Čuden radioaktivni oblak je verjetno prišel iz Rusije


Znanstveniki iz italijanskega laboratorija so 2. oktobra 2017 izdali opozorilo: Radioaktivni rutenij-106 so v zraku v Milanu zaznali. Ni bilo dovolj, da bi bilo nevarno, zagotovo pa ni bilo naravno. Drugi laboratoriji v neformalni mreži Ring of Five evropskih jedrskih nadzornih postaj so kmalu potrdili podobna opažanja v Avstriji, na Norveškem in na Češkem. V nekaj dneh je več kot dva ducata evropskih držav potrdilo odkritja radioaktivne spojine.

Rusin je prehodna kovina, podobna platini, ki se uporablja v elektroniki, sončnih celicah in nekaterih nakitih. Zadnjič, ko je nekdo zaznal radioaktivni izotop rutenij-106 v ozračju, je bil po katastrofi v Černobilu. Je stranski produkt cepitve urana-235, običajno jedrsko gorivo. Zaznavanje tega je skoraj dokončen pokazatelj jedrske nesreče.

Francoski inštitut za radiološko zaščito in jedrsko varnost, znan kot IRSN, je v preiskavi hitro ugotovil, da je plut rutenija nastal na južnem Uralskem gorovju v Rusiji s predelavo izrabljenega jedrskega goriva. Na tem območju sveta obstaja samo en obrat za predelavo jedrske energije: ruski objekt Mayak. Ruska državna jedrska korporacija Rosatom je v več izjavah zanikala, da je prišlo do takšnega sproščanja jedrskega materiala. Vendar se zdi, da je nova študija dokončno ugotovila, da je Mayak izvor rutenija-106.

"Prvič, vse evropske postaje za spremljanje, zdaj govorijo z enim glasom in vse podatke zbirajo skupaj," pravi Georg Steinhauser z univerze v Hannovru v Nemčiji, eden glavnih raziskovalcev na temo študij. V sami raziskavi je sodelovalo 69 avtorjev iz 50 institucij. "Slika je zdaj veliko bolj jasna."

Novost v raziskavi je mladost izvirnega goriva. Izrabljeno gorivo, ki ga sprva vzamemo iz jedrskega reaktorja, je nevarno radioaktivno. Po besedah ​​Steinhauserja je politika v Franciji pustiti izrabljeno gorivo štiri leta, preden ga poskušajo ponovno predelati; v Rusiji je politika tri leta. Steinhauser in njegova ekipa sta ugotovila, da je izrabljeno gorivo "neverjetno" mlado, le med 1,5 do 2 leti.

"Zelo, zelo nenavadno je," pravi Steinhauser. "Rusi so zelo izkušeni pri predelavi goriva. So vodilni svetovni strokovnjaki za to, kar počnejo. Toda ko se zgodi kaj takega, je takoj videti, da so odstopili od običajnega postopka."

To je bil tudi namig. Mlada doba goriva "pomeni, da je bilo z njim namenjeno nekaj posebnega", pravi Jean-Christophe Gariel, namestnik generalnega direktorja za zdravje in okolje na IRSN. "In naša hipoteza je, da je bil namen ustvariti močan radioaktivni vir cerija."

Potem ko je konec leta 2017 odkril plut rutenija, je IRSN izdal poročilo, v katerem je teoretiziral, da je do nesreče prišlo, ko je Mayak poskušal ustvariti zelo kompakten, visoko radioaktivni material, ki bi lahko oddajal veliko število nevtrinov (težko odkriti temeljni delci ) za fizikalni eksperiment v Italiji, imenovan SOX. Eksperiment je zahteval vzorec cerium-144, mehke in srebrnkaste kovine z nekaterimi posebnimi lastnostmi. Dovolj je radioaktiven, da oddaja veliko število nevtrinov, in je lahko dovolj majhen, da njegov volumen ne bo motil izračunov. Mlajše jedrsko gorivo bi imelo višjo koncentracijo radioaktivnega cerija-144, kar bi omogočilo manjši vzorec, hkrati pa je še vedno izjemno radioaktiven.

Tiskovni predstavnik SOX-a Marco Pallavicini, profesor na univerzi v Genovi, pravi, da je bilo proizvodno združenje Mayak edino podjetje, ki je lahko dobavilo vzorec cerium-144, ki je zadovoljilo potrebe poskusa.