, ki so pripravljeni pluti navzdol za zbirateljsko. Kronecker Wallisova izdaja humboldtovega dela Ilustriranje narave, prikazuje svoje besedilo in ilustracije, kot da bi bila knjiga sama sodoben muzej, s tremi stolpičnimi tridimenzionalnimi kopijami, starinskimi odtisi, polno krvavimi diagrami in vezanimi stranmi za razlago v nevtralnih barvah vojske.

Do zdaj je Kronecker Wallis objavil Newtonovo Principia, in bo odpeljal svoje Optiki in šolsko zvezko svojega zgodnjega prihodnjega leta. Tudi v tistem času bo tisk objavil vizualno razširjeno različico Euclida Elementi, serija 13 knjig. Sredi devetnajstih let je avtor in inženir Oliver Byrne prvič objavil prvih šest, tako da jih je grafično ponovno preimenoval, pri čemer so uporabili vizualne slike, ki se zdijo naravnost s čopičem Piet Mondrian. Ampak Byrne ni končal službe. Anton bi rada: vsa 13, ilustracija osredotočena.

"Euclidova knjiga je verjetno najpomembnejša znanstvena knjiga vseh časov", pravi Michael Gordin, zgodovinar znanosti Princeton1 ki v svojih razredih uporablja zgodovinske primarne vire (nekatere šole, kot na primer College of St. Johns, gredo še dlje in vključujejo "Velike knjige" v celoten učni načrt). Vendar pa ni dano, da je branje del Newton, ali Carl Linnaeus, ali kateri koli od drugih pionirjev vreden študentov čas, zdaj, ko so njihovi vpogledi zastareli že stoletja.

Razlog je povezan s kulturo znanosti, tako kot sama znanost. Niti Linnej niti Newton – niti kdorkoli, je bilo kdaj vseeno v redu ali popolno. V starih, nekdaj dogmatičnih znanostih obstajajo zamisli, da se mi lahko moderni ljudje zdaj smejijo. Topografija vaše lobanje govori o vašem karakterju in intelektu? Haha, kaj so bili idioti frenologi. Gordin se trudi, da svoje učence spozna na takšne raziskave, kot jih je ljudje videl v svojem prvem, da bi ga prebrali, kot bi jih Astrofizični časopis papir iz junija. "Hočem, da tako razmišljajo o nasprotni stvari, kar se ne šteje za pravilno," pravi Gordin, "da bi razumeli, zakaj bi zelo pametna oseba verjela v to. To je način učenja empatije za preteklost in način, da ugotovimo, da resnica, ki jo poznamo zdaj, ni očitna. "

Zdi se, da zdaj verjetno tudi ni trajno. Tako kot je bilo "znanje", da je Zemlja središče vesolja vržena v praznino, "večina znanosti, ki je bila objavljena letos, bomo po 10 letih mislili, da je narobe", pravi Gordin. "Ni popolnoma napačno, vendar nepopolno ali z neustreznimi spremenljivkami. Tako deluje nauka".

Ampak to pogosto ni tako, da se učenci, vsaj v zgodnjem izobraževanju, naučijo o znanosti. Večina ljudi odrašča razmišljanje o znanosti na učbeniški osredotočen način. "Učbeniki, če pomislite na to, so seznam izjav," pravi Massimo Mazzotti, direktor Centra za znanost, tehnologijo, medicino in družbo Berkeleyja. "Zelo jasno, zelo lepo:" To je tisto, za kar mislimo, da je tako. ""

Pri branju zgodovinskega znanstvenikovega poročila o svojem delu, čeprav drugačen občutek izstopa. "To je bolj kot" Stvari so zapletene ", pravi Mazzotti. "Ljudje se trudijo razumeti, kako deluje svet."

Tisti ljudje – Darwin, Newton, veliko drugih starih belih moških – so bili tudi previdni v predpostavkah in konvencijah svojega časa, kar je lažje videti, ko niste za njihov čas. To pomeni, da so znanstveniki našega časa (podvrženi!) Podvrženi lastnim pristranskostim, znanstvenim ali družbenim. "Kot znanstvenik v naši družbi niste usposobljeni, da začnete spraševati o širšem okviru, v katerem delate," pravi Mazzotti. Malo zgodovinskega konteksta bi s tem pomagalo.

Ne potrebujete lepe kopije Principia za to. Razredi Mazzotti in Gordin so verjetno polni otrok, ki so pravkar prenesli PDF-je, brez posebnega razporeda, da bi odvrnili ali okrepili filozofske ali znanstvene točke. Izdaje Kronecker Wallis so medtem zelo omejene in zelo drage – cenijo umetnost za prikazovanje in občudovanje, ne pa čisto analitično preučevanje. Odločno niso tisti, ki bodo množicam prinesli zgodovinsko zavest ali ponižnost. Kadar radoveden ali težak študent želi kakšen kontekst, se bodo še vedno obrnili na knjižnična posojila ali brezplačne e-knjige. Toda če je del točke Kronecker Wallis tudi združiti dve kulturi (tu je brezplačna kopija avtorja in kemije, istoimenska razprava CP Snoga o delitvi znanosti in humanistike), ki prikazuje staro znanost kot izjemen predmet – in tudi nekaj, kar ni " t zaklenjena v svoji izvirni obliki, omejena na prvotno obdobje – potem vezana izdaja s težo in sijajem lahko to sporoči, do določene dobro obogatene demografske.

Katera koli izdaja, čeprav fensi ali ne, videnje velike vezane knjige znanosti, ujeta v svojih lastnih borbah in predpostavkah, je poniževalna, ne le za znanstvenike, temveč za vsakogar, ki uživa v plodu svojega dela, od katerih je nekaj bo utrdil in gnil v času. "Samo trenutek, ena ponovitev, v procesu ustvarjanja znanja", pravi Mazzotti. Morda nekega dne vam bo nekdo ponovil vaše delo in ga uporabil kot primer, kako absurdni so bili intelektualci 21. stoletja. In ta bodoča oseba bo s svojimi napakami videla, da tudi oni ne bodo nikoli popolnoma v redu. Vse sile narave so prepletene in prepletene, navsezadnje pa te sile vključujejo.

1Posodobitev 10-19-18 2:15 EDT: Ta zgodba je bila posodobljena, da bi odražala institucionalno pripadnost Michaela Gordina.


Več velikih WIRED zgodbe